Los cuatro grandes del Thrash Metal y los guitarristas que los hicieron

Los cuatro grandes del Thrash Metal

El sonido del thrash metal fue formado por un grupo de guitarristas que literalmente construirían un género desde cero. Cuatro bandas lideraron el camino, cada una con un dúo de guitarristas que desde entonces han alcanzado una posición legendaria. Si bien estos ocho músicos afirman influencias tan diversas como Venom, KISS y The Beatles, lo que crearon fue quizás la revolución más significativa en la historia de la música pesada.

En la mente de muchos fanáticos, la década de 1980 y principios de los 90 fueron los mejores períodos en la historia del metal. Thrash metal despertó una escena de metal dominada por bandas de glamour y restos de NWOBHM estancados. Para cualquier persona en el metal y el hard rock en ese momento, este "speed metal" con guitarras rápidas y ritmos de doble golpe fue una grata sorpresa. Grupos como Metallica, Megadeth, Anthrax y Slayer fueron los líderes en un nuevo género. Juntos se hicieron conocidos como los "Cuatro Grandes" del thrash.

Durante una década, la escena del thrash rabió, hasta que todo comenzó a desmoronarse en la década de 1990. El grunge se hizo popular, los solos de guitarra se convirtieron en tabú, y cualquier cosa de la década de 1980 quedó en segundo plano. Eran días oscuros para el thrash y para el heavy metal en general. Parecía que el mundo colectivamente había perdido la cabeza.

Afortunadamente para los geeks del metal como yo, más de 30 años después de que todo comenzó, el thrash metal ha experimentado un resurgimiento, gracias en parte a la popularidad del metal europeo y una nueva generación de bandas de thrash metal estadounidenses. Los grupos que casi se extinguieron están de gira nuevamente, y una multitud más joven se está interesando.

Tal vez eres tú, explorando thrash por primera vez y aprendiendo sobre los grandes guitarristas que lo hicieron posible. O tal vez eres un guitarrista de metal de la vieja escuela como yo. De cualquier manera, siéntese por un minuto y regrese en el tiempo a lo que fue la edad de oro del heavy metal en Estados Unidos. Aquí están los Cuatro Grandes de Thrash Metal y sus guitarristas.

James Hetfield y Kirk Hammett de Metallica

Es imposible exagerar la importancia de Metallica en la evolución del metal. Si eras fanático de la música pesada a mediados de los 80, escuchando bandas como Iron Maiden, Judas Priest y Motorhead, descubrir Metallica era como encontrar otra dimensión en el mundo. Las progresiones de acordes desgarradores de huesos, los solos abrasadores y la composición progresiva de canciones los convirtieron en una banda sin igual. Durante un tiempo, de todos modos, fueron la banda de metal más importante del mundo.

El trabajo de guitarra rítmica de James Hetfield es una gran parte de lo que hace que Metallica funcione. A menudo se dice que el tono está en tus manos, y la interpretación de Hetfield ilustra esto de maneras inesperadas. Su técnica de selección y silenciamiento de la mano derecha es legendaria, pero igualmente impresionante es la fuerza con la que le toca acordes con la mano izquierda.

Es una buena lección para los guitarristas novatos de metal: todos los acordes de potencia no se crean de la misma manera. De hecho, puede alterar su tono de manera sutil pero significativa trabajando en su técnica.

Dave Mustaine era el guitarrista principal de Metallica cuando comenzaron a ganar popularidad, pero cuando entraron al estudio para grabar su primer álbum, Kirk Hammett, anteriormente de Exodus, lo había reemplazado. Hammett se convirtió en uno de los guitarristas principales más respetados del género. Aunque no es tan competente técnicamente como muchos de sus contemporáneos, su interpretación es sabrosa, feroz y melódica.

Los principiantes y los jugadores intermedios harían bien en comenzar con los solos de Hammett al saltar al thrash metal, ya que son lo suficientemente fuertes como para ser desafiantes, pero dentro de la capacidad de la mayoría de los guitarristas que están dispuestos a trabajar.

Scott Ian y Dan Spitz de Anthrax

El ántrax es un poco diferente de muchas bandas de metal influyentes de los años 80 y 90, ya que no se originaron ni en la escena de thrash Bay Area de California ni en la escena de death metal de Tampa en Florida. Estos tipos son de la ciudad de Nueva York.

El ántrax también era único en otros aspectos. Donde muchas bandas de thrash del día se centraron en letras e imágenes oscuras, Anthrax abordó cuestiones sociales, humor e incluso incursionó en la música rap. Pero no dejes que la divertida fachada te engañe: el ántrax, a su manera, fue tan responsable del surgimiento del thrash como cualquiera de los Cuatro Grandes.

