Los instrumentos musicales más antiguos del mundo.

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Incluso si es cierto que el instrumento musical más antiguo es la voz humana, durante milenios de seres humanos de todos los rincones del mundo y en diversas etapas de su historia, también han creado artefactos musicales utilizando huesos, piel y pelos de animales; Madera, bambú, conchas y otros materiales disponibles.

Entre los expertos y algunos admiradores apasionados de los instrumentos musicales antiguos, todavía hay un debate en curso sobre cuál puede considerarse el instrumento musical más antiguo de la historia humana. Es en este sentido que es necesario hacer algunas distinciones antes de afirmar cuáles pueden considerarse "los instrumentos musicales más antiguos del mundo".

En primer lugar, debido a la semejanza de muchos instrumentos modernos y contemporáneos con algunos artefactos musicales que han sido representados en pinturas o documentos antiguos, algunas personas creen que varios de los instrumentos actuales tienen miles de años de uso. El problema es que, en muchos casos, no hay evidencia histórica o arqueológica ni tradiciones muy antiguas que sugieran que sean el mismo instrumento. Sin embargo, algunos de esos instrumentos modernos o contemporáneos pueden considerarse "descendientes" de artefactos musicales antiguos. Esto sucede con muchos instrumentos de las familias de tambores y tuberías o flautas.

Otra consideración es que existen varios instrumentos hoy en día que han existido casi continuamente desde hace miles de años. En este caso, las tradiciones musicales históricas, arqueológicas y continuas respaldan la afirmación de su antigüedad. Una tercera y última distinción se refiere a los hallazgos arqueológicos de instrumentos musicales antiguos que el uso y la tradición no han sobrevivido a la prueba de los siglos.

Por lo tanto, el locus de este artículo es presentar varios de los instrumentos musicales más antiguos que todavía se usan en la actualidad y los hallazgos arqueológicos recientes de los instrumentos más antiguos que se han recuperado del olvido.

Algunas palabras sobre tambores

Los artefactos de percusión son uno de los instrumentos más básicos y fundamentales, además de la voz humana. Su concepto básico es golpear, desechar o sacudir cualquier tipo de material para que vibre. En el caso de la batería, este concepto avanza. Los tambores incluyen algún tipo de membrana (generalmente piel de animal), que se estira y produce un sonido distintivo cuando se golpea. Hay innumerables ejemplos de este instrumento en todo el mundo. Se utilizaron para fines religiosos, de entretenimiento o como forma básica o comunicación.

En África, donde la música es una interpretación de la vida en el sonido, la batería se usaba como discurso. Por lo tanto, un patrón de ritmos jugados de cierta manera podría comunicar grandes cantidades de información. En ciertas partes de África, los tambores son venerados, y también se les da entidades y género.

Debido a la simplicidad del tambor y dado que su diseño básico se ha mantenido prácticamente sin cambios durante miles de años, son los instrumentos más antiguos que existen en la actualidad.

Los tambores más antiguos del mundo, que datan de 6000 a. C., se han encontrado en excavaciones del período neolítico o de la 'Nueva Edad de Piedra'. Los tambores indios del Medio Oriente son tan antiguos como 5000 AC; las ruinas de Mesopotamia (Iraq, este de Siria, sureste de Turquía y suroeste de Irán) contienen pequeños tambores cilíndricos que son tan antiguos como del 3000 a. y las tumbas egipcias del "Reino Medio" (2125-1550 aC) han producido pequeños tambores de copa utilizados para ceremonias.

Los instrumentos musicales más antiguos aún en uso hoy

El Ney del Medio Oriente

Ney es una antigua palabra persa para la "caña gigante" de hierba de caña de azúcar o hierba de bambú (Arundo donax), pero también es una flauta hecha de la misma planta. Como instrumento, el ney se usa comúnmente en la música clásica, popular y religiosa persa, turca y árabe, y existe una fuerte evidencia arqueológica de su antigüedad. Se han encontrado representaciones de ney jugadores en pinturas murales en las pirámides de Egipto. Esto, junto con las tradiciones de larga duración asociadas con él, sugiere que el ney se ha jugado continuamente durante 4.500–5.000 años, lo que lo convierte en uno de los instrumentos musicales más antiguos que aún se usan en la actualidad.

