Por qué se inventó el piano

Como todos los grandes inventos, el piano fue desarrollado con un propósito en mente: hacer la vida más fácil de alguna manera. Lo hizo de manera magnífica, proporcionando un instrumento que atrajo a personas de todos los niveles y de todos los ámbitos de la vida, dando a muchos de ellos el incentivo para crear parte de la música más popular del mundo.

El piano fue inventado a fines del siglo XVII para resolver algunos problemas serios con los instrumentos del teclado.

  1. Primero, aunque había muchos instrumentos de tipo teclado disponibles, todos eran ligeramente diferentes entre sí. Algunos tenían un control dinámico básico, pero cuando había un montón de instrumentos tocando juntos, se hacía difícil escuchar los teclados.
  2. En segundo lugar, con la excepción de los órganos, la mayoría de los teclados no tenían forma de sostener notas. Esto no importó en piezas rítmicas, pero hizo una gran diferencia en algunos de los movimientos más lentos y suaves.
  3. En tercer lugar, los fabricantes se vieron obligados a producir clavecines con dos capas de teclas (o manuales), una para tocar los pasajes silenciosos y otra para las partes más ruidosas.

Pero entonces, todo cambió.

Un fabricante de instrumentos italiano llamado Bartolomeo Cristofori resolvió los tres problemas. Se le ocurrió una idea revolucionaria para producir notas fuertes y suaves, mantener y variedad dinámica, todo desde el mismo instrumento. Y llamó a este nuevo instrumento de teclado el piano.

El piano martilla su mensaje

Lo que hizo Cristofori fue positivamente ingenioso. No se propuso reinventar la rueda, solo para aplicar un nuevo concepto a un diseño antiguo. El cuerpo y el marco del nuevo "piano" se inspiraron en los instrumentos anteriores, pero la forma en que funcionaban las teclas para producir un sonido fue la verdadera diferencia, el golpe maestro.

Los clavicordios y clavicordios funcionan punteando o golpeando cuerdas con plumas o tangentes, respectivamente. En el caso de los clavicordios, las tangentes de cuero descansan sobre las cuerdas hasta que se toca la siguiente nota, lo que hace que el sostenido sea prácticamente imposible. Los clavicordios utilizan una acción de punteo, por lo que es posible sostener algo. Pero estos generalmente tocan cuerdas individuales con plumas, por lo que el sonido resultante tiende a ser delgado y pequeño.

La idea de Cristofori era golpear las cuerdas con martillos que retrocedieron de las cuerdas tan pronto como se hizo su trabajo. ¡Era brillante! El sostenido era posible, y el volumen extra obtenido al no amortiguar (descansar) las cuerdas fue tremendo. No solo eso, sino que la acción fue tan fluida que uno podía tocar muchas notas repetidas rápidamente y con una variedad de tonos.

Dando un nombre al piano

Ahora era mucho más fácil tocar suave y fuerte en el mismo teclado, por lo que decidió llamar a su nuevo instrumento "suave y fuerte", o el piano. (Piano es la palabra italiana para suave, y forte la palabra italiana para alto.) La palabra "piano" es simplemente una abreviatura de la palabra más larga "pianoforte".

Nadie sabe exactamente cuándo se construyó el primer piano, aunque se estima que fue alrededor de 1700 durante la era barroca. Sabemos que Johann Sebastian Bach fue uno de los primeros compositores en probar este nuevo instrumento, pero le quedaría a sus hijos escribir música especialmente para él.

Gran parte del mejor repertorio clásico incluye muchos buenos ejemplos de música de piano. Pero eso no es sorprendente: Haydn, Mozart, Beethoven, Liszt, Chopin, Schubert, Mendelssohn, Brahms, todos los grandes compositores clásicos y románticos escribieron para ello. Naturalmente, era un instrumento muy diferente al que conocemos hoy, pero les proporcionó una salida para la expresión que no podían obtener en ningún otro lado.

Jirafas, dragones negros y otros pianos: una historia tecnológica de Cristofori al Modern Concert Grand, segunda edición

Ganador del Premio Otto Kinkeldey de la American Musicological Society, este libro lujosamente ilustrado describe los cambios en los pianos desde los primeros días a los instrumentos contemporáneos.

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Piano en un rollo

Después de cientos de años de evolución y desarrollo, el piano continúa siendo una fuerza importante en el mundo de la música. La gente todavía quiere aprender a tocarlo, ver a otros tocarlo y encontrar nuevas formas de usarlo para hacer música. Y con las posibilidades casi ilimitadas que ofrece el piano, es probable que esta tendencia continúe durante mucho tiempo.

Un instrumento de teclado, un instrumento de percusión y un instrumento de cuerda, el humilde piano está en casa en más combinaciones que prácticamente cualquier otro instrumento musical, incluido el trabajo en solitario, el acompañamiento o la actuación con una orquesta completa. Su tono y carácter inconfundibles han ayudado a consolidar su lugar en los corazones y las mentes de todos los que lo escuchan. De todos los inventos de los últimos cientos de años, el piano ha demostrado su valor y ha mantenido su condición de rey de los instrumentos con fuerza y ​​dignidad. Largo tiempo que continúe.

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