Cuando se trata de guitarra rítmica y metal, una de mis mayores influencias como guitarrista en evolución fue Scott Ian de Anthrax. Pasé innumerables horas cuando era niño trabajando en canciones como Caught in a Mosh and Indians, y luchando por acelerar mi técnica de pinchar. Al igual que Hetfield, Ian es un gran ejemplo de cómo puedes extraer sonidos aplastantes de tu guitarra con solo alterar tu técnica.

Dan Spitz fue probablemente uno de los guitarristas principales más subestimados del metal. Para cuando Anthrax realmente comenzó a llenar los asientos en grandes arenas, el sonido de la banda había gravitado hacia lo que se convertiría en su rumor repetitivo.

La música de Anthrax tiene que ver con la energía y el ritmo. Son una de las bandas que realmente llevaron a Mosh Pit a la vanguardia en los conciertos de metal, y no son una banda conocida por la destrucción. Pero Spitz puede hacerlo cuando se le pide, y su trabajo en álbumes anteriores como Spreading the Disease son más indicativos de sus verdaderas habilidades.

Además, vale la pena señalar que los jugadores principales Spitz y Hammett tuvieron que mantenerse al día con los monstruos riff Ian y Hetfield en situaciones en vivo.

Ántrax esencial: atrapado en un Mosh

Dave Mustaine y Marty Friedman de Megadeth

Cuando Dave Mustaine fue expulsado de Metallica, regresó a California con un chip en el hombro. Abajo, pero lejos de estar afuera, Mustaine formó una nueva banda a la que llamaría Megadeth, y rápidamente se destacarían como un retador legítimo para el trono de thrash metal de Metallica.

Megadeth es la banda más progresiva y más cerebral de los Cuatro Grandes. A pesar de que han sufrido cambios en la alineación a lo largo de los años, Mustaine se ha mantenido constante y su visión para la banda nunca ha flaqueado.

Dave Mustaine es un gran guitarrista, y ha escrito algunas de las canciones de metal más épicas de la historia. No hay duda, y cualquier guitarrista joven haría bien en aprender algunas melodías de Megadeth. Pero las lecciones más importantes que un aspirante a músico puede tomar de la carrera de Mustaine son sobre perseverancia, trabajo duro y liderazgo.

A Mustaine se le repartió una mala carta cuando Metallica lo echó, pero él nunca renunció. Por todas las cuentas, aquí hay un guitarrista que persiguió obstinadamente su sueño hasta que se hizo realidad. Se condujo a sí mismo y a los músicos a su alrededor para convertir a Megadeth en la banda que conocemos hoy.

Marty Friedman es uno de los guitarristas principales más técnicos de la era del thrash metal. Antes de Megadeth, pasó tiempo con su compañero de trituración Jason Becker en una banda llamada Cacophany. Friedman se unió a Megadeth antes del lanzamiento de Rust in Peace en 1990, y se quedó hasta el 2000, apareciendo en cinco discos de estudio.

El trabajo de Friedman merece la pena buscar un guitarrista intermedio y avanzado, y su interpretación en Megadeth ayudó a marcar lo que probablemente fue el período más creativo de la banda.

Kerry King y Jeff Hanneman de Slayer

Sin duda Slayer es la banda más pesada y posiblemente más enojada de los Cuatro Grandes. Con letras e imágenes que se centran en el lado más oscuro de la humanidad, algunos historiadores del metal los ven como el vínculo definitivo entre el thrash y el death metal.

No importa cómo lo etiquetes, Slayer es rápido, brutal y pesado como el infierno. Con un enfoque en progresiones de acordes menores y, a menudo, disonantes, y una guitarra frenética, la música reflejaba la actitud perfectamente.

El ataque dual de Slayer con Kerry King y Jeff Hanneman difícilmente puede compararse con los brillantes solos intercambiados entre Mustaine y Friedman en Megadeth, pero ese no es el punto. Los riffs de Slayer son masivos, rápidos, mezquinos y precisos, y cuando se trata del ambiente de metal, Slayer lanza el hechizo definitivo.

Scott Ian de Anthrax una vez comparó la música de Slayer con lo que probablemente escucharías tocar si te enviaran al infierno, y eso casi lo resume.

En los días en que tocaba en una banda de metal, una vez escuchamos el rumor de que Slayer ensayaba ocho horas todos los días para poder tocar tan rápido y apretado. No tengo idea de si eso era cierto, pero fue suficiente para convencernos de intensificar nuestros ensayos. Si alguna vez tuvo el placer de verlos en vivo, es fácil creer que deben haber practicado tanto.

