Cuando KISS fue al grunge: "Carnaval de las almas" revisitado

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KISS, "Carnaval de almas: las sesiones finales"

Registros de mercurio, 1997

La década de 1990 ciertamente comenzó lo suficientemente bien para KISS. Cuando la poderosa balada "Forever" del álbum Hot in the Shade de 1989 llegó al top ten en abril de 1990, fue su sencillo más exitoso en una década. Sin embargo, la puerta se estaba cerrando en la era del metal de pelo; Los compradores de discos y los ejecutivos de los sellos ya estaban dirigiendo su atención hacia los sonidos sucios y sintonizados del noroeste del Pacífico. KISS raspó el brillo del pop metal y aumentó las cosas para Revenge de 1992 , que se convirtió en oro, pero la venta de entradas para la gira Revenge no estuvo a la altura de las expectativas. En 1994, la banda —Gene Simmons, Paul Stanley, el guitarrista Bruce Kulick y el baterista Eric Singer— no estaban seguros de dónde ir a continuación.

Gene estaba entusiasmado con la idea de tocar el sonido Grunge entonces caliente para el próximo álbum de estudio de KISS, que tenía un título funcional de Head, pero Paul Stanley admitió en su autobiografía Face the Music: A Life Exposed que tenía dificultades para marcar el ambiente de los noventa. La perspectiva más oscura del rock grunge funcionó para Gene y su antiguo personaje "Demon", pero Paul no creía que encajara con la plantilla de KISS, diciendo: "No es tan oscuro en Beverly Hills". Sin embargo, la banda entró al estudio con el productor Toby Wright, quien había trabajado previamente con los capos del grunge Alice in Chains y los titanes de metal extremo Slayer, y completó 11 nuevas pistas en febrero de 1996. Head estaba programado para ser lanzado más tarde ese año, pero las cosas no funcionó de esa manera ...

Simplemente no podía imaginarme a KISS escribiendo historias pesimistas. ¿Sobre qué vamos a escribir? Yo pregunté. ¿Que nuestras amas de casa no se presentaron hoy? ¿Que nuestra limusina llegó tarde?

- Paul Stanley, "Face The Music"

"Odio"

¿Segundos pensamientos?

A medida que avanzaba el trabajo en el nuevo álbum, KISS también pasaba mucho tiempo revisando su pasado. Supervisaron el lanzamiento del álbum tributo KISS My Ass: Classic KISS Re-grooved de 1994, que presentaba versiones de sus clásicos interpretados por la realeza del rock de los 90 como Dinosaur Jr. y Lenny Kravitz, y avivó los fuegos de la nostalgia un año más tarde. cuando la banda se embarcó en su gira Worldwide KISS Convention. El Tour de la Convención fue una experiencia práctica para los fanáticos de todo el día que incluyó exhibiciones de recuerdos antiguos, preguntas y respuestas y sesiones de autógrafos con los miembros de la banda, y actuaciones acústicas en vivo todas las noches. La popularidad de esos sets acústicos llevó a una edición KISS del programa Unplugged de MTV en agosto de 1995, durante el cual Peter Criss y Ace Frehley se unieron a la banda para algunas canciones. estaba

En este punto, Simmons y Stanley no pudieron evitar notar que había MUCHO más interés en KISS de la vieja escuela que en el material nuevo de la formación actual del grupo. Una reunión completa de la banda original lanzada en el verano del '96, que procedió a destruir los registros de taquilla en todo el mundo. KISS volvió a ser enorme al instante, pero el nuevo álbum de estudio que acababan de terminar se convirtió en víctima de todo el alboroto.

Golpeando las botas ...

Gene le dijo a la revista Metal Edge en una entrevista de una gira de reunión que Mercury Records le preguntó a la banda si tocarían una canción del nuevo álbum en su set en vivo, lo que le habría dado a la etiqueta una razón para lanzar el disco. KISS vetó esa idea, ya que Frehley & Criss no había tocado en el álbum, y el material no encajaba en el ambiente clásico de la gira. Mercury optó por poner el álbum en el estante durante la gira, con la esperanza de que Simmons y Stanley volvieran a él en una fecha posterior.

