La armónica: maestros del arpa bucal

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Misterio armónico

Siempre me he maravillado de cómo un sonido tan grande puede provenir de un pequeño instrumento del tamaño de un peine de bolsillo. ¿Cómo lo hicieron? Por "ellos" me refiero a los músicos que han dominado el arte de llevar el arpa de boca a la vida melodiosa.

¿Hay partituras para la armónica? ¿Cómo golpeas las notas correctas sin poder ver las teclas, o en el caso de la armónica, los agujeros? ¿Cómo diriges tu respiración hacia cada pequeño orificio para extraer los sonidos de este misterioso y pequeño creador de música?

Creo que la mayoría de nosotros hemos intentado tocar la armónica cuando éramos niños. ¿Recuerdas los que podías comprar en Woolworth's? Eran rojos, con pequeñas asas cromadas en cada extremo. Soplar. Soplar. Enloquece a tus padres. Por más que lo intentamos, lo máximo que podríamos haber logrado fue una interpretación aproximada de do-re-mi-fa-so-la-ti-do hacia adelante y hacia atrás. Soplar. Soplar.

Estaba jugando con la armónica ... pero tenía 13 años antes de que obtuviera una buena nota.

- Muddy Waters

No voy a entrar en cómo se hace una armónica, o sus componentes, en este artículo. Mi propósito es presentar artistas que hayan dominado el misterio de este instrumento de viento compacto que se escucha con mayor frecuencia en composiciones de blues, folk, country y rock and roll. Sin embargo, sería negligente si no intentara encontrar y compartir las respuestas a las preguntas que planteé anteriormente.

Sí, hay partituras específicamente para la armónica. Solo tiene sentido, ¿verdad? En cuanto a cómo tocar el instrumento, bueno, digamos que requiere algo de acción de la lengua además de la respiración controlada. Puede obtener más información al respecto visitando harmonica.com.

¿Listo para escuchar buena música de armónica? Yo también. ¡Vamonos!

Maestros de la armónica por género

Los azules

Los sonidos conmovedores del blues a menudo incluyen caña e instrumentos de viento, incluida la armónica. Echemos un vistazo a algunos de los grandes. Siéntete libre de dejar que la música te conmueva. Despeje el piso, gírelo y sienta el ritmo.

Taj Mahal

Taj Mahal, nacido como Henry St. Clair Fredericks, se enamoró del blues en la década de 1960 mientras continuaba su educación en la Universidad de Massachusetts. Como descendiente de un maestro de escuela de canto gospel (su madre) y un piano de las Indias Occidentales tocando arreglos de jazz (su padre), la música corre por sus venas.

Mira este video con Taj Mahal y Gregg Allman. Si esto no te mueve, ¡no sé qué lo hará!

Taj Mahal Con Gregg Allmann

Big Walter "Shaky" Horton

Big Walter "Shaky" Horton (1917-1981) fue probablemente el mejor músico de armónica en subir al escenario. Era conocido por interpretar canciones enteras en la armónica. Después de mudarse a Memphis poco después de su nacimiento, Horton aprendió a tocar la armónica cuando tenía cinco años. Más tarde actuaría en las esquinas y en los clubes de baile locales. Horton era mejor conocido por su estilo de blues de Chicago y finalmente se unió a la banda Muddy Waters en 1953. Big Walter "Shaky" Horton era conocido como "Boss of the Blues Harmonica". Escucha

Big Walter "Shaky" Horton

Otro bueno por Shaky Horton

Paul Butterfield

Otro gran jugador de la armónica de blues fue Paul Butterfield (1942-1987). Creció en el Hyde Park de Chicago. Inicialmente aprendió a tocar la flauta mientras estudiaba música clásica con un flautista de Chicago Symphony. Más tarde, los intereses musicales de Butterfield se volvieron hacia el blues cuando conoció al cantante Nick Gravenites. Después de abandonar la clase a favor de pasar el rato en los clubes de blues, abandonó la universidad para seguir una carrera en la música. Elvin Bishop se dio cuenta de que este "niño blanco" estaba en clubes de blues y nació una larga amistad. Bishop y Butterfield unieron fuerzas, reclutaron a un bajista y baterista para formar The Butterfield Blues Band. En 1972 el grupo se disolvió y Butterfield se aventuró solo. Se dice que Paul Butterfield fue integral en convertir a los amantes de la música blanca en el blues. Echa un vistazo a este rendimiento de Woodstock:

Paul Butterfield en Woodstock

Gente

Bob Dylan

No podemos mirar a grandes artistas de armónica sin presentar uno de mis favoritos, Bob Dylan. Es una leyenda en su propio tiempo, cuya carrera ha abarcado cinco décadas y contando.

