La canción no es el cantante: la vida de Pete Seeger

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Pete Seeger

Diez canciones de Pete Seeger
¿Dónde han ido todas las flores?
Cajitas
Guantanamera
Buenas noches Irene
Esta tierra es tu tierra
Cintura profunda en el gran fango
Venceremos
Si tuviera un martillo
Besos más dulces que el vino
¡Giro! ¡Giro! ¡Giro!

Antecedentes

Pete Seeger era un buen hombre. No hay duda sobre eso. Nunca cortejó la fama. Era humilde y usó su popularidad para defender los derechos de los desposeídos y el ferrocarril sobre el horror de la guerra. Su voz no era notable, pero era fuerte, pura y clara. Sus conciertos fueron famosos por la participación de la audiencia. A menudo, los reunía para cantar la parte principal de la canción mientras armonizaba.

Aunque era una persona que reunía a otros a través de la música, era un hombre reservado y reservado que construyó su casa familiar en un terreno que compró (con dinero prestado) en Beacon, Nueva York.

Ha influido e inspirado a muchos músicos a lo largo de los años, incluidos Bob Dylan, Joan Baez y Johnny Cash. Quería que la gente cantara. Él creía que la música podría cambiar el mundo.

Seeger también fue un activista ambiental; famoso ayudando a limpiar el río Hudson a través de la recaudación de fondos y la acción directa.

Familia

Pete Seeger era hijo de dos músicos: su madre tocaba el violín y su padre, el piano. Cuando solo era un niño pequeño, junto con sus dos hermanos, sus padres decidieron que iban a llevar música clásica al sur de Estados Unidos. Empacaron una carpa improvisada y se dirigieron hacia el país. El viaje no fue un éxito; La música de Mozart no conmovió a los locales. Pero le dijeron a los Seegers: "¿Te gustaría escuchar la música que nos gusta tocar?" Constance y Charles, (los padres de Pete) se vieron significativamente afectados por los ritmos folk y country que escucharon y llegaron a amar la música tradicional estadounidense. Criaron a sus hijos para apreciar su pasado musical estadounidense; Pete fue el más influenciado y se llevó la música a su corazón.

Carrera temprana

En su juventud, Pete trabajó para Alan Lomax, el musicólogo, quien, por casualidad, produjo Woody Guthrie. Al grabar parte del trabajo del cantante, Pete lo acompañaba en el banjo. Impresionado por su habilidad musical, el cantante folk lo llevó a aventuras por todo el país, viviendo la vida "libre" que Guthrie hizo su marca registrada. Seeger y Woody se hicieron amigos y colaboradores musicales.

Los cantantes de almanaque

Conocieron al cantante / compositor, Lee Hays y, Millard Limpell, y pronto comenzaron su grupo, "The Almanac Singers". Sus canciones populares eran antirracistas, antiguerra y pro-sindicales. Durante este período, (1940 a 43), Pete decidió unirse al partido comunista porque muchas de sus creencias se hicieron eco de su manifiesto.

Durante ese tiempo, hubo otros dos eventos notables. La primera fue la publicación del libro de canciones, "Canciones de Hard Hitting for Hard Hit People", que era un compendio de composiciones que reflejaban la dura vida que soportaron muchos estadounidenses. La segunda fue cuando uno de los seguidores de The Almanac Singers llamó la atención de Pete Seeger: su nombre era Toshi, y en poco tiempo se casaron.

Como un peacenik declarado, Peter utilizó la fama que había adquirido para patrocinar al político liberal, Henry Wallace, quien a su vez apoyó la música y el activismo de Seeger. Desafortunadamente, Wallace no fue elegido.

Paul Robeson y los disturbios de Peekskill 1949

Un cantante de un tipo diferente pero conocido por sus puntos de vista liberales, Paul Robeson, había crecido hijo de un esclavo emancipado. Su padre lo educó para creer que era tan bueno como cualquiera y para intentarlo el doble cuando se enfrenta a la adversidad. Robeson se convirtió en un talentoso atleta, actor y cantante. Apareció en películas de Hollywood y en el escenario de Londres. Al igual que Seeger quería usar su fama para llamar la atención sobre los desfavorecidos de la sociedad. Del mismo modo, también ofendió las sensibilidades del FBI que impuso restricciones a su libertad en una escala incremental porque habló sobre las injusticias de la vida, favoreció a los sindicatos y fue anticolonialista.