El ney consiste en una pieza de la caña gigante con cinco o seis agujeros para los dedos y un agujero para el pulgar. Para hacer una flauta ney, se selecciona una pieza de Arundo Donax que contiene siete segmentos, que define la longitud del instrumento. La pieza cortada se seca durante varios años y se limpia, y se queman 6 agujeros en los lugares correctos. Sin embargo, las redes modernas pueden estar hechas de tubos de metal o plástico. La inclinación del ney varía según el grosor del "bastón" y la disposición de los dedos.

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Guqing chino

El guqin es el nombre moderno de un instrumento musical chino de siete cuerdas de la familia de la cítara. Pero los primeros guqins eran muy simples, con solo una o dos cuerdas. Para el siglo III, el instrumento cambió. El guqin obtuvo cinco cuerdas más a medida que florecieron los conceptos estéticos y mejoraron las habilidades de juego.

Tradicionalmente, el instrumento se llamaba simplemente qin, pero en el siglo XX el término se había aplicado a muchos otros instrumentos musicales también. Por ejemplo, el yangqin y los instrumentos de la familia huqin, entre otros. El prefijo " gu " (que significa "antiguo") se agregó más tarde por especificidad. También se le puede llamar qixianqin (que literalmente significa "instrumento de siete cuerdas").

Las creencias populares proclaman que el guqin, tiene una historia de unos 5.000 años. Según esta idea, los emperadores mitológicos Fuxi (mediados de 2800 a. C.), Shennong (el emperador de los Cinco Granos, c. 2737 a. C. - c. 2698 a. C.) y Huang Di, el "emperador amarillo" (2697 a. C. a 2597 a. C.), estuvieron involucrados con su inicio. Pero hasta ahora, no hay evidencia de esta creencia. Los escritos chinos más antiguos que mencionan el guqin datan de hace casi 3.000 años, entre uno y casi dos milenios después de la edad de los Tres Soberanos y los Cinco Emperadores. Por lo tanto, el origen exacto del guqin sigue siendo un tema de debate muy continuo en las últimas décadas; pero una cosa es segura, el guqing es el instrumento de cuerda chino más antiguo.

La mayoría de las 3.000 composiciones de guqin que se han transmitido son obras de la clase dominante de entonces. Por esa razón, históricamente, este instrumento ha sido visto como un símbolo de alta cultura, relacionado con la nobleza de los emperadores y los eruditos. Según Ying Ding y David Gerhard, " la música Qin ha sido considerada como la esencia de la estética, la filosofía y el temperamento musical altamente complicados. Fue el instrumento popular de los literatos chinos, que la tocaron para el autocultivo y el disfrute personal ".

En la cultura tradicional china, se esperaba que un erudito bien educado fuera experto en cuatro artes, una de ellas era jugar al guqin.

También se cree que el guqin es el instrumento más capaz de expresar la esencia de la música china y fue el instrumento musical preferido del reconocido filósofo Kong Zi (Confucio). Por lo tanto, guqin es el más venerado de los instrumentos musicales chinos. En 1977, cuando el "Voyager" se lanzó al espacio, se colocó un CD de oro a bordo para presentar la música de nuestro planeta al resto del universo. Incluido en el disco, estaba la pieza de guqin Liu Shui (Agua corriente) interpretada por el difunto Guan Ping Hu.

Si está interesado en aprender más sobre las tradiciones musicales chinas, visite este sitio web.

El Daf (de Persia)

El daf es un tambor de cuadro de gran tamaño que se utiliza para acompañar tanto la música popular como la clásica en Grecia, Irán, Irak, Siria, Azerbaiyán, Turquía, Kuhistoni Badakhshon de Tayikistán y otros países de Oriente Medio. Es famoso por su sonido claro y bajo tono.

Al igual que otros tambores de marco, está diseñado con un diámetro de cabeza mayor que la profundidad de la carcasa del tambor. Está construido de manera diferente a muchos tambores de cuadro simples en que su cabeza del tambor se fija con tornillos de afinación de metal para alterar el tono y el tono de las notas. Algunos daf están equipados con pequeños platillos o anillos, lo que los convierte en una forma de pandereta.