Sin embargo, mientras el álbum estaba en una bóveda en Mercury Records, algunas copias anticipadas se filtraron y cayeron en manos de contrabandistas, que rápidamente comenzaron a imprimir CD falsificados. El "nuevo" álbum de KISS, ahora llamado Carnival of Souls, se hizo popular en los artículos "debajo de la mesa" en KISS Expos y en las reuniones de intercambio de coleccionistas. Mi amigo compró uno en la New Jersey KISS Expo de 1997, y recuerdo haberlo escuchado en su automóvil en el camino a casa: la calidad del sonido estaba tan amortiguada, llena de eco y ruido, que apenas se podía escuchar la música. Le pregunté a mi amigo, "¿cuánto pagaste por este pedazo de mierda?" y su respuesta fue, "$ 25!" Le dije que lo habían estafado, pero se encogió de hombros y dijo que valía la pena, ya que se rumoreaba que el álbum nunca vería la luz debido a la reunión.

Obviamente, Mercury Records no estaba dispuesto a dejar que un montón de contrabandistas se llevaran el dinero del almuerzo, por lo que en octubre del '97, más de un año después de su fecha de lanzamiento original, una edición oficial de Carnival of Souls: The Final Las sesiones llegaron a las tiendas de discos ... y casi nadie se dio cuenta.

"Selva"

Las canciones

Carnival of Souls comienza con una nota prometedora y pesada, con el chillido de comentarios que lleva al estruendoso "Odio" de Gene, que suena como una secuela de "Unholy" de Revenge . El medio "Rain", de tempo medio, cantado por Paul, es el siguiente, y ya se puede ver por su interpretación vocal poco entusiasta en esta pista que su corazón realmente no está en esto. Las cosas mejoran levemente con el alegre "Master & Slave" (a menudo mal identificado como "Tell Me" en las copias piratas) y el melancólico "Childhood's End" de Gene, que incluso hace referencia a la letra inicial de "God of Thunder" en sus momentos finales . La balada acústica "I Will Be There" es la oda de Paul a su hijo Evan, quien nació mientras se escribía el álbum. Paul ha dicho que "I Will Be There" es la única canción en Carnival con la que sintió una "conexión".

El bajo corpulento de Gene y el retorcido trabajo principal de Bruce Kulick son los aspectos más destacados de "Jungle", uno de los mejores cortes de Stanley-sung en el álbum, luego Simmons vuelve al micrófono en modo Demon con el crujido de "In My Head". Para mí, al menos, el disco golpea la pared en este punto. "It Never Goes Away", "Seduction of the Innocent" y "In The Mirror" son bastante más llenos. La canción de cierre, "I Walk Alone", es notable por ser la primera (y última) canción de KISS en presentar a Bruce Kulick en la voz principal y su título parece particularmente irónico ahora, ya que para cuando se lanzó Carnival of Souls, él era realmente caminando solo. Al final de la gira de reunión, Simmons y Stanley comenzaron a trabajar en un nuevo álbum de estudio con Frehley & Criss.

"Maestro y el esclavo"

Resumiendo

"Jungle" recibió algunas transmisiones menores de radio a fines del '97, pero por lo demás, KISS no hizo nada para promocionar Carnival of Souls . No hubo gira de conciertos de Carnaval, ni entrevistas promocionales, ni videos musicales. Como resultado, el disco se hundió sin dejar rastro. Sin embargo, honestamente, incluso si la reunión nunca hubiera sucedido y CoS hubiera sido lanzado a principios de 1996 como estaba planeado originalmente, el álbum no habría hecho mucho para revertir su fortuna menguante. La reunión fue obviamente el movimiento comercial inteligente, incluso si CoS tuvo que ser sacrificado en el camino. (¡Es bastante revelador que el CD de Carnival of Souls venga con un mini catálogo de productos de alta gama de Reunion Tour empaquetados dentro del folleto!)

Al igual que la música igualmente atípica de 1981 de "The Elder", Carnival of Souls ha dividido las opiniones de los fanáticos a lo largo de los años. Algunos dicen que es un gran álbum, mientras que otros piensan que es su peor. Me caigo en algún lugar en el medio. Hay algunas canciones que me gustan, algunas que no, y el resto son solo "meh". Carnival of Souls: The Final Sessions es una escucha ocasionalmente interesante, pero lejos de ser esencial.

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