Los cuatro acordes del pop y su prevalencia en las canciones de éxito

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Mientras estaba sentado en su sillón reclinable fumando un cigarro, mi abuelo solía encender la radio para ver qué escuchaban los niños en estos días. Se quejaría y gruñiría ante los gemidos quejumbrosos y las voces autoajustadas que inundan los principales éxitos de hoy. Con un resoplido en voz baja, murmuró: "Todas las canciones pop suenan igual" antes de cambiar la estación a algo más su estilo. A menudo me pregunto cómo podría tomar diez, veinte o treinta canciones y no ver la diferencia entre ellas. Además, cada canción tenía un artista diferente, letras diferentes, un tema diferente, ¿qué fue lo que los hizo tan similares?

Escuchando atentamente, tuve una revelación. Muchas de estas canciones son una combinación de los mismos cuatro acordes, (IV VI IV). Que, en la clave de Do mayor, la clave más común, estos acordes corresponden a (C, G, Am y F). No es de extrañar que muchas de estas canciones suenen igual; ¡todos incluyen la misma progresión! Con la ayuda de Wikipedia y TV Tropes, he inventado una lista de canciones que usan IV VI IV, como se reproduce en el video de palomitas de maíz aquí.

Canciones como "Don't Stop Believing" de Journey, "Paparazzi" de Lady Gaga, "Hey Soul Sister" de Train y muchas más son variaciones de IV VI IV. Los Beatles "Let it Be" incluye esta progresión, e incluso algunas canciones de rock country como "Take Me Home Country Roads" de John Denver tienen estos mismos acordes.

IV VI IV en el pasado

¿Pero este fenómeno se limita a la música reciente? La respuesta es no, en absoluto. La primera instancia de esta progresión es en el Canon de Pachelbel, que fue escrito hace siglos y redescubierto en 1919. Anteriormente, Pachelbel solo era conocido por ser amigo de la familia Bach. Influyó algo en el trabajo de JS Bach; pero el resurgimiento de Canon lo ha convertido en una especie de "maravilla de un solo golpe" entre los músicos clásicos.

Los músicos del siglo pasado han tomado nota del éxito de esta progresión de acordes. En la década de 1950, estos acordes se consideraban la progresión de Doo Wop. Si alguna vez escuchaste a los niños tocar el piano, probablemente hayas escuchado la canción "Heart and Soul", que se escribió originalmente en 1938, pero se hizo famosa tocando en el fondo de los comerciales de Quaker Oats y iPad Mini. Al aprender a tocar el piano, a menudo es una de las primeras canciones que uno aprende a tocar, principalmente debido a su melodía pegadiza y sus fáciles acordes y ritmo.

Modernidad de IV VI IV

Los artistas modernos han notado cuán "pegadizos" son estos acordes cuando se usan correctamente, y lo han usado para su ventaja. A pesar de que la progresión IV VI IV es la más popular, estos acordes se organizan en todo tipo de formas. Una de las otras progresiones populares que usan los mismos acordes exactos es VI IV IV, que fue citada como la "progresión sensible de acordes femeninos" por el columnista del Boston Globe Marc Hirsh. Es en serio la misma progresión, pero comienza en el acorde VI en lugar del acorde I. Canciones como "Love the Way You Lie" de Rihanna y Eminem y "Grenade" de Bruno Mars están técnicamente escritas usando esta progresión. Pero, básicamente son los mismos acordes con un comienzo diferente.

Escribir una canción de éxito: ¿genio musical o receta memorizada?

Entonces, ¿qué se necesita para escribir una canción de éxito? Según el grupo australiano de comedia rock Axis of Awesome, todo lo que se necesita son estos cuatro acordes. En una actuación en vivo, tocaron aproximadamente cincuenta canciones como "You're Gonna Go Far, Kid" de The Offspring y "I'm Yours" de Jason Mraz usando solo estos acordes en un teclado, guitarra y con sus voces. El video tiene más de 30 millones de visitas en YouTube a partir de hoy, y las vistas continúan aumentando. Mirando los comentarios, es sorprendente ver cuántas personas no se dan cuenta de que la progresión IV VI IV domina la escena musical popular de hoy en todos los géneros diferentes como el rock y el country. Es la progresión que hace millones. Pero su familiaridad es lo que está haciendo que todas estas canciones suenen igual, y parece que esto no va a desaparecer pronto.

Aunque los mismos acordes una y otra vez son repetitivos, no necesariamente significa que la calidad de la música esté bajando. Escribir canciones usando esta progresión es similar a aprender a dibujar usando cierta técnica. Esta técnica funciona, por lo que un artista la usaría, pero no significa que todo su trabajo sea el mismo. Hay colores, líneas, formas, tamaños y muchas otras cosas que diferencian las piezas entre sí. Es lo mismo con la composición de canciones. Los instrumentos, el ritmo, el tempo, las letras y las voces son todos diferentes, incluso si los acordes de fondo son todos iguales.

Dicho esto, muchas de estas canciones pop recientes son de corta duración, y eso puede deberse a su falta de originalidad. Tienden a desaparecer como una popular novela romántica adolescente. Una vez que la canción es la canción más popular del mes; luego se desvanece en el grupo de canciones olvidadas en una lista de reproducción de iTunes. Algunos pueden atribuir esto al uso de progresiones de acordes repetitivos, pero si sabes algo sobre teoría de la música (o incluso si no lo sabes), puedes darte cuenta de que algunos acordes simplemente van de la mano. Los acordes C, Am, F y G están destinados a ser, si están en la clave de Do mayor.

¿Qué piensas?

¿Cuál crees que es el resultado de progresiones repetitivas de acordes en la música popular? Desde el punto de vista de la composición de canciones, le da a las canciones una familiaridad, casi un ambiente de "cantar", que tiende a unir a las personas. "IV VI IV" ha existido durante siglos, y su popularidad está resurgiendo en las últimas décadas. Puede ser la progresión de acordes que define nuestra generación, o podría ser la receta más común para una canción pop de fuego rápido.

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