La Mbira: un instrumento musical y la detección de medicamentos falsos

Un instrumento tradicional y científico

La mbira es un instrumento tradicional africano que consiste en dientes de metal de diferentes longitudes colocados encima de una caja de resonancia de madera. Los dientes se arrancan con los pulgares acariciando y el dedo índice derecho acariciando para producir música. En el oeste, el instrumento se conoce como piano de pulgar y en el Caribe a veces se llama kalimba. El instrumento se toca y su música se disfruta hoy en muchos países. Su nombre se pronuncia um-beer-ra.

Los científicos han creado recientemente un instrumento basado en la mbira que se puede utilizar para detectar la densidad de los líquidos cuando se juega. Las pruebas muestran que la medición de densidad puede indicar si un medicamento líquido es genuino o falsificado. Los medicamentos falsificados son un problema en algunas partes del mundo. El instrumento es relativamente barato de fabricar y sería fácil de transportar a áreas que no tienen acceso a costosos equipos de detección.

La evidencia arqueológica sugiere que la mbira pudo haber existido hace 500 años. Bien puede ser incluso más viejo. Está clasificado como un idiófono o un instrumento que vibra en conjunto para emitir un sonido. También se clasifica como un yodófono arrancado, o una lamináfono.

El Mbira

Estructura del instrumento

La mbira está particularmente asociada con el pueblo shona de Zimbabwe. El instrumento Shona contiene de 22 a 28 dientes, o teclas, y tiene un rango de aproximadamente tres octavas. Cada tecla es más ancha y delgada en su punta que en su base. Las llaves se mantienen en su lugar mediante una barra de metal horizontal colocada encima de ellas cerca de su base. Se mantienen ligeramente por encima de la sólida caja de resonancia de madera dura por una segunda barra de metal debajo de ellos, que actúa como un puente. Esto permite que las llaves sean arrancadas. Un agujero de madera se encuentra a la derecha de la caja de resonancia. El dedo meñique de la mano derecha se coloca en el orificio, lo que ayuda a colocar la mano en la posición correcta para jugar.

Factores que afectan el sonido

El sonido del instrumento depende de la longitud y el tamaño de los dientes, el tipo de metal que se utilizó para crearlos, la naturaleza de la caja de resonancia y otros factores. Los dientes más pequeños producen notas más altas. Las llaves están hechas de metal nuevo o reciclado obtenido de una variedad de fuentes, dependiendo de lo que esté disponible. Se puede usar hierro, latón o acero. El tono y la afinación del instrumento varían. Las tapas de las botellas en la parte inferior del instrumento que se muestra arriba no son decoraciones. Se utilizan para producir un zumbido mientras se toca el instrumento. Algunas mbiras tienen conchas o cuentas de metal en un alambre en lugar de tapas de botellas.

Produciendo resonancia

La mbira a menudo se coloca dentro de un resonador grande, como se muestra en la foto a continuación. El recinto amplifica el sonido y se conoce como deze. Se utiliza un palo como cuña para mantener el instrumento en posición. Un deze típico tiene un círculo de tapas de botellas o conchas en el borde de su superficie exterior. Una vez más, estos no son para decoración, sino que están destinados a agregar un zumbido al sonido. Las deze tradicionales están hechas de calabaza o calabaza. Las versiones modernas a menudo están hechas de materiales sintéticos para mejorar su durabilidad.

La palabra "kalimba" tiene más de un significado. A veces se usa como un nombre alternativo para una mbira, pero en Norteamérica la palabra generalmente se refiere a un instrumento ligeramente diferente con solo una fila de teclas.

Mbira Music in Shona History and Culture

La mbira está conectada con la cultura Shona y es el instrumento nacional de Zimbabwe. Cuando lo toca un músico hábil, puede crear melodías y ritmos agradables, así como una armonía rica e interesante. El instrumento a veces se conoce como "mbira dzavadzimu", que significa mbira de los antepasados.

Los shona tradicionalmente tocaban el instrumento en ceremonias importantes, como bodas, funerales y eventos en honor a personas específicas. El instrumento también se tocó durante una ceremonia para atraer los espíritus de los antepasados. Este evento fue conocido como Bira. La música estaba destinada a ayudar a las personas a entrar en trance y facilitar la comunicación con los espíritus. El canto y el baile fueron a menudo componentes adicionales del evento. El ritual a veces duraba toda la noche. En general, fue realizado por un grupo de personas relacionadas que querían pedir ayuda a sus antepasados.

Hoy la mbira tiene un significado espiritual y nacional para los shona. El instrumento se ha incorporado a la música popular en Zimbabwe y en el oeste, donde aparece en la música rock, pop y jazz. A menudo dos personas juegan una mbira sintonizada de manera similar al mismo tiempo. La música de cada jugador complementa la del otro y los sonidos producidos por el enclavamiento de instrumentos. Un etnomusicólogo estadounidense llamado Paul Berliner atrajo la mbira y la cultura Shona a la atención internacional en la década de 1970.

La mbira es el instrumento nacional de Zimbabwe, donde ocupa un lugar importante en todos los asuntos espirituales, políticos y artísticos del pueblo Shona, por lo que la mayoría de las personas que pertenecen a esa cultura tendrán algún conocimiento práctico del instrumento desde la infancia, incluso si no lo están Son los propios músicos.

