La Federación Americana de Músicos Prohibiciones de grabación de 1942-1944 y 1948

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El 1 de agosto de 1942, la Federación Americana de Músicos (AFM) se declaró en huelga contra las principales compañías discográficas estadounidenses; sus miembros se negaron a grabar debido a una disputa sobre los pagos de regalías. Después del 27 de octubre de 1942, se levantó la prohibición de grabación de los V-Discs que se enviaron al extranjero en beneficio de los soldados estadounidenses que lucharon en la Segunda Guerra Mundial. (También permitió que el sindicato jugara la carta de patriotismo). Pasaron más de dos años antes de que la huelga se resolviera por completo.

El sindicato buscó regalías para pagar en un fondo sindical para músicos sin trabajo. La huelga prohibió a los músicos sindicales hacer discos; eran libres de actuar en transmisiones de radio en vivo o en concierto. James Petrillo, quien fue presidente de la AFM desde 1940 hasta 1958, había organizado una huelga similar en 1937 cuando encabezó el capítulo de Chicago. Petrillo se había opuesto previamente a toda grabación, viéndola como un sustituto de músicos en vivo.

A medida que se acercaba la fecha, el público pensó que se evitaría la huelga; la mayoría de los periódicos se opusieron. Pero a fines de julio, la gente se dio cuenta de que esto no era una amenaza vacía. Varios músicos grabaron en las primeras semanas de julio, y la última semana del mes vio un frenesí de actividad.

Los años de guerra fueron estresantes para todos, no menos para los músicos. Varios acontecimientos relacionados con la guerra ayudaron a empujar a las grandes bandas del día a un lado. Como se señala en el libro de Ken Burns, Jazz: A History of America's Music, los apagones y los toques de queda hicieron la vida difícil para los clubes y salas de baile y, en consecuencia, para los músicos que tocaron en ellos. Un impuesto de entretenimiento del 20 por ciento resultó en el cierre de muchos salones de baile. El racionamiento de goma y gas mantuvo a los autobuses de banda fuera de las carreteras y obligó a muchos músicos a viajar en trenes llenos de militares. La escasez de goma laca redujo la grabación y las máquinas de discos y los instrumentos musicales dejaron de producirse por un tiempo. Muchos músicos fueron reclutados.

Una linea fina

Si bien la prohibición de grabación estaba dirigida a las compañías discográficas, Petrillo también apuntaba a las emisoras de radio. Pero las leyes antimonopolio prohibieron un boicot secundario, es decir, una acción dirigida a una de las partes para afectar a otra.

Además, los controles de salarios y precios estuvieron vigentes durante la guerra, lo que hizo ilegal que los artistas de grabación obtuvieran nuevas regalías.

Harry James con Frank Sinatra: "Todo o nada en absoluto"

La prohibición de grabación de 1942-1944

Las compañías discográficas inicialmente lanzaron material grabado antes de la huelga, y se sumergieron en sus bóvedas cuando se agotó. A Columbia le fue particularmente bien con la reedición de All or Nothing at All . La Orquesta Harry James había grabado la canción en agosto de 1939 con un joven Frank Sinatra. El nombre del cantante apareció prominentemente en la reedición, que pasó 18 semanas en las listas, alcanzando el número 2 el 2 de junio de 1943.

La prohibición de grabación tuvo algunos efectos imprevistos. Un resultado fue la aceleración de la tendencia de bandas de swing a cantantes. El historiador Peter Soderbergh dijo: “Hasta la guerra, la mayoría de los cantantes eran accesorios. Después de la guerra se convirtieron en las estrellas y el papel de las bandas fue subordinado gradualmente ".

Los vocalistas eran miembros de la Federación Americana de Artistas de Televisión y Radio (AFTRA), y no de la AFM, según The Encyclopedia of Strikes in American History (Aaron Brenner, Benjamin Day e Immanuel Ness, ed.). Por lo tanto, las compañías discográficas eran libres de grabarlas sin respaldo instrumental. Columbia estaba especialmente interesada en explotar esta escapatoria. Frank Sinatra firmó con el sello y fue el cantante más popular del país. Sin nuevo material grabado, es probable que su popularidad decaiga. Petrillo exigió que los cantantes honraran la huelga, y AFTRA accedió, pero no antes de que se hicieran varias grabaciones de cantantes como Perry Como, Bing Crosby y Sinatra, respaldados por grupos vocales.

Según Swing Music Net, la grabación de cantantes resultó en una gran cantidad de lanzamientos vocales mediocres. Además, el lanzamiento de solo grabaciones vocales fue otro factor en la disminución de la popularidad de las bandas de swing.

Simultáneamente con la prohibición de grabación, músicos como Dizzy Gillespie y Charlie Parker estaban desarrollando un nuevo estilo de jazz que se llamó bebop. Su música no fue escuchada por el público en general durante este tiempo, con un agujero resultante en su historia registrada en un momento seminal en su desarrollo.

Liquidación de la prohibición de grabación

La huelga enfatizó la unidad de las compañías discográficas. RCA Victor y Columbia eran propiedad de grandes conglomerados de medios que podían depender de las ganancias de otras divisiones. Otros, como Decca, eran independientes y, por lo tanto, más vulnerables. Decca resolvió la huelga en 1943 y acordó pagar una tarifa por las grabaciones realizadas con músicos de AFM. Cerca de 100 sellos pequeños siguieron su ejemplo a principios de 1944. RCA Victor y Columbia se establecieron en noviembre de 1944, ya que estaban bajo la presión competitiva de las compañías discográficas que ya habían llegado a un acuerdo con el sindicato.