En 1949, Robeson debía dar un concierto en Peekskill, Westchester, NY. Invitó a Pete a actuar con él. Unos meses antes, Robeson había enfurecido al FBI y la CIA al asistir a una feria comercial, en París, organizada por la Unión Soviética. Una declaración que emitió sobre su apoyo a los intercambios justos y conjuntos entre todas las naciones fue fuertemente alterada para que pareciera que Robeson era antipatriótico, comunista y pro-soviético.

El concierto programado fue pospuesto por temor a la intimidación y la violencia azotados por el comunicado manipulado. Se organizó un nuevo concierto para el 4 de septiembre de 1949. Aunque no hubo violencia durante el espectáculo, después, multitudes de lugareños apedrearon a los autos que transportaban a Robeson, sus amigos, co-artistas y activistas sindicales. Se informó que algunos de los involucrados en el desempeño fueron sacados de sus vehículos y golpeados severamente.

Estado de Nueva York

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Los tejedores

Los cantantes de almanaque se convirtieron en los tejedores en 1948. (Sra.) Ronnie Gilbert y Fred Hellerman, uniéndose a Seeger y Hays. Guthrie se fue a buscar trabajo en solitario.

En 1950, el nuevo grupo tuvo un éxito inesperado con "Goodnight Irene" de Leadbelly. A pesar de que nunca alcanzaron la fama, les guste o no, se convirtieron en una gran propiedad, actuando en los mejores lugares de todo el país. Más éxito siguió con "Tzena, Tzena, Tzena" y "Besos más dulces que el vino". Pero, en el apogeo de su éxito, les fue quitado de la lista negra por tener afiliaciones comunistas. Durante dos años, trabajaron en el limbo profesional. Ningún lugar de concierto los reservaría, ninguna compañía discográfica los grabaría, y ninguna estación de radio los tocaría. Su gerente, Harold Leventhal, decidió que iba a arriesgarse mucho. El Carnegie Hall acordó organizar un concierto de Weaver si pagaban la tarifa de alquiler por adelantado. De alguna manera, el dinero se reunió y todos contuvieron la respiración para ver si alguien venía. No debieron haberse preocupado, la demanda de entradas fue tal que podrían haber tenido lugar cinco conciertos.

Los tejedores renacieron. Continuaron grabando y actuando. Pero, Pete Seeger tuvo una pelea con el grupo por un comercial de cigarrillos que debían hacer. Aunque cumplió con sus obligaciones contractuales, Seeger dejó el grupo como miembro permanente.

HUAC

En 1955, Pete fue convocado para comparecer ante "HUAC" (Comité de Actividades No Americanas de la Cámara) debido a sus afiliaciones políticas.

Cuando se le preguntó acerca de sus creencias y conexiones políticas, Seeger respondió:

"No voy a responder ninguna pregunta sobre mi asociación, mis creencias filosóficas o religiosas o mis creencias políticas, o cómo voté en cualquier elección, o cualquiera de estos asuntos privados. Creo que estas son preguntas muy inadecuadas para cualquier estadounidense. ser preguntado, especialmente bajo tanta compulsión como esta ".

La respuesta llevó a que Pete fuera acusado de desacato al Congreso en 1957, declarado culpable en 1961 y sentenciado a una pena de prisión de un año. El caso fue enviado a apelar y revocado en 1962 por un tecnicismo.

El día después de su exitoso llamamiento, llevó a su familia de gira por el mundo para aprender más sobre la música de diferentes culturas, grabando la aventura en una cámara de cine. Para pagar sus gastos, dio conciertos en países tan distantes como Ghana y la antigua Checoslovaquia.

El renacimiento popular

En la década de 1960 hubo un resurgimiento del Movimiento Folklórico impulsado por la popularidad de grupos como Peter, Paul and Mary y The Kingston Trio, artistas solistas, Joan Baez y Bob Dylan y una atracción general en la dirección de las canciones de protesta de las cuales Folk Una orgullosa historia. El Newport Folk Festival destacó el trabajo de estos músicos.