El daf tiene muchos estilos diferentes y se puede jugar de diferentes maneras. Al igual que la pandereta, el daf se puede jugar con una mano mientras está de pie, o entre las piernas mientras está sentado como el bongo.

El daf ha sido muy importante en la cultura persa e iraní durante más de dos milenios. Se remonta al último Imperio persa preislámico, gobernado por la dinastía Sasanian desde 224 hasta 651 a. C. Por lo tanto, este instrumento es incluso más antiguo que el Islam, que apareció en el siglo VI d. C. Desde entonces, ha ocupado un papel espiritual en los muchos rituales y ceremonias de la vida iraní y kurda y ha desempeñado un papel importante en la religión y la música artística del Medio Oriente. El daf se introdujo por primera vez en Occidente a través de España y Portugal durante la ocupación árabe de la península ibérica desde 711-1492 AD. Después del siglo XV, el daf ha influido en otras tradiciones musicales en el resto de Europa.

El Didgeridoo (de Australia)

El didgeridoo es una flauta de madera muy larga hecha de bambú, palma o madera. Dependiendo de la región de la isla-continente donde se hace, el instrumento se crea naturalmente a partir de termitas que comen madera de varios árboles endémicos. Algunos de esos árboles incluyen: la corteza fibrosa de Darwin (Eucalyptus tetrodonta), Darwin woolybutt (Eucalyptus miniata) y goma roja del río (Eucalyptus camaldulensis). Las termitas generalmente anidan en las ramas malformadas de esas especies y comen la madera desde adentro hacia afuera. Después de encontrar una rama hueca, el jugador puede cortarla, quitar la corteza, alisar las superficies, cortar el extremo de la boca, moldear cera de abejas o goma alrededor del borde y tener el instrumento listo para probar en unas pocas horas.

El instrumento didgeridoo es parte del patrimonio musical, curativo y ceremonial de los pueblos aborígenes de Australia. Tradicionalmente, la ejecución del didgeridoo va acompañada de golpes suaves en los costados del instrumento mientras se toca soplando en la boquilla y creando un zumbido con los labios. Si está interesado en aprender a tocar un didgeridoo, visite este sitio o vaya aquí.

Mucha gente cree que el didgeridoo (también conocido como didjeridu o didge) es el instrumento de viento más antiguo del mundo que todavía se usa en la actualidad. Algunas personas incluso creen que ha existido por más de 40, 000 años. Sin embargo, la evidencia arqueológica de los estudios de arte rupestre en el Territorio del Norte de Australia sugiere que este instrumento tiene aproximadamente 2000 años. Hasta ahora, no hay más evidencia que pueda apoyar la noción de que los humanos jugaron digeridoos antes de ese período. Por esta razón, es muy difícil creer que este sea el instrumento de viento más antiguo del mundo, particularmente porque hay evidencia convincente de que el ney y el dizi chino han existido por un período de tiempo más largo. Sin embargo, el didgeridoo puede considerarse como uno de los instrumentos más antiguos del mundo.

Flauta de buitre leonado

En 2008, un grupo de investigadores dirigido por el arqueólogo Nicholas Conard de la Universidad de Tübingen en Alemania descubrió una flauta de buitre que data de hace unos 40, 000 años. Este hallazgo se realizó en Hohle Fels, una cueva de la Edad de Piedra en el sur de Alemania. Hasta ahora, la flauta de buitre es el instrumento musical más antiguo reconocible del mundo . Este hallazgo y el estudio resultante se publicaron en junio y agosto de 2009 en la revista británica Nature .

Con cinco agujeros para los dedos y una boquilla en forma de V, la flauta de hueso de ave casi completa, hecha del hueso de ala naturalmente hueca de un buitre leonado, tiene solo 0.3 pulgadas (8 milímetros) de ancho y originalmente era de aproximadamente 13 pulgadas (34 centímetros) largo.

