La guitarra Gibson Les Paul: ¿Demasiado caro y sobrevalorado?

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Nacimiento de un icono

Cuando Leo Fender sacudió el mundo en 1950 con el lanzamiento de Fender Broadcaster (más tarde rebautizado como Telecaster), la mayoría de los músicos sabían que el mundo había cambiado para siempre. No pasó mucho tiempo para que otros se subieran al carro obvio. Gibson Guitars, bajo la presidencia de Ted McCarty, se asoció con el innovador Les Paul para crear uno de los íconos más famosos, codiciados y reconocibles de la historia de la música: el Gibson Les Paul.

1952 marcó el debut de la guitarra de cuerpo sólido escandalosamente pesada, luciendo un acabado dorado, puente de trapecio y pastillas P-90. En el transcurso de los próximos años, Gibson lanzaría variantes de la guitarra extremadamente popular: la Custom (también conocida como Black Beauty), Junior, Special y Standard . Durante la mayor parte de la década de 1960 tuvo lugar una pausa de ocho años en el diseño querido, seguido de su reintroducción en 1968, donde se ha mantenido como un favorito entre los guitarristas de todo el mundo.

Usuarios famosos

Si bien hoy se considera que Les Paul es ideal para la música rock, la lista de usuarios abarca múltiples géneros. Mientras que las imágenes de Slash ( Guns N 'Roses, Velvet Revolver ), Jimmy Page ( Led Zeppelin ), Joe Perry ( Aerosmith ), Pete Townshend ( The Who ), Peter Frampton, Zakk Wylde ( Ozzy Osbourne, Black Label Society ) y Ace Frehley ( KISS ) viene automáticamente a la mente al pensar en la guitarra, muchos se sorprenderían al enterarse de otros que lucieron la guitarra a través de los años: Eric Clapton, Jimi Hendrix, Eddie Van Halen, Jeff Beck y John Lennon fueron usuarios de una vez u otro. Bob Marley también está enterrado con su preciado Les Paul Special.

El tobogán de descenso y la competencia japonesa

A finales de la década de 1960 se produjo un cambio de propiedad y poco después el comienzo de años difíciles para la famosa compañía de guitarras. Al igual que sus competidores en Fender, los cambios en el negocio y el diseño durante este período de tiempo vieron una disminución en la calidad en todos los modelos en producción. Además de la electrónica y el hardware de calidad más barata, la composición de madera cambió de lo que eran principalmente cuerpos de caoba de una pieza con tapas de arce a múltiples losas de caoba rematadas con múltiples piezas de arce. La madera del mástil se cambió de caoba a arce y también se hicieron ajustes en la forma del mástil. Para una guitarra que destaca por su peso físico y tonal, estos cambios no fueron muy buenos para los fanáticos de Les Paul.

Alrededor de este tiempo, los fabricantes de guitarras japonesas comenzaban a exportar modelos a las costas de los EE. UU. La mayoría de estos modelos tendían a ser versiones copiadas de guitarras famosas de Fender, Gibson y Rickenbacker, las tres compañías dominantes de guitarras en ese momento. Ibanez-Hoshino lideró el camino descaradamente. Si bien Ibanez terminó con una demanda en sus manos, despertó un gran interés en la compañía de guitarras japonesa debido a los instrumentos de imitación baratos que muchos guitarristas afirmaron que sonaban mejor, tocaban mejor y tenían una construcción de mayor calidad, por menos dinero, que sus contrapartes estadounidenses. Con una demanda que requiere que la compañía cese y desista de fabricar copias flagrantes de Les Pauls, Strats, Teles y otras guitarras, Ibanez emprendió una dirección diferente que todavía se está fortaleciendo en la actualidad.

Resurgimiento

A mediados de la década de 1980 se produjo otro cambio de propiedad, aunque uno que se consideró bueno para la compañía y los propios músicos. Eliminando muchos de los defectos de producción y los cambios de diseño, Gibson reintrodujo una línea sólida de Les Pauls que mantuvo los estándares previamente altos en su lugar, además de ampliar la selección para permitir que más guitarristas entren en el redil de los propietarios de Les Paul.

