Post-Renacimiento: Los años solos de Tom Fogerty 1971-1975

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“El camino desde Creedence Clearwater hasta el estrellato en solitario podría ser un ascenso largo y difícil, pero no siempre que Tom saque el material de este rock de alto calibre. La guitarra principal y las voces son predominantes y la mezcla es excelente. Llama a este Top 20 con opciones para subir aún más ”. De la revista Cashbox, 12/1/1973

Así que realicé una brillante reseña de "Mystic Isle Avalon", el último de una serie de discos solistas exitosos pero en última instancia sin éxito comercial de un hombre que tres años antes era una cuarta parte de una de las bandas más grandes del mundo. Pero debe ser difícil estar en una banda con tu hermano menor, especialmente cuando parece ser un poco más talentoso que tú. Tal fue la situación en la que se encontró Tom Fogerty a principios de los años 70.

Tom comenzó como cantante solista a principios de los años 60, dibujando en John Fogerty, más el bajista Stu Cook y el baterista Doug Clifford como su banda de respaldo como Tommy Fogerty y Blue Velvets. Pero Tom vio a su hermano John hacerse cargo gradualmente de todas las canciones, la voz principal y el acompañamiento, la guitarra principal y la producción, hasta el punto de que para el momento en que la banda pasó a llamarse Creedence Clearwater Revival en 1967, el control de John sobre la música de la banda. fue puesto en piedra. Si bien el flujo constante de álbumes y singles exitosos en los próximos años fue sin duda un testimonio de la sabiduría comercial de esto, las frustraciones de Tom se estaban construyendo ... como la suya también podría haber sido, si se le hubiera pedido que tocara un acorde E7 dos veces una medida por 10 minutos seguidos cada noche en la gira tocando "Keep on Chooglin '". A principios de 1971, Tom abandonó la banda, decidido a encontrar su propia voz, y el sello de CCR Fantasy Records lo retuvo como artista en solitario.

En unos pocos meses, su voz se escucharía en su primer single en solitario, "Goodbye Media Man". Corriendo seis minutos y dividido en ambos lados de un 45, sin duda fue una forma interesante de comenzar una carrera en solitario; líricamente lamentando el estado del periodismo sin ofrecer ninguna solución real, y musicalmente presentando tambores frenéticos, una excelente parte de órgano de Hammond de Merl Saunders, además de la guitarra solista minimalista de Tom y sin bajo. La voz de Tom en la canción tenía un gran poder y claridad, mostrándose a sí mismo como un cantante principal perfectamente decente, y aunque no era tan distintiva como la voz de John, tampoco presentaba el aspecto de tipo de zumbido de John. (Ver "Pagan Baby" del álbum Pendulum muy promedio de CCR para un ejemplo). Sorprendentemente, Fantasy tuvo la previsión de filmar las sesiones de grabación como parte de una película promocional de 10 minutos, y si bien uno podría preguntarse cuál era el propósito de los videos musicales en los días previos a MTV, la respuesta se encuentra en otra propaganda de Cashbox revista, fechada el 10/31/71:

"Goodbye Media Man", una película de diez minutos que detalla la carrera en solitario de Tom Fogerty desde que dejó Creedence la primavera pasada, según Fantasy, ha sido ordenada por medios de televisión en más de 50 ciudades. También formará una parte "significativa" del programa de televisión del Grupo W "Impresiones eléctricas" que se mostrará en Pittsburgh y Boston (26 de octubre) y en San Francisco, Baltimore y Filadelfia (30) ".

El video de Tom "Goodbye Media Man"

Entonces, con un innovador video musical, una aparición en American Bandstand y avisos positivos en la prensa, "Goodbye Media Man" fue lanzado en el verano del '71. Estrechamente se perdió la lista de los 100 mejores sencillos de Billboard, "burbujeando" en el # 103, pero llegó a la lista de los 100 mejores de Cashbox en el # 93. ¡También fue un éxito de los 20 mejores en, de todos los lugares, Argentina!

El álbum debut de Tom no aparecería hasta mayo del año siguiente, con diez canciones pero no "Media Man". La fantasía parecía estar detrás de esto, colocando anuncios de página completa en Billboard y Cashbox, como este:

Las críticas en ambas revistas fueron positivas, y Billboard lo llamó "Una excelente oferta inicial". Hizo su debut en las listas de álbumes Top 200 de Billboard en la edición del 3 de junio en el número 192. (Mientras tanto, el resto de CCR estaba en el # 23 esa semana con su álbum de Mardi Gras muy difamado pero en realidad bastante bueno). Durante las siguientes semanas, subió lentamente al # 180, y fue entonces cuando Fantasy emitió un doble A -solo del álbum, que consta de dos minutos "Cast The First Stone" (una canción muy atractiva pero algo ligera con piano, bongos y agitadores prominentes, y un solo silbante) y cuatro minutos basados ​​en blues. más "Lady of Fatima", completa con otro anuncio de página completa en el número del 1 de julio de Billboard que dice: "Este registro es para todos ustedes que pensaron que el sencillo de verano era cosa del pasado, y para todos ustedes que se preguntaban qué el single de este verano sería ".