- David Macnamee, The Guardian

Obteniendo un Instrumento

Los instrumentos musicales basados ​​en la mbira están disponibles en algunas tiendas de música y se pueden encontrar fácilmente en línea. Sin embargo, puede ser un desafío encontrar una versión auténtica de excelente calidad que también tenga un precio aceptable.

Es probable que los artesanos proporcionen lo más parecido a una mbira real, pero sus instrumentos probablemente serán más caros que los comprados en la tienda. Algunos instrumentos auténticos se pueden comprar en línea. Las instrucciones para hacer mbiras caseras están disponibles en la web. Cuando se construye correctamente, el instrumento es capaz de producir sonidos interesantes y atractivos, como se puede escuchar en los videos de este artículo.

La mbira ha inspirado a los investigadores a crear un instrumento científico que pueda ser muy útil en la lucha contra los medicamentos falsos. Las drogas falsificadas pueden ser un problema grave. En algunos países, hasta el diez por ciento de los medicamentos son falsificados. Identificar estos medicamentos y asegurarse de que las personas enfermas reciban los verdaderos son procesos importantes.

Un instrumento científico basado en el Mbira

Investigadores de la Universidad de California notaron que la densidad del metal utilizado para hacer los dientes de una mbira afecta el sonido que se produce. Esto los inspiró a crear un instrumento relacionado que sea capaz de detectar la densidad de un líquido. El instrumento que han producido actúa como un puente entre la música y la ciencia.

Al igual que la mbira, el instrumento científico contiene una larga pieza de metal unida a un extremo de una caja de resonancia de madera y arrancada en el otro. Sin embargo, el metal tiene la forma de un solo tubo que se dobla para formar una U. La sección cerrada de la U se enfrenta al jugador y se arranca, como se muestra en el video a continuación. El extremo abierto está sujeto a la placa de sonido de madera.

Antes de arrancarlo, el tubo se llena con el líquido a analizar. El sonido emitido por el instrumento mientras se toca depende de la densidad del líquido en el tubo. Es posible que el oído humano no siempre pueda detectar la diferencia en los sonidos producidos por líquidos de diferentes densidades, pero el software de computadora sí puede. Puede determinar si el líquido tiene la densidad de un medicamento genuino o una copia falsificada o adulterada.

Analizando el líquido en el tubo

Una vez que se produce un sonido al tocar el tubo en el instrumento científico, debe analizarse para revelar información sobre su contenido. La densidad del líquido en el tubo debe compararse con la de la medicina real para descubrir si los líquidos contienen los mismos ingredientes en las mismas proporciones. Desafortunadamente, hay dos requisitos para hacer esto que podrían limitar la utilidad del proceso en algunas partes del mundo.

El instrumento de tecnología relativamente baja requiere tecnología de alta tecnología para ser útil en la detección de medicamentos falsos. El sonido del instrumento debe ser grabado por un teléfono inteligente y luego cargado en un software web que analice el sonido e informe los resultados.

Los creadores dicen que quieren que su dispositivo sea útil en los países en desarrollo. Quizás con el tiempo el sistema se mejore para que pueda usarse en áreas donde las personas no tienen teléfonos inteligentes o acceso a Internet. Alternativamente, quizás la tecnología requerida estará más ampliamente disponible.

La investigación fue financiada por la National Science Foundation y el programa Grand Challenges Explorations de la Fundación Bill y Melinda Gates. Sería bueno si los esfuerzos de los investigadores también fueran apoyados por estas organizaciones. Se necesita más investigación para garantizar que el instrumento funcione con otros medicamentos líquidos además de los que se probaron y para investigar la distribución de la tecnología requerida.

La Organización Mundial de la Salud estima que el 10 por ciento de todos los medicamentos en los países de bajos y medianos ingresos son falsificados. Las tecnologías existentes para identificar medicamentos falsificados son caras y requieren técnicos expertos, ninguno de los cuales está disponible en gran parte del mundo en desarrollo.

- Holly Ober, Universidad de California - Riverside, a través del servicio de noticias phys.org

Un dispositivo antiguo que sigue siendo útil

Encuentro muy interesante que un instrumento tan antiguo como la mbira no solo se toca y se disfruta hoy en día, sino que también puede ayudar indirectamente a los científicos a resolver un problema de detección médica. La música, los músicos y los instrumentos de otras partes del mundo tienen mucho que ofrecernos, a veces más allá de nuevos sonidos y ritmos. La música producida por una mbira y un jugador capaz puede ser muy agradable de escuchar. Si los científicos que se inspiraron en el instrumento crean un dispositivo y un sistema que ayuda significativamente al problema de la medicina falsa, la mbira habrá hecho otra valiosa contribución a la humanidad.

Referencias

  • Información sobre mbira de mbira.org (una organización dedicada a la música Shona)
  • Datos de Mbira de la colección de instrumentos musicales de Grinnell College
  • Información sobre el piano pulgar de África del Museo Australiano
  • Un artículo sobre el piano pulgar del periódico The Guardian
  • El sensor musical muestra que una mala medicina reproduce una nota falsa del servicio de noticias phys.org
  • Instrumentos musicales como sensores de la American Chemical Society
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