Cuando KISS desenmascarado: "Lick It Up" de 1983

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BESO: "Lick It Up" (Mercurio / Poligramo, 1983)

El estreno... Era 1983, y mi hermano y yo estábamos buscando en el departamento de grabación y grabación de una tienda departamental Caldor (¿recuerdan esos ?) en los suburbios de Nueva Jersey. Mientras escaneábamos los nuevos lanzamientos, encontramos un nuevo álbum de KISS con el título provocativo de Lick It Up . Una mirada a la portada blanca del álbum provocó un grito excitado e incrédulo de "¡Whoa! ¡Amigo! ¡Mira esto! ¡KISS se quitó el maquillaje!"

Probablemente tenías que estar vivo en 1983 para comprender completamente el impacto catastrófico de este evento. Mi hermano y yo éramos simplemente un cabello demasiado joven para experimentar por completo la primera ola de KISS-mania a fines de los años 70, pero como la mayoría de los niños de la escuela primaria de la época, estábamos al tanto, y un poco aterrorizados por el fuego. cuarteto que respira, escupe sangre y bombardea. También sabíamos que nadie había visto cómo se veían sin su maquillaje característico. Durante la década de 1970, una foto desnuda del cuarteto fue el Santo Grial para los fotógrafos famosos. La leyenda decía que todos los periódicos sensacionalistas de los supermercados ofrecían grandes recompensas por tal foto, pero la banda estaba atenta para mantener su mística. Si un fotógrafo atrapara a alguno de los miembros de la banda "sin uniforme", los rockeros oscurecerían rápidamente sus rasgos faciales detrás de pañuelos, servilletas, menús de restaurantes, sombreros grandes o gafas de sol.

"Lámelos"

Cuando Lick It Up apareció en nuestro Caldor local, KISS había estado fuera del radar cultural pop durante algunos años, así que miramos la portada del álbum durante varios minutos tratando de descubrir quién era quién. Identificamos fácilmente a Gene Simmons gracias a su lengua característica, y la expresión facial de labios de Paul Stanley lo delató, pero sinceramente no estábamos seguros de quiénes eran los otros dos tipos. Asumimos que uno de ellos debe haber sido el "nuevo" baterista Eric Carr, pero si la memoria no funciona, confundimos al nuevo recluta de guitarra Vinnie Vincent para Ace Frehley, porque no sabíamos en ese momento que Ace ya había estado fuera de la banda. por más de un año

No compramos el LP ese día, pero poco tiempo después estaba en la casa de un amigo cuando metió la mano en la pila de su álbum y sacó Lick It Up . "¿Ya has escuchado este?" preguntó antes de tirarlo en su plato giratorio. Temas como el corpulento "All Hell's Breakin 'Loose" y "On the 8th Day" me dejaron boquiabierto y, al final del disco, me vendieron. KISS estaba en aumento de nuevo!

"All Hell's Breakin 'Loose"

Un movimiento de hacer o morir

En el momento de su lanzamiento, Lick It Up era definitivamente un álbum de "hacer o morir" para KISS, cuya fortuna había estado disminuyendo durante varios años. La formación original que tomó por asalto al mundo en los años 70 se redujo a la mitad: Eric Carr reemplazó al baterista Peter Criss en 1980, y Vinnie Vincent se hizo cargo de la ranura de guitarra de Ace Frehley en 1982. No habían tenido un sencillo en Estados Unidos. desde 1979, "I Was Made For Lovin 'You", y sus dos álbumes de estudio más recientes, el disco conceptual desafortunado Music From "The Elder" de 1981 y Creatures of the Night, críticamente ignorado de 1982, habían permanecido en las listas . Simmons y Stanley sabían que la banda podría terminar a menos que hicieran algo drástico para detener el sangrado, por lo que guardaron el maquillaje y los disfraces y dejaron que la música hablara por sí misma.

Para revelar su nuevo aspecto al mundo, Simmons y Stanley se alinearon sabiamente con un nuevo poder importante en la industria de la música: MTV, cuya influencia masiva podría fácilmente hacer (o romper) un acto. Cuando la banda se acercó a MTV con la oportunidad de una transmisión mundial exclusiva de su "desenmascaramiento", la red aprovechó la oportunidad. El 18 de septiembre de 1983, el mismo día en que Lick It Up fue lanzado a las tiendas de discos, KISS apareció en vivo en MTV para revelar sus rostros por primera vez, seguido del estreno mundial del video musical "Lick It Up". El truco de relaciones públicas trabajó su magia prevista; la gente hablaba de KISS nuevamente, y aún mejor, estaban comprando el nuevo álbum. Lick It Up comenzó a escalar en las listas de álbumes de Billboard, llegando finalmente al # 24, su mejor actuación desde la dinastía de 1979.