Fantasy estaba claramente esperando que el enfoque lateral de doble A funcionara para Tom de la misma manera que había funcionado tantas veces para CCR, pero lamentablemente un hit no estaba en las cartas; el sencillo se perdió por completo en las listas, y el álbum rápidamente cayó del Top 200 después de seis semanas. Escuchando el LP ahora, es un agradable álbum de cantante y compositor, que obviamente recuerda a CCR de alguna manera pero con un sonido diferente y más discreto. También está subproducido, con tambores de sonido plano, canto con frecuencia promedio (Tom mejoraría posteriormente en esto) y una clara falta de fuertes líneas de guitarra solista (Tom tocaba todas las guitarras y era más un jugador de ritmo por naturaleza). Por cada canción plenamente realizada, como la excelente "Lady of Fatima" y "Wondering", hay otras que parecen improvisadas ("Everyman"), demasiado cortas y suscritas ("The Me Song", "Legend of Alcatraz"), u otros que podrían haber sido geniales si se hubieran desarrollado más ("Aquí se encuentra el payaso"). En resumen, no suena como un álbum de gran éxito, y no lo fue.

En cuestión de meses, Tom regresó a los estudios de Fantasía con los mismos músicos, pero con una gran incorporación: Jerry García. Tom había estado actuando con Jerry, Merl Saunders y otros en el área de San Francisco en los meses anteriores, por lo que pedirle que se uniera a las sesiones fue una decisión inteligente y astuta, ya que proporcionó las melodías con la guitarra principal distintiva que le faltaba al primer álbum.

El resultado fue el segundo álbum de Tom, Excalibur, lanzado solo seis meses después del primero. En general, es un mejor disco, con una producción mejor y más completa, canto e instrumentación más seguros, y por supuesto, la guitarra de García es una gran ventaja en general. [Nota para el consumidor: Craft Recordings volvió a emitir recientemente Excalibur en vinilo.] Se lanzó otro sencillo doble A-side, que consistía en el bajista y dote “Faces, Places, People” en un lado (francamente, la canción menos atractiva del álbum, con Tom rumiando en "rostros que he conocido" sin ningún punto real, aunque el solo de guitarra hacia atrás de García es agradable). Sin embargo, el otro lado era una obra maestra menor: "Cuarenta años", una contemplación de la vida laboral de cuello azul, envuelta con el magistral trabajo de guitarra de acero de García y el elegante piano de Merl Saunder. La guitarra rítmica de Tom se mezcla a un nivel casi inaudible, lo que realmente le da a la canción una sensación agradable y abierta. En general, una canción realmente genial, pero oscura en el tono y el tema, y ​​el single no pudo trazar. Excalibur también se perdió la lista de los 200 mejores, por lo que con 1972 llegando a su fin, la carrera en solitario de Tom había tenido resultados comerciales muy mixtos. También en este momento, CCR se había disuelto, para nunca volver a reformar.

Tom Fogerty "Cuarenta años" del álbum Excalibur (1972)

Entonces, alguien tuvo la idea inspirada de que, si lo que la gente quiere son registros CCR, ¿por qué no darles registros CCR? Así fue que las sesiones de estudio de Tom fueron totalmente renovadas al traer a Stu Cook y Doug Clifford ahora disponibles en el bajo y la batería, así como al ingeniero de CCR Russ Gary para producir. De manera similar, Tom cavó profundamente para escribir la canción ideal de retroceso de CCR, y el sencillo resultante, lanzado a fines del verano del '73, fue "Joyful Resurrection". Cashbox le dio una crítica brillante en su edición del 8/11/73, calificándola de "una pista oscilante que nos recuerda los días en que el grupo tuvo un éxito tras otro. Esto debería causar una gran impresión y establecer a Fogerty como solista de gran estima ”. Además, Fantasy desembolsó otro anuncio de página completa en Billboard y Cashbox, ¡este en color!

El sencillo de 1973 de Tom Fogerty "Joyful Resurrection"

Todo parecía estar en su lugar para que Tom consiguiