La historia detrás de la canción "Telstar" de The Tornados

Telstar

"Telstar" fue una canción instrumental muy popular lanzada el 17 de agosto de 1962. El sonido único de la canción fue el resultado de la inclusión de un instrumento de teclado bastante único llamado clavioline. Al igual que un sintetizador Moog, la claviolina utilizaba circuitos electrónicos para crear sonido. Esto le dio a la canción su sonido futurista y de otro mundo.

Perfecto para una canción que tomó su nombre de un satélite.

¿Qué era Telstar?

Telstar fue el nombre dado a una serie de satélites de telecomunicaciones lanzados entre 1962 y 2018. Telstar I fue construido por Bell Laboratories y despegó de Cabo Cañaveral el 10 de julio de 1962 a bordo de un cohete Thor-Delta.

Telstar I fue un esfuerzo multinacional para permitir la comunicación transatlántica a través de una serie de estaciones de rastreo terrestres. Se construyeron seis estaciones en total, una en cada uno de los Estados Unidos, Inglaterra, Canadá, Alemania, Francia e Italia, para comunicarse con el satélite a través de microondas. Como el satélite giraba mientras orbitaba la Tierra, tenía varias antenas alrededor de su centro para permitir una comunicación ininterrumpida.

Telstar proporcioné lo que era en ese momento un salto tecnológico masivo hacia adelante. Aunque es bastante rudimentario para los estándares actuales, admitió llamadas telefónicas transatlánticas retransmitidas desde el espacio y nos permitió experimentar la televisión transatlántica en vivo por primera vez.

Telstar volando hacia el espacio

Bell Labs jugó un papel poco probable en la música. En la década de 1950, el laboratorio realizaba investigación acústica y su Director de Investigación Acústica, Max Mathews, era conocido como "el padre de la música por computadora".

Joe Meek y los Tornados

Joe Meek fue un ingeniero de sonido británico, compositor y productor. A menudo comparado con Phil Spector, Meek desarrolló su propio equivalente del "Muro de sonido" mediante el uso de técnicas en su estudio como la sobregrabación y la reverberación.

Meek estaba fascinado por el trabajo que se estaba haciendo en Alemania, Francia y los Estados Unidos con el sonido analógico, y comenzó a experimentar con varias formas de convertir los impulsos eléctricos en música. Es ampliamente reconocido como uno de los pioneros en la música llamada "era espacial", un género que capturó la emoción de los tiempos y una fascinación por el espacio que marcó los años 50 y 60.

Meek escribió "Telstar" para la banda inglesa The Tornados. Formado en 1961 principalmente como un vehículo para la música de Meek, la banda estaba compuesta por Clem Cattini (batería), Alan Caddy (guitarra principal), George Bellamy (guitarra rítmica) y Heinz Burt (bajo). La canción "Telstar" también incluía a Roger LaVern (teclados) y Geoff Goddard (clavioline).

Además de actuar como una banda por derecho propio, entre enero de 1962 y agosto de 1963, los miembros principales de la banda fueron la banda de apoyo para el cantante Billy Fury, que apareció como "Billy Fury y The Tornados". Desde el lanzamiento de su primer sencillo en 1962 hasta 1965, The Tornados grabó y lanzó un total de 11 sencillos en los sellos Decca y Columbia, muchas de esas canciones escritas por Meek.

Ninguno era más grande que "Telstar". La canción alcanzó el lugar número uno en la lista de singles de Billboard de EE. UU. En diciembre de 1962, y también alcanzó el número uno en la lista de singles del Reino Unido.

"Telstar" de The Tornados

A pesar del éxito comercial de "Telstar", los Tornados no durarían. En el verano de 1963, Meek persuadió a Heinz Burt, con quien estaba involucrado, para emprender una carrera en solitario. El baterista Cattini se fue en 1965 para comenzar una exitosa carrera como músico de sesión (trabajaría con Sir Cliff Richard). Eso significaba que para 1965, ninguno de los miembros originales de la banda permaneció, aunque ha habido varias encarnaciones de la banda a lo largo de los años, incluyendo "The New Tornados" y "Fury's Tornados".

En cuanto al empresario musical que comenzó todo, Meek fue una figura triste que terminó quitándose la vida. A través de círculos musicales en Londres, Meek conoció al gerente de los Beatles, Brian Epstein, y rechazó la oportunidad de trabajar con ellos. Meek pensó que Merseybeat, como género, estaba en su apogeo y que la música electrónica era la ola del futuro. Un poco mercurial, pero no sin cierto encanto, Meek sintió que su música y sus músicos eran especiales.

Al igual que Epstein, Meek también era un hombre gay en un mundo homofóbico. Comenzó una relación con Heinz Burt, quien se convirtió en su amante y protegido. Prodigó dinero a Burt y lo convenció de teñirse el pelo de rubio.

Meek también sufría de trastornos depresivos, siendo bipolar y esquizofrénico. Él creía que los ejecutivos de Decca habían molestado a su departamento y que la gente lo chantajeaba por ser gay (la homosexualidad todavía era ilegal en el Reino Unido en ese momento). Su uso recreativo de drogas solo empeoró su paranoia, y se obsesionó con la película de terror de 1960 "Village of the Damned". Estaba obsesionado con lo oculto y creía que su mejor música estaba influenciada por "fuerzas del otro lado".

El 3 de febrero de 1967, Meek usó una escopeta propiedad de Burt para matar a su casera. Luego giró el arma contra sí mismo.

Cinco hechos musicales

  1. Dave Adams, quien ayudó a producir "Telstar", también fue miembro de la banda de acompañamiento de Heinz Burt The Wild Boys. Un músico compañero en esa banda fue Ritchie Blackmore, uno de los miembros fundadores de la mega-banda Deep Purple.
  2. La fallecida primera ministra británica Margaret Thatcher dijo una vez que "Telstar" era una de sus canciones pop favoritas.
  3. La canción "Telstar" aparece al final del episodio # 10, segunda temporada, de "Mad Men".
  4. También fue el 3 de febrero, pero en este caso en 2003, la actriz Lana Clarkson fue asesinada a tiros por Phil Spector.
  5. ¿De qué se trata el 3 de febrero? Esa fue también la fecha en 1959 en que Buddy Holly, Ritchie Valens y "The Big Bopper" murieron en un accidente aéreo. Es posible que debamos comenzar una nueva lista como el "Club 27".
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