KISS Desenmascara en MTV, 1983

El álbum...

Mirando hacia atrás 35 años (!) Después de su lanzamiento, Lick It Up sinceramente no ha envejecido muy bien. El álbum no es tan bueno como su predecesor, Creatures of the Night (que todavía suena genial hoy), pero sigue siendo una colección decente de himnos metálicos de los años 80, decepcionados por el trabajo de producción de Michael James Jackson, el ingeniero quien también había trabajado en Creatures pero que nunca logra recuperar la potencia de fuego sónica de ese álbum aquí.

La canción principal de Lick It Up sigue siendo la canción más conocida del álbum y es un elemento básico en vivo hasta el día de hoy (¡la formación actual incluso la interpretó en "Dancing With the Stars" hace unos años!). Stanley lo da todo en temas como el estreno de "Exciter" y la balada "A Million To One", pero por mi dinero, los sobresalientes en Lick It Up pertenecen a Gene Simmons. Su vicioso gruñido y estruendosos ritmos de bajo en temas como "Not For the Innocent", "Dance All Over Your Face" o "And On the 8th Day" demuestran que incluso sin su monstruoso maquillaje, Gene todavía estaba en modo Demon. Algún crédito también debe ir a Stanley por su "rap" totalmente libre de estilo libre que comienza con "All Hell's Breakin 'Loose" ( "Un estafador callejero se me acercó un día y estoy caminando por la calle pensando en mi propio negocio"). ... ahora él me mira y me mira hacia abajo, y dice HEY MAN, ¿qué es esto y qué es eso? ... ¡pura poesía!) Es criminal que Paul sea constantemente ignorado como un pionero del rap. ¡metal! (jaja)

"Gimme More" y el divertidísimo "Fits Like A Glove" cumplen muy bien el cociente de "sordidez" del álbum, proporcionando a los oyentes cositas líricas como "¡Vamos, lame mi bastón de caramelo!" (de "Gimme") y "Cuando la atravieso, es como un cuchillo caliente a través de la mantequilla" (de "Glove") ... pero como me gusta decir, si las letras de KISS no hacen te encoges al menos una vez por álbum, ¡no están haciendo su trabajo!

La contribución de Vinnie Vincent a KISS en esta etapa no debe ser subestimada. Su llamativo trabajo de guitarra influenciado por Eddie Van Halen está en todo este álbum y sus habilidades de composición fueron una parte importante de la actualización del sonido de la banda. Hasta este punto, KISS todavía estaba estrechamente relacionado con la década de 1970, pero Vincent ayudó a llevarlos a la década de 1980.

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El legado de "LICK IT UP"

Gracias a la fuerte rotación de MTV de los videos de dibujos animados "Lick It Up" y "All Hell's Breakin 'Loose" (que presentaban a los miembros de la banda retozando con un desfile de bellezas post-apocalípticas en un entorno urbano desmoronado), Lick It Up vendió medio millones de copias a fines de 1983: su primer álbum en alcanzar el estado Gold Record desde Unmasked . No lanzó a la banda de vuelta a la estratosfera multi-platino que habían disfrutado en los años 70, pero Lick It Up restauró su buen nombre y volvió a poner a la banda en una posición semi-sólida.

Sin embargo, Simmons y Stanley decidieron que habían tenido suficiente de Vinnie Vincent a principios de 1984. El guitarrista había estado haciendo ruido a la prensa sobre su deseo de ser un miembro de pleno derecho de KISS (a diferencia de un jugador contratado), y que él se sintió con derecho a una porción mayor de regalías. Vincent fue despedido al final de Lick It Up gira y reemplazado por el guitarrista Mark St. John para la grabación de Animalize (1984). Vincent formó su propia banda de corta duración, Vinnie Vincent Invasion, y luego presentó una serie de demandas judiciales fallidas contra KISS en las próximas décadas por pagos de regalías y otras minucias financieras.

Animalize (1984) fue el álbum que realmente consolidó el regreso de KISS, con doble platino gracias al sencillo "Heaven's On Fire". Era oficial: el fiel ejército de KISS había aceptado la banda reinventada, y el cuarteto sin maquillaje continuó su renovada búsqueda de dominación mundial hasta la próxima década.

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