Los acuerdos para poner fin a la huelga requerían que las compañías discográficas pagaran tarifas que iban desde ¼ por ciento a cinco centavos por cada registro que costara hasta $ 2.00, y 2.5 por ciento del precio si supera los $ 2.00. Se evaluó una tarifa equivalente al 3 por ciento de los ingresos brutos en las transcripciones de la biblioteca, pero no se cobró ninguna tarifa por las transcripciones comerciales para la transmisión.

La prohibición de grabación de 1948

Bajo el liderazgo de Petrillo, la AFM también tomó una línea dura con las emisoras. En 1943, el sindicato prohibió a sus miembros enseñar en el National Music Camp en Interlochen, Michigan, porque NBC transmitió un concierto anual de estudiantes. Petrillo vio esto como una injusticia porque a los estudiantes no se les pagaba por actuar. En 1944, la AFM estableció una campaña nacional para obligar a las estaciones de radio a emplear músicos para voltear discos a escala sindical. Estas acciones enojaron tanto al público como a un Congreso republicano recién elegido, que celebró audiencias en 1947, la primera investigación del país sobre un sindicato.

Los honorarios recaudados se destinaron a un Fondo de Grabación y Transcripción que pagó miles de presentaciones gratuitas por las cuales los músicos pagaron escala sindical. Las grabaciones podrían reproducirse sin la participación de músicos e incluso podrían tomar su lugar. El sindicato vio el Fondo de Grabación y Transcripción como una reparación al menos parcial para esto, según Tim J. Anderson en Making easy listening: cultura material y grabación estadounidense de posguerra .

El sindicato afirmó que el fondo, por el cual se recaudaron más de $ 4.5 millones en tres años antes de que fuera ilegalizado por la Ley Taft-Hartley, estaba separado de otros fondos del sindicato y no se utilizaría para pagar ninguna parte de los salarios de ningún oficial. El sindicato enfatizó que los fondos beneficiarían a las comunidades, para lo cual el fondo proporcionó 19, 000 conciertos gratuitos.

El Congreso aprobó la Ley Taft-Hartley aproximadamente al mismo tiempo, modificando la Ley Nacional de Relaciones Laborales para prohibir a los sindicatos obligar a los empleadores a pagar los servicios no prestados. Esto prohibió los requisitos mínimos de personal de la AFM. La Ley también hizo ilegal el Fondo de Grabación y Transcripción.

Una segunda prohibición de grabación de AFM entró en vigencia el 1 de enero de 1948 y duró 11 meses. La Ley Taft-Hartley había hecho ilegal hacer demandas, pero no era ilegal negarse a volver a grabar. Las compañías discográficas trabajaron más estrechamente esta vez, y se declararon en huelga con una gran cantidad de pedidos pendientes producidos antes de la prohibición. La segunda prohibición finalizó cuando las compañías discográficas y la AFM acordaron continuar con su acuerdo de regalías, esta vez estableciendo un Fondo Fiduciario Music Performance independiente para eludir a Taft-Hartley.

Nacimiento del LP y 45

Cuando comenzó la segunda huelga de músicos, Columbia Records preparó una estrategia que cambió la forma en que se vendía y consumía la música. Como explica Marc Myers en The Wall Street Journal, la gerencia de Columbia se dio cuenta de que el problema no eran los registros, sino la radio.

El sindicato no tuvo problemas con las ventas récord que produjeron un flujo de ingresos. A diferencia de la reproducción de radio libre de regalías, las reproducciones de jukebox y las compras de los consumidores ponen dinero en los bolsillos de los músicos. Al darse cuenta de esto, Columbia desarrolló el disco de larga duración (LP). Jugando a 33-1 / 3 rpm, un LP de 12 "podría contener más de 22 minutos por lado. Columbia introdujo el nuevo formato, que se vendería a los consumidores, en junio de 1948.

A medida que los pequeños sellos de jazz tomaron el LP, se volvió crítico evitar pagos considerables de regalías a los editores de canciones estándar. Por lo tanto, se animó a los artistas de jazz a escribir su propio material, improvisar y estirar melodías. Esto significaba que había menos canciones en un álbum y menos regalías para pagar.

RCA se defendió al presentar su formato de 45 rpm en 1949. Las etiquetas más pequeñas llegaron al récord de 45 rpm. A medida que los fonógrafos portátiles estuvieron disponibles, los adolescentes pronto fueron el grupo de consumidores más grande en adoptar el formato, engrasando los patines para el surgimiento del rock and roll.

Para 1948, la membresía de la AFM había aumentado a 231, 000 miembros de 135, 000 en 1940. El sindicato exigió un número mínimo de empleos para los músicos en los estudios de radiodifusión. En respuesta, los organismos de radiodifusión presionaron con éxito para que se aprobara la Ley Lea en 1948, que prohibía la coacción de los organismos de radiodifusión para contratar más músicos de los que necesitaban, escriben Alvin L. Goldman y Roberto L. Corrada en Derecho Laboral en los Estados Unidos . Petrillo desafió la ley exigiendo que un estudio contrate el número mínimo de músicos de la AFM. Fue acusado de violar la Ley Lea, y la Corte Suprema confirmó la ley como constitucional. La Ley Lea fue derogada en 1980.

El fondo todavía existe, y ahora se llama Music Performance Fund (MPF), una organización sin fines de lucro exenta de impuestos que presentó más de 10, 000 presentaciones gratuitas en los Estados Unidos y Canadá en 2011. Una parte importante de las actividades del fondo involucra a jóvenes . El MPF señala que en los últimos años, el 44 por ciento de sus audiencias han tenido 18 años o menos.

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