Admisión al Club

Si bien actualmente hay una gran variedad de modelos Les Paul en producción, la mayoría de los puristas considerarían solo una parte como Les Pauls auténticos. Si bien los modelos 2013 Les Paul Junior, Studio y Tribute se fabrican en los EE. UU., Carecen de características significativas que tienen sus hermanos de gama alta. Técnicamente hablando, puede obtener un Les Paul hecho en Estados Unidos por menos de $ 700, pero en aras de la discusión, estos modelos de gama baja no se discutirán más.

La autenticidad, en los ojos y los oídos de los puristas, normalmente comenzaría en el Les Paul Traditional . El deportivo tradicional tiene una sensación de cuello de la era de los años 50 que es más gordo, '57 Classic Humbucking pickups y no tiene un alivio de peso moderno, colocando un Les Paul Traditional en el vecindario de 9-11 libras. Los tradicionales de 2013 cuestan $ 2249.

Actualmente, el Les Paul Standard presenta una forma asimétrica más delgada del cuello de los años 60, pastillas BurstBucker y cuerpos reductores de peso. Un estándar de peso reducido normalmente pesará entre 8 1/2 y 9 libras. Los nuevos estándares generalmente cuestan entre $ 2599 y $ 3399, según la calidad de la madera.

El Les Paul Supreme se remonta a la forma de cuello más gruesa de la era de los años 50 con comodidades más modernas de lo contrario: 490R y 498T con maderas superiores y traseras de mayor calidad de grano, con un peso entre 8 1/2 a 10 libras. El Supremo corre $ 3599.

El Les Paul Custom sigue siendo una opción popular y en esta categoría también puede incluir otros modelos en Gibson's Custom Shop. Muchos de estos serían reediciones de años específicos, como un Les Paul Standard de 1959, o modelos exclusivos con disponibilidad limitada. Debido a esta razón, la mayoría de las características son diferentes para cada modelo. Los precios tienden a comenzar en $ 3999 y pueden alcanzar más de $ 12, 000 para un modelo como el Ultima .

Objeciones de precio

Para muchos compradores, $ 2200 y más puede parecer un precio inicial elevado para una guitarra. American Fender Strats and Telecasters, por ejemplo, comienza en poco menos de $ 900, con su serie Select de ejecución limitada a menos de $ 2200. Con la preponderancia en el mercado de las versiones más baratas de Les Paul, ¿por qué los compradores estarían dispuestos a pagar tanto por una guitarra que Epiphone genera una cuarta parte del precio?

Deben tenerse en cuenta varios factores al analizar el costo de la verdadera Les Paul:

  • Acabado con nitrocelulosa : este es un importante contribuyente al costo de un Les Paul real y uno que lo distingue de otros Gibson Les Pauls de menor precio, como el Studio. Los acabados Nitro son más porosos y ligeros con el tiempo y permiten que las maderas respiren, por lo que resuenan más que otras guitarras con un acabado de poliuretano. Los acabados poli, como son comunes con la mayoría de las otras guitarras, encierran permanentemente la guitarra en una carcasa restrictiva. Con una guitarra con acabado nitro, como una Les Paul, tendrás una guitarra cuyo peor día de sonido probablemente sea el primer día que la saques de la funda.
  • Hecho a mano : aquí hay otro problema. Las guitarras Gibson de gama más alta, como las Les Pauls mencionadas anteriormente, están todas hechas a mano. Desde la conformación del contorno, la inserción de incrustaciones, el accesorio de encuadernación y la aplicación del acabado, cada paso se realiza a mano. Esto, a su vez, ralentiza el tiempo de producción y se suma a las horas invertidas en cada guitarra individual.
  • Calidad de la madera : las guitarras de gama más alta obtienen la mayor parte de las maderas de mayor calidad. La inclusión de nitro y acabados más translúcidos significa que el grano de madera es más fácil de ver en Les Pauls, lo que requiere granos de madera más agradables a la vista.
  • Hardware : desde el cableado, las pastillas, las perillas y los sintonizadores, se toman medidas adicionales para garantizar que estas piezas sean más resistentes y puedan soportar más abuso en la carretera que las de los modelos más baratos disponibles.
  • American Made - Seamos realistas: los estadounidenses exigen más dinero por el trabajo que realizan que los trabajadores de una fábrica china, mexicana o indonesia.