Trágicamente, Jeff Hanneman falleció en 2013, dejando un vacío actualmente ocupado por Gary Holt de Exodus.

¿Qué pasó con los cuatro grandes?

Los principios de los 90 marcaron la última posición para el thrash metal en Estados Unidos, al menos en lo que respecta a la industria de la música convencional. Como una estrella moribunda, el género brilló antes de desvanecerse. El lanzamiento de Metallica en 1991, simplemente conocido como Black Album, ganó una gran exposición popular y ayudó a avivar la llama y llamar la atención sobre las bandas que previamente habían sido rechazadas por los medios.

Incluso bandas como Testament y Exodus estaban cosechando las recompensas, pero las cosas se pondrían raras pronto. Si bien es cierto que el grunge ciertamente jugó un papel en el cambio de las actitudes populares cuando se trataba de música pesada, a mediados de los 90 muchas bandas de thrash habían cambiado.

Aquí hay un vistazo rápido a la vida más allá de los días dorados del metal para estas bandas.

Metallica

Debido a la atención popular que recibió, muchos fanáticos consideraron el Álbum Negro como el de Metallica alzando la cabeza hacia la verdadera escena del metal. Pero, para mí, el golpe real llegó en 1996 con el lanzamiento de Load .

Su sonido y apariencia cambiaron drásticamente, y uno no pudo evitar preguntarse si fue en un intento de capturar a los fanáticos más jóvenes, incluso si eso significaba darle la espalda a los fanáticos de metal más antiguos que los habían ayudado a alcanzar el estrellato.

Al parecer funcionó. Hoy Metallica es una de las bandas de rock más grandes del mundo, a pesar de que están lejos de la banda que alguna vez fueron. Hetfield y Hammett siguen siendo una fuerza a tener en cuenta en el mundo del metal.

Ántrax

El cantante de ántrax, Joey Belladonna, partió en 1992, y el ex líder de Armored Saint, John Bush, asumió deberes vocales. Con la incorporación de Bush, la banda adquirió un sonido un tanto más convencional, dejando de lado el riff de moss-happy de los años 80. Belladonna se ha reunido desde entonces con la banda.

El ántrax ha visto numerosos altibajos a lo largo de los años, incluida una controversia sobre su nombre después de los ataques del 11 de septiembre y la partida de Dan Spitz. Pero el ántrax todavía existe, e Ian sigue siendo un ícono del heavy metal. Hoy se le une a la guitarra la trituradora Shadows Fall Jonathan Donais.

Megadeth

Megadeth sacó algunos álbumes geniales en los años 90, pero en el nuevo milenio la banda sufrió una gran agitación cuando Dave Mustaine sufrió daños en los nervios de su brazo izquierdo. Parecía que Megadeth había terminado, pero el Mustaine a prueba de balas regresó con una alineación renovada y siguió haciendo música.

Durante un período, Mustaine compartió deberes de guitarra con el ex guitarrista monstruo de Nevermore y Jag Panzer Chris Broderick. Hoy, Megadeth parece tan fuerte como siempre con el guitarrista Kiko Loureiro.

Asesino

A medida que la música estaba cambiando en los años 90, y muchas bandas parecían reelaborar su sonido, Slayer parecía enojarse, ser más pesado y más malo cada año. Aunque algunos críticos dirán que esto en sí mismo es una reacción a una cultura cambiante del metal, es difícil encontrar fallas en una banda que se ha mantenido fiel a sus armas durante más de treinta años.

La pérdida de Hanneman fue un gran golpe, y los fanáticos del metal en todo el mundo todavía están conmocionados. Gary Holt es una leyenda del metal por derecho propio, y se ha mudado a un lugar permanente como su reemplazo. Veremos qué le depara el futuro a Slayer.

Thrash Lives

Los años 80 y principios de los 90 fueron de hecho la edad de oro del metal. Si eras guitarrista en ese entonces, los tiempos eran buenos. Hoy en día es fácil sentirse molesto por el estado de la música, pero la música de los Cuatro Grandes aún está ahí, y sigue siendo relevante. Y, estas bandas continúan, tocando shows y sacando música fresca.

Todavía hay buen metal alrededor si está dispuesto a buscarlo. Pero vale la pena dar un paso atrás en el tiempo y volver a visitar el trabajo de las bandas de thrash originales. Como fanático del metal puede ser una pequeña lección de historia, y como guitarrista de metal puede convertirte en un mejor músico.

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