Retro Rock Review: "Asia

Autor de contacto

"Asia" (Geffen Records, 1982)

Asia fue el primer gran "supergrupo" de rock de la era de MTV, compuesto por cuatro veteranos de la escena británica de rock progresivo de los 70: el bajista / vocalista principal John Wetton de King Crimson, el guitarrista Steve Howe de Yes, el baterista Carl Palmer de ELP, y el tecladista Geoff Downes de Yes and The Buggles. La anticipación para este proyecto fue muy alta entre los críticos de rock y los fanáticos del rock progresivo al principio, pero esa multitud finalmente levantó la nariz ante el álbum debut homónimo del grupo, condenándolo como demasiado simplista, ingenioso y comercial. Al comprador de discos estadounidense promedio obviamente no le importó, porque Asia se convirtió en el disco de rock más vendido en los Estados Unidos en 1982, gracias al apoyo masivo de MTV y radio para los singles "Heat of the Moment" y "Only Time Will Tell". El álbum pasó nueve semanas en la cima de las listas de Billboard y vendió cerca de cuatro millones de copias.

Tenía doce años cuando Asia explotó por primera vez. En ese momento, no tenía idea de quiénes eran los miembros de la banda, y no sabía nada sobre los grupos de los que habían formado parte antes de la formación de Asia. Todo lo que sabía era que Asia era la banda en la que estaría cuando estaba en sexto grado, así que compré su debut en cassette y lo toqué hasta la muerte.

El paseo corto pero dulce de Asia en la cima

El debut de Asia fue un éxito de taquilla certificado, pero su giro en la cima del exitoso desfile fue breve. El siguiente álbum ( Alpha de 1983) se convirtió en un ejemplo de libro de texto de la "depresión de segundo año" cuando su primer sencillo "Don't Cry" no pudo conectarse con los oyentes. Alpha se convirtió en platino, que es una cantidad respetable de unidades, pero no estuvo cerca de igualar los números de ventas masivas de su predecesor. La voluminosa audiencia de Asia impulsada por MTV ya había pasado a otras cosas, incluido este escritor. Para 1983, el metal de pelo había comenzado a hacer su gran avance y, como la mayoría de los niños de la época, decidí que el rock amigable con la radio, impulsado por el teclado como Asia, era para "débiles" y "posers". Grabé mi casete del debut de Asia con canciones de Quiet Riot y Motley Crue, y nunca miré hacia atrás ... hasta hace unas dos semanas, cuando me topé con una copia en CD de Asia en una tienda local de Goodwill. Sonreí cuando vi esa icónica portada de Roger Dean, y recordé lo mucho que el niño de doce años había disfrutado este álbum. Inmediatamente agarré el CD y lo puse rápidamente en el estéreo de mi auto, listo para hacer un viaje en el tiempo.

Casi esperaba ser arrastrado por un mar de queso AOR mal envejecido cuando presioné "play" por primera vez en este CD, pero la mayoría de las canciones en Asia todavía eran bastante pegadizas y se habían mantenido mejor de lo que esperaba. ¡También me sorprendió mucho poder recordar muchas de las letras, a pesar de que no había escuchado estas canciones en años de perros!

Después de darle una serie de giros a Asia, pude entender por qué los fanáticos de Yes, King Crimson, etc. odiaban este álbum cuando salió por primera vez. En lugar del material técnico y complejo por el que los miembros de la banda eran conocidos, Asia era altamente pulido, pop / rock comercial, dirigido a la radio estadounidense y MTV. Asia claramente estaba tratando de competir con los gustos de rock corporativo de Journey, Toto y Foreigner, pero aún conservaban las huellas de esa sensación elegante y pomposa de rock progresivo británico, que los distinguía de sus contrapartes estadounidenses. En otras palabras, tomaré Asia en Journey cualquier día de la semana y dos veces el domingo.

Asia sabiamente concentra la mayor parte de su potencia de fuego en el frente, abriendo con un doble disparo de los exitosos singles "Heat of the Moment" y "Only Time Will Tell", los cuales tienen coros que se pegarán en la cabeza como pegamento. ¡Estoy seguro de que muchos de ustedes recuerdan la característica ejecución del teclado de "Only Time Will Tell" tocando junto a lo más destacado de los deportes televisivos a lo largo de los años 80! "Sole Survivor" también fue lanzado como un sencillo y es otra canción fuerte con un gran gancho. La épica "Time Again" es probablemente mi canción favorita en el disco, con la siniestra introducción del teclado de Downes estableciendo un tono sombrío y parecido a una catedral antes de que comience el corazón galopante de la canción.

Juro que puedo escuchar ecos de "War Pigs" de Black Sabbath (¡sí, en serio!) En la letra de "Wildest Dreams", con sus imágenes de generales recibiendo medallas por enviar a los pobres a morir en guerras que las masas ven en la televisión. . "Sin ti" es una balada dramática y cinematográfica que lamenta el amor perdido. El clunker solitario en el álbum es "Cutting it Fine", un tema medio de AOR que es "meh" en el mejor de los casos. (Si la memoria sirve, tampoco me gustó mucho "Cutting It Fine" cuando era niño). Afortunadamente, el álbum se recupera rápidamente y termina en una nota alta con el altísimo y sincero "Here Comes the Feeling".

¿Qué pasó con Asia?

La alineación original de Asia se dividió después de que Alpha no pudo incendiar las listas. Steve Howe salió para una carrera en solitario y finalmente se unió a Sí. El tercer álbum de Asia, Astra de 1985 , presentó al ex guitarrista de Krokus (!) Mandy Meyer en lugar de Howe. No le fue mejor que a su predecesor y la banda pronto fue eliminada de Geffen Records.

Wetton y Downes continuaron recorriendo el mundo de vez en cuando bajo el nombre de Asia durante los años 80, utilizando un elenco rotativo de jugadores de reemplazo. Cuando Wetton dejó la banda en 1991, Downes continuó con el nuevo bajista / cantante John Payne. El dúo Downes / Payne lanzó casi una docena de álbumes de estudio y en vivo durante la década de 1990, que apenas se notaron fuera de la comunidad underground de rock progresivo.

La alineación original de Wetton, Downes, Howe y Palmer se reunieron para lanzar Phoenix y XXX en el 2008 en 2012. Howe anunció su retiro de la música en 2013, pero Asia continuó y lanzó Gravitas en 2014 con el nuevo guitarrista Sam Coulson.

Lamentablemente, John Wetton falleció en 2017 a la edad de 67 años después de una larga batalla contra el cáncer. Había estado trabajando en un nuevo álbum de Asia con Palmer y Downes en el momento de su muerte, pero no está claro si alguna de estas grabaciones aparecerá en el futuro.

Ahora estoy oficialmente a la caza de más CD de Asia, porque obviamente me he estado perdiendo algunas cosas interesantes. ¡Mejor tarde que nunca!

Discografía ASIA Studio:

Asia - Geffen, 1982

Alpha - Geffen, 1983

Astra - Geffen, 1985

Aqua - InsideOut, 1992

Aria - InsideOut, 1994

Arena - InsideOut, 1996

Raro - Resurgimiento, 2000

Aura - Reconocimiento, 2002

Nación silenciosa - InsideOut, 2004

Phoenix - Fronteras, 2008

Omega - Fronteras, 2010

XXX - Fronteras, 2012

Gravitas - Fronteras, 2014

Etiquetas:  salud entretenimiento juegos-pasatiempos 

Artículos De Interés

add