Robert Allen Zimmerman nació en Duluth, MN, 24 de mayo de 1941. Formó varias bandas durante sus años de escuela secundaria, interpretando versiones de Little Richard y Elvis. Pero el rock and roll no fue suficiente para él. En sus propias palabras, "Lo que pasa con el rock 'n' roll es que, para mí, de todos modos, no fue suficiente ... hubo excelentes frases y ritmos de pulso ... pero las canciones no eran serias o no reflejaban la vida de forma realista Sabía que cuando me metí en la música folclórica, era algo más serio. Las canciones están llenas de más desesperación, más tristeza, más triunfo, más fe en lo sobrenatural, sentimientos mucho más profundos ". ¹

Mientras asistía a la Universidad de Minnesota en 1959, Zimmerman se unió al circuito de música folklórica Dinkeytown, tocando cafeterías, donde comenzó a presentarse como Bob Dylan. Fuertemente influenciado por la poesía de Dylan Thomas y la creencia básica de Bob de que nació de los padres equivocados es lo que llevó a su cambio de nombre. Su popularidad creció en la década de 1960 cuando los disturbios sociales y los movimientos contra la guerra preocuparon a los boomers de Estados Unidos. El resto, como ellos dicen, es historia.

Sin más preámbulos, ahora les traigo a Bob Dylan mostrando su dominio de la armónica.

Bob Dylan Live

Arlo Guthrie

Arlo Guthrie es sinónimo de música popular. Arlo Davy Guthrie nació en Coney Island, Nueva York, en 1947. Siguiendo los pasos musicales de su padre, Woody Guthrie, Arlo es conocido por sus canciones de protesta. Uno de sus más conocidos es "Alice's Restaurant", una pieza satírica sobre un joven que se enreda con The Law mientras arroja algo de basura para Alice el Día de Acción de Gracias. (Todos los años, una estación de radio local de Orlando toca la canción de 18 minutos de duración, precisamente al mediodía del Día de Acción de Gracias. Me aseguro de ponerla en marcha mientras estoy en la cocina).

El siguiente video fue grabado en el Florida Folk Festival en 2004. Disfrute de un concierto gratuito. Guthrie es otra leyenda viva que, sin duda, será conocida por las generaciones venideras.

Arlo Guthrie en el Festival Folclórico de Florida

Bonus misceláneo

Aquí hay algo que encontré mientras investigaba este artículo. Es "La casa del sol naciente", originalmente cantada por Eric Burden y los animales, realizada en armónica. Escucha Es genial.

Impresionante interpretación de "La casa del sol naciente"

La música country

Charlie McCoy

Charlie McCoy es promocionado como "el Padrino de los estilos modernos de bluegrass y armónica country". Nació en Oak Hill, Virginia Occidental en 1941. McCoy aprendió a tocar la guitarra y la armónica a la tierna edad de ocho años después de que su familia se mudó a Miami. Agregó el bajo y la trompeta a su repertorio en su adolescencia. Aunque en ese momento el rock and roll era la música preferida de Charlie, un amigo de la escuela secundaria lo obligó a ver un programa de radio country dance dance. Poco sabía que el amigo haría los arreglos para que él cantara en el escenario. La multitud se volvió loca y McCoy tuvo fiebre. Más tarde fue invitado a Nashville por Mel Tillis, pero no pudo firmar. Regresó a Miami, se matriculó en la Universidad de Miami y se especializó en educación musical. Charlie continuó con su carrera musical pero realmente no pudo obtener un descanso sólido. Después de varios años de rebotar de banda en banda, recibió una llamada de Cadence Records con una oferta de firma. Luego, en 1961, Chet Atkins escuchó una de las cintas de demostración de McCoy y lo contrató para que tocara la armónica para "No lo entiendo" de Ann Margaret. Estaba comenzando a impresionar como músico de armónica y fue contratado por Monument Records para hacer una copia de seguridad del "Candy Man" de Roy Orbison. Su talento pronto se hizo conocido en el mundo de la música country, donde encontró un hogar permanente.

Charlie McCoy

Si eso no fue suficiente para ti, aquí están Charlie McCoy y Buddy Greene interpretando "Harp Playing Fools", escrita por McCoy. Disfrutarás esto. Cuenta la historia de cómo McCoy llegó a ser la estrella que es hoy.

Esto es increíble

Clint Black

¿Sabías que Clint Black toca la armónica? Si no lo hiciste, ¡hazlo ahora! Clint Black es el más joven en nuestra alineación hasta ahora. Clint entró al mundo a través de Long Branch, Nueva Jersey, en febrero de 1962. Antes de cumplir un año, la familia se mudó al estado natal de su padre, Texas. Black es otro intérprete de armónica autodidacta y escribió su primera canción a los catorce años. Clint y sus hermanos formaron una banda y tocaron en locales. Posteriormente abandonó la escuela secundaria a favor de perseguir su sueño. Trabajando en trabajos ocasionales y tocando en pequeños conciertos, Clint se topó con el guitarrista, Hayden Nicholas. Comenzaron a escribir canciones juntos y pronto se notaron después de enviar su demo de "Nobody's Home". No pasó mucho tiempo antes de que el RCA Nashville agarró a Clint, dándole el comienzo que necesitaba. Hoy es un nombre muy conocido en el mundo de la música country.

Clint Black en armónica

Rock and roll

La armónica tiene un lugar en casi todos los géneros musicales, incluido el rock and roll.

Neil Young

Una vez miembro de los armoniosos Crosby, Stills, Nash y Young, y cofundador de Buffalo Springfield, Neil Percival Young es oriundo de Toronto, Ontario, Canadá. Aunque Lynrd Skynrd lo reprende en "Sweet Home Alabama" ("El hombre sureño no lo necesita de ninguna manera"), Neil Young es uno de los mejores compositores de rock and roll en el escenario. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll dos veces. Eso dice algo sobre su música, ¿no te parece? Personalmente, siempre me ha encantado su música. En mi opinión, Crosby, Stills y Nash no eran la misma banda sin él. Su voz equilibró las armonías y llevó el mensaje a casa.

Young ha disfrutado de una carrera exitosa a pesar de estar afectado por la epilepsia. La carrera de muchos artistas no les va tan bien cuando salen solos, pero eso no es cierto para Neil Young. De hecho, (nuevamente, mi opinión) creo que lo hizo mejor una vez que estuvo solo. La carrera de Young abarca cinco décadas como músico / cantante / compositor. También es director, guionista, productor y humanitario. En 2007 recibió el Premio Humanitario Allan Waters. Es activo en varias organizaciones benéficas y es un firme defensor de las causas de los niños, el medio ambiente, los desafíos físicos (dos de sus tres hijos tienen parálisis cerebral y uno sufre de epilepsia), artes creativas, pequeños agricultores (¿puedes decir Farm Aid?) Y más .

Young toca varios instrumentos, incluyendo la armónica, la guitarra y los teclados. Puede que sea mejor conocido por sus canciones de protesta de los años 70, pero su música continúa hoy. Young ha luchado contra la poliomielitis, la adicción a las drogas y el alcohol, la pobreza y la injusticia, un aneurisma cerebral, y ganó. Su música habla del mundo real. Gente real. Verdaderas tragedias. Y verdaderos triunfos. Él realmente tiene un corazón de oro.

Aquí está cantando "Heart of Gold" en 1971. Le toma unos minutos encontrar la armónica correcta, pero se divierte con la multitud mientras la busca.

Neil Young y "Heart of Gold"

Ozark Mountain Daredevils

Al mezclar el rock sureño con un poco de country y blues, The Ozark Mountain Daredevils ganó seguidores con su música y sus actuaciones enérgicas a principios de la década de 1970. Se necesitarían varias rotaciones de guitarristas y teclistas antes de que el fundador Randall Chowning sintiera que se había logrado un equilibrio coherente. En los primeros días, la banda tocó para pequeñas multitudes en el Teatro New Bijou en Springfield, Missouri bajo nombres como Family Tree, Burlap Socks y Buffalo Chips. Posteriormente, John Dillon cambió el nombre de la banda a The Ozark Mountain Daredevils (una versión abreviada de Cosmic Corncob y His Amazing Ozark Mountain Daredevils), cuando descubrieron que otra banda tenía el título de Family Tree.

Los Ozark Mountain Daredevils finalmente firmaron con A & M Records y lanzaron su primer álbum, "The Ozark Mountain Daredevils" en 1973. En el verano de 1974, "If You Wanna Get to Heaven" llegó a las listas en el número treinta.

Aquí lo están haciendo en vivo. Echa un vistazo a la armónica solo.

Ozark Mountain Daredevils

Bruce Springsteen

Bruce "The Boss" Springsteen es un nativo de Nueva Jersey que se ha ganado el amor de Estados Unidos a través de sus canciones inspiradas en la clase trabajadora de nuestro país. Y no es de extrañar. La madre de Springsteen fue el principal sostén de sus años de crecimiento. Aunque su padre tenía trabajos ocasionales, estaba mayormente desempleado; dejando el bienestar de la familia al poder adquisitivo de la madre de Bruce como secretaria legal. Bruce fue criado católico y asistió a la Escuela Católica en Freehold Borough, donde la mayoría de las veces chocó con las monjas. A pesar de los conflictos, Springsteen admitió en una entrevista de 2012 que su educación católica influye mucho en el tono de las canciones que escribe.

La dedicación y el aprecio del Jefe por sus admiradores es evidente en los conciertos de tres horas que ofrece. Sus actuaciones son enérgicas e interactivas. Ya sea actuando con la E Street Band o solo, Bruce Springsteen derriba la casa con su talento y espíritu.

¿Sabías que en los primeros años de Bruce Springsteen la armónica fue su segundo instrumento de elección? Todavía lo es, de verdad. Míralo en acción (¿notas la cruz en su oreja izquierda?). ¡Qué actuación más sincera y humilde!

Bruce Springsteen dando un rendimiento acústico frente al mar

En conclusión

Cómo un instrumento tan pequeño puede exudar un sonido tan poderoso se me escapa. Pero no es ningún misterio que los maestros de la armónica den vida a la música como ningún otro. Desde melancolía melancólica hasta risas alegres, trae la emoción humana a la superficie de la música. Para aquellos que nos bendicen con sus talentos musicales, siempre estoy agradecido. Para aquellos que nos mueven a desentrañar los misterios dentro de nosotros, les doy la bienvenida a su canción.

Y por las emociones místicas que emanan de la armónica, estoy asombrado.

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