Los investigadores también creen que las flautas recién descubiertas "datan del mismo período de asentamiento en la región por parte de los humanos modernos". Este descubrimiento hace retroceder las raíces musicales de la humanidad al menos hasta el período Paleolítico Superior (Edad de Piedra tardía). Las flautas antiguas son evidencia de una tradición musical temprana que probablemente ayudó a los humanos modernos a comunicarse y formar vínculos sociales más estrechos.

Flauta tallada en el colmillo de un mamut lanudo

Cuatro años antes del descubrimiento de la flauta ósea del buitre leonado, un equipo de arqueólogos alemanes encontró una flauta de 18, 7 centímetros de largo que data de hace 35000 años. La flauta fue tallada en marfil de mamut y tiene tres agujeros para los dedos. Se cree que habría sido capaz de tocar melodías relativamente complejas.

La flauta fue excavada en una cueva en las montañas de Suabia en el suroeste de Alemania y reconstruida nuevamente a partir de 31 fragmentos. Su descubrimiento sugiere que el hombre de la edad de hielo, que deambulaba por Europa durante la prehistoria, tenía talentos estéticos precoces y probablemente descubrió la música mucho antes de lo que se suponía anteriormente. Los científicos no tienen claro si el propósito de la flauta era recreativo o religioso.

La cueva donde se encontró la flauta es una de varias en el Valle Ach en las montañas de Suabia, cerca de la actual Stuttgart. El complejo de la cueva parece haber sido utilizado durante miles de años y también está lleno de huesos de renos y osos. Los arqueólogos creen que los humanos acamparon en el área en invierno y primavera.

Los fabricantes de la flauta vivieron en la era del Paleolítico Superior de la última edad de hielo, un período en el que Europa fue ocupada simultáneamente por los últimos neandertales y los primeros humanos modernos.

Flautas de hueso del sitio neolítico de Jiahu

Antes de los hallazgos en Alemania, en 1999 los investigadores en China descubrieron lo que podría ser el instrumento musical jugable más antiguo del mundo . Las excavaciones en el sitio neolítico temprano de Jiahu, ubicado en la provincia de Henan, arrojaron seis flautas completas de múltiples notas óseas entre 7, 000 y 9, 000 años de antigüedad. También se descubrieron fragmentos de aproximadamente otras 30 flautas.

Los hallazgos se describen en un artículo publicado en la edición del 23 de septiembre de 1999 de la revista científica Nature. Los autores del artículo que describe los hallazgos de Jiahu son Juzhong Zhang, del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología de la provincia de Henan, Zhengzhou, China, y el Laboratorio de Arqueometría de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China; Changsui Wang, también del Laboratorio de Arqueometría; Zhaochen Kong, del Laboratorio de Paleobotánica, Academia Sínica, Beijing, China; y Garman Harbottle de Brookhaven.

Las flautas admirablemente elaboradas están hechas de los huesos del ala del pájaro nacional chino, la grulla coronada de Ed ( Grus Japonensis Millen ). Las flautas tienen cinco, seis, siete u ocho agujeros. La flauta mejor conservada ha sido tocada y analizada tonalmente en pruebas en la Escuela de Música del Instituto de Arte de China. Aquí se puede escuchar una grabación de la canción popular "Xiao Bai Cai" ("Little Cabbage") tocada en una de las flautas: archivo WAV 1 (4.2 Mb), archivo WAV 2 (1.7 Mb).

El descubrimiento de estas flautas presenta una oportunidad significativa y rara para que los antropólogos, músicos y el público en general escuchen sonidos musicales tal como se produjeron hace nueve milenios.

El análisis tonal de las flautas reveló que los siete agujeros corresponden a una escala de tonos notablemente similar a la escala occidental de ocho notas que comienza "do, re, mi". Esta escala de tonos cuidadosamente seleccionada sugirió a los investigadores que el músico neolítico del séptimo milenio antes de Cristo podía tocar no solo notas individuales, sino tal vez incluso música.

Aunque los arqueólogos han encontrado instrumentos más antiguos, están demasiado fragmentados para tocarlos. Es por eso que las flautas encontradas en Jiahu son el instrumento jugable más antiguo del mundo jamás encontrado.

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