Bob Dylan en el Newport Folk Festival de 1965

En el evento de 1965, Dylan, con la esperanza de llegar a un público aún más amplio, fusionó los elementos del rock, el blues y el folk tocando un set eléctrico, con el apoyo de los músicos Mike Bloomfield y Barry Goldberg del que pronto será "The Electric Flag". "

La historia que algunas personas cuentan es que un Seeger enfurecido, incapaz de escuchar las palabras claramente a "La granja de Maggie", amenazó con cortar los cables al escenario para que no se escuchara el amplificado conjunto de Dylan. Pete cuenta una historia diferente. Él pensó que la canción era importante, pero debido a que la amplificación era tan fuerte, las palabras no se podían escuchar con claridad. Preguntó a los ingenieros de sonido en el concierto si podían bajar la música de fondo, pero dijeron que no podían porque el nivel de salida había sido acordado con Dylan antes de su actuación.

Fuera de las ondas

A pesar de que Pete Seeger regresaba a la conciencia colectiva, tenía un acceso severamente restringido a la televisión y la radio, gracias al FBI que lo mantuvo fuera de las ondas durante 17 años. Además de una serie educativa infantil de corta duración (1965/66), "Rainbow Quest", fue bloqueado de los medios públicos.

En el apogeo de la guerra de Vietnam, Seeger escribió una canción llamada "Cintura profunda en el gran fango", sobre un incidente ocurrido en 1942 que resaltó la estupidez de algunas maniobras del ejército porque no se habían pensado correctamente. La resonancia con la guerra en el sudeste asiático fue distinta. Un programa de televisión favorito de la época, "The Smothers Brothers", decidió ofrecerle a Pete un lugar en su programa, donde cantó "The Big Muddy". Cuando se trató de transmitir el segmento, "Big Muddy" fue censurado debido a sus connotaciones de Vietnam. Furiosos porque su segmento fue manipulado, los hermanos se quejaron a la red. CBS cedió y, unos meses después, hizo que Seeger volviera a tocar la canción nuevamente pero sin cortes; Seeger no tuvo prohibido volver a emitir en público.

El poder de la canción

Aunque fue aceptado nuevamente en la transmisión pública, todavía había muchos que se resentían con la filosofía antibélica de Seeger. En el brillante documental de PBS "The Power of Song" (2008), el cantante recuerda, sin rencor, sobre un veterano de guerra de Vietnam que asistió a uno de sus conciertos con la única intención de asesinarlo. Habló con el hombre durante horas después del espectáculo y le explicó por qué era pacifista. Los dos hombres terminaron la noche cantando juntos una de las canciones más famosas de Seeger, "We Shall Overcome".

Agua clara

Entre 1947 y 1977, General Electric fue responsable de contaminar el río Hudson. Seeger lanzó dos iniciativas para tratar de crear conciencia y fondos para combatir el daño causado al medio ambiente: "The Hudson River Sloop Clearwater" y "The Clearwater Festival". Desde su inicio en 1966, aparte de un año (2015), ha habido un festival cada año centrado en actuaciones y educación ambiental. La asistencia a estos eventos a menudo supera los 15, 000.

Carrera posterior

Pete Seeger continuó haciendo giras, grabando discos y participando en activismo político. En 2009, con Bruce Springsteen y su nieto, Tao, cantó en la toma de posesión del presidente Obama.

En 2014, Pete falleció el 27 de enero de 2014 a la edad de 94 años. Barrack Obama lo llamó el "diapasón" del país.

Seeger dejó un rico legado musical de canciones que defendieron a los oprimidos, llamaron la atención sobre la injusticia y celebraron la alegría de la vida. Su mensaje se hizo agradable por la calidez de su personalidad; Era un ser humano intensamente honesto y decente que poseía un coraje y optimismo infinitos.

Referencias

  • Wiki Pete Seeger
  • La documentación de los tejedores
  • ¿Cómo puedo dejar de cantar? - David Dunaway
  • Pete Seeger VS Los antiamericanos - Edward Renehan
Etiquetas:  juegos-pasatiempos viajar educación 

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