Aparte de algunas razones posiblemente justificables por su alto precio inicial, las objeciones siempre parecen surgir con respecto al precio versus el valor de un Les Paul. Hay algunas guitarras bastante impresionantes que se pueden comprar por cantidades similares con, muchos dirían, más características. Como es el caso con otros productos en el ámbito del consumidor, los compradores tienden a pagar por el nombre tanto como el artículo en sí, como se puede ver con las camisetas recientemente vendidas de Kanye West.

Problemas comunes con Les Pauls

Sin embargo, para una guitarra que cuesta al menos un par de miles de dólares, Gibson Les Pauls es algo notorio por problemas que van desde un poco molesto hasta francamente desastroso:

  • Peso: muchos Les Pauls modernos ahora vienen con cuerpos acolchados para aliviar el pesado peso de la guitarra, aunque todavía se considerarían pesados ​​para muchos jugadores. Muchos de los primeros modelos superaron con creces las diez libras de peso, lo que provocó que muchos jugadores tengan problemas de espalda a largo plazo con el uso prolongado.
  • Distribución de peso : otra rareza de peso con Les Paul es su tendencia a ser pesado para el cuello. Si quitas las manos de la guitarra, el cuello puede caer hacia el piso en lugar de permanecer en su lugar. Al sentarse y sostener un Les Paul en su regazo, la forma y el peso pueden hacer que jugar sea incómodo o difícil.
  • Tuerca mal cortada : para una pieza de guitarra que es tan barata como es, es una sorpresa que Gibson no haya tomado medidas para mejorar o reemplazar la tuerca que normalmente viene de serie en una Les Paul. Las roturas y grietas tienden a ocurrir prematuramente en la tuerca de un Les Paul, lo que requiere habilidades más lutianas para arreglar la guitarra.
  • Inestabilidad de ajuste : Les Pauls es bastante difícil de mantener en sintonía, un problema que tiene raíces parciales en el tema de la nuez mencionado anteriormente.
  • Problemas de conexión a tierra : la instalación inadecuada del cable de conexión a tierra es una tendencia recurrente con Les Pauls, que causa problemas de zumbido que creía que solo los jugadores de Strat trataban.
  • Rotura del clavijero : los clavijeros que se salen de los cuellos son una ocurrencia rara en casi todas las guitarras, excepto la Gibson Les Paul. Debido a la delgadez del cuello en el punto donde el cabezal se inclina hacia atrás, junto con la dirección en la que fluye el grano, Les Paul corre el riesgo de perder literalmente su cabeza si la guitarra se cae accidentalmente, se cae o se deja dentro de su estuche. .

Pensamientos finales

De cualquier manera que sople el viento, Les Paul siempre seguirá siendo uno de los favoritos entre los guitarristas de todo el mundo. A pesar del aumento casi anual del costo, los problemas recurrentes que afectan a la guitarra en sí y la reciente falta de opciones de madera auténticas como resultado de una demanda gubernamental ahora resuelta, los compradores están dispuestos a gastar el dinero para lanzar un Gibson Les Paul probado y verdadero sobre su hombro.

Para terminar, sería negligente no incluir dos breves sugerencias para posibles compradores: 1) asegúrese de comprar una correa suave y agradable con esa guitarra, y 2) un conjunto de cerraduras de correa decente.

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