Comprender los acordes: ¿Qué es una tríada? (Primera parte de una serie)

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Los acordes son el mejor amigo de un guitarrista y un oyente. Sin "los acordes", la mayoría de las melodías modernas sonarán desnudas y sin vida, pero añádalas de nuevo, y el brillo y el color volverán. Una vez más, esas melodías se convierten en los amigos familiares que hemos llegado a conocer.

Primero, ¿Qué es un acorde?

Pero, ¿qué es exactamente un acorde? Probablemente, muchas personas tienen una idea, ¡una correcta! - de que los acordes son grupos de tonos que pertenecen de alguna manera. Esos tonos pueden sonar simultáneamente, como en un acorde de guitarra rasgueado, o en secuencia, como en las llamadas tradicionales de cornetas como "Taps". De cualquier manera, habrá cierta lógica que regirá la elección de los tonos dentro de un acorde, una lógica que permite que nuestros oídos tengan sentido.

La lógica más común para los acordes se conoce como "armonía terciana", y sus conceptos básicos son el tema de este Hub. Usaré muchos ejemplos musicales escritos, pero incluirán etiquetas para ayudar, así que si realmente no lees música, aún podrás seguir las ideas.

Para comenzar a entender la armonía terciana, debemos considerar las escalas musicales por un momento. En una escala, los tonos se ordenan alfabéticamente por nombre de nota, como en la tabla a continuación.

Los nombres de las notas de una escala específica están en la fila superior, ordenados alfabéticamente, lo que también implica que están ordenados de tonos más bajos a más altos. La segunda fila indica la posición de las notas dentro de la escala, esto a menudo se llama su "grado de escala".

(Observe el símbolo para el grado de escala 8. Que "a 1" indica otra "a" - una que suena similar, pero "más alta que", el primer grado de escala. Los músicos dicen que es una "octava" más alta - "octava" desde su posición como la octava nota de la escala. Una discusión completa de todas las implicaciones y complicaciones estaría fuera de lugar aquí, pero es útil saber que todos los nombres de notas musicales pueden aparecer en diferentes octavas. Por lo tanto, hay muchas "a" s, cada uno de los cuales suena similar, pero no idéntico a todos los demás, y lo mismo se aplica a todos los nombres de nota).

Dado que el término "terciano" proviene de una raíz latina que significa "tres", tiene sentido que se forme "armonía terciana" seleccionando tonos "en tercios". Por ejemplo, si una "a" (escala de grado 1) suena con una "c" (escala de grado 3), estos tonos forman el "intervalo de un tercio", como se muestra en la notación musical a continuación.

Lo mismo es cierto si una "c" y una "e" suenan juntas, como se muestra.

Y si suenan los tres tonos, los tres forman una estructura que se puede considerar como dos tercios "apilados".

¿Qué es una armonía terciana?

Esta estructura forma el ingrediente característico de la armonía terciana: un acorde de tres notas llamado "tríada". Esta tríada particular lleva el nombre de su tono inferior, "a", que se conoce como la "raíz" de la tríada; Se hace referencia a los otros dos miembros del acorde por su relación con la raíz: son el "tercero" y el "quinto" de la tríada.

Tenga en cuenta que una tríada se puede volver a mezclar, por así decirlo, de modo que ya no parece estar compuesta de "tercios apilados", y su raíz ya no parece ser, literalmente, el tono más bajo. Por ejemplo, una tríada menor puede tener la quinta, "e", que suena debajo de la "a":

¿Qué significa expresar una tríada?

En esta "voz", la tríada es menos compacta y ya no parece consistir en tercios apilados. Para el oído, es sutilmente inestable. En consecuencia, la versión de "tercios apilados" se considera la disposición normal, y "a" sigue siendo la raíz, independientemente de cómo se reorganicen los tres miembros del acorde.

El siguiente ejemplo ofrece varias "reorganizaciones" o "revocaciones" posibles de nuestra tríada, pero en cada caso solo hay tres notas diferentes presentes, a, c y e, y en cada caso la disposición que encontramos por primera vez en el Ejemplo 3 representa su Estructura "ideal". En cada caso, en otras palabras, "a" sigue siendo la raíz.

Posicionamiento de tríada

Por cierto, esta idea de raíces de tríadas responde a una pregunta que hacen algunos guitarristas principiantes: ¿por qué algunos acordes usan las seis cuerdas de la guitarra, mientras que otros usan solo cinco, o incluso cuatro? En muchos casos, las cuerdas más profundas no se incluyen en el acorde para tocar una tríada de "posición de raíz", una en la que el tono de sonido más bajo en realidad es la raíz.

Por ejemplo, la voz de guitarra normal de nuestra tríada de ejemplo se da en el primero de los dos acordes a continuación. Como se puede ver, incluye solo cinco notas, la más baja de las cuales es una "a". Si un guitarrista tocara también la cuerda más baja de la guitarra, la nota más baja sería "e", no "a", y el acorde sería sutilmente menos estable. Esta voz se muestra en el segundo acorde del ejemplo.

Pero hay más en las tríadas que sus diferentes posiciones. Hay algo llamado su "calidad", no como "bueno" o "malo", sino más bien como un "sabor". Por ejemplo, si toma la escala dada anteriormente, es posible construir tríadas utilizando cada nota sucesiva de la escala como raíz. Luego tienes una serie de siete tríadas diferentes, como se muestra en el siguiente ejemplo. Escúchelos atentamente y vea si puede distinguir los diferentes "sabores" (cualidades) de cada uno.

Escuche el ejemplo 7

No es una tarea fácil, porque además de las diferentes cualidades, tiene la diferencia en el "sabor" resultante del hecho de que cada tríada se basa en un tono diferente. Algunos oyentes pueden escuchar siete "sabores" diferentes, otros pueden escuchar que todas las tríadas son básicamente lo mismo. Sin embargo, otros pueden escuchar dos cualidades diferentes, con la segunda tríada, la que se basa en la nota "b", que suena notablemente menos agradable que todas las demás.

Todas estas percepciones tienen cierta validez, pero en sentido estricto, en realidad hay tres cualidades diferentes de la tríada presentes en el Ejemplo 7. Las diferentes cualidades de la tríada resultan de diferentes cualidades de los tercios, y hay dos cualidades básicas de la tercera, tradicionalmente, se llaman "mayor" y "menor". Podemos encontrar tercios de ambos tipos dentro de nuestra tríada de ejemplo familiar.

Para comprender estos tercios mayores y menores, podemos comparar las posiciones de sus notas en el diapasón de la guitarra o el teclado del piano. Entonces comenzamos con "a" y subimos, un traste o una tecla de piano a la vez, hasta llegar a la "c" que representa el tercio de la tríada. Descubrimos que pasamos por dos tonos, b-flat y b, antes de llegar a la "c", para un total de tres "semitonos". (Cada traste de guitarra o tecla de piano está a un "semitono" de sus trastes o teclas vecinas).

Al hacer lo mismo a partir de la "c", descubrimos que pasamos por tres tonos, no dos, c-sharp, d y e-flat, antes de alcanzar la e, que es nuestro objetivo. Son cuatro, no tres, semitonos. Lógicamente, cabría esperar que tres semitonos constituirían el tercio menor, y cuatro semitonos constituirían el mayor. Afortunadamente, sería correcto en esta suposición.

Dados estos dos tipos de tercios, teóricamente podemos construir cuatro tipos diferentes de tríadas, como se muestra a continuación:

Pero resulta que estos cuatro tipos no ocurren en pie de igualdad en la música real. Podemos tener una idea de esto al descubrir qué cualidades existen entre las siete tríadas del Ejemplo 7. (Si eres realmente celoso al respecto, toma un trozo de papel de borrador y tu guitarra o teclado, y resuélvelo por ti mismo, usando el Ejemplo 7 como punto de partida. Es un gran ejercicio, aunque algo tedioso. Puede verificar sus resultados con el Ejemplo 10 a continuación, o simplemente puede saltar, si tiene prisa).

Como se muestra, hay tres tríadas menores, incluida nuestra familiar tríada as, y tres grandes. Solo hay una tríada disminuida, la que suena inestable construida sobre "b", mencionada anteriormente, y ninguna aumentada. En la música real, la distribución es aún más desigual que esto: en general, las tríadas mayores aparecen con mayor frecuencia que las menores, aunque algunas canciones pueden tener más tríadas menores que las principales. Las tríadas disminuidas son incluso menos comunes que la proporción de uno de cada siete que acabamos de encontrar, aunque en realidad no merecen el término "raro" en la mayoría de la música. Y las tríadas aumentadas ocurren en la vida musical real, pero en la mayoría de los estilos, "raro" probablemente sea el término apropiado.

Este conjunto de observaciones explica un problema de nombres que he esquivado hasta ahora. Se comentó anteriormente que nuestra tríada as fue nombrada (como todas las tríadas) por su raíz, a. Pero ese no es su nombre completo; si uno se refiere a una "tríada" o un "acorde", eso implica un mayor . "Nuestra" tríada, por otro lado, se especifica correctamente como "un menor".

Esta convención de nomenclatura tiene sentido, ya que naturalmente se esperaría que las principales tríadas, el tipo más común, sean la "tríada predeterminada". Sin embargo, es importante tenerlo en cuenta, ya que muchas personas tienden a referirse a cualquier tríada solo por el nombre de su raíz. Es fácil de hacer, pero invita a un montón de confusión, así que lo desaliento. Fácilmente podría obtener algo como esto, por ejemplo:

Recapitulando nuestra lección sobre las tríadas

Entonces, recapitulemos un poco. Hemos aprendido:

  • Las "armonías tercianas" son las más comunes y comprenden "tríadas" que consisten en dos "tercios apilados", tres notas en total;
  • Esas tres notas se denominan "raíz, tercera y quinta";
  • En las "voces predeterminadas" de las tríadas, la raíz es el tono que suena más bajo, esto se llama "posición raíz", pero también son posibles otras disposiciones distintas a la "predeterminada";
  • Hay cuatro tipos - "cualidades" - de tríadas, que se definen por la disposición de tercios "menores" o "mayores" dentro de ellas;
  • Estos tipos se denominan "disminuido", "menor", "mayor" y "aumentado";
  • En la mayoría de los estilos de música, las tríadas mayores son más comunes, seguidas de cerca por las tríadas menores, luego mucho más distantemente por las tríadas disminuidas y luego aumentadas;
  • En la terminología común, una tríada principal se puede especificar solo por su nombre raíz, pero todos los demás tipos requieren especificar también la calidad del acorde, por ejemplo, "c disminuido".

Eso es bastante para una sesión, ¡así que dejemos más desarrollos para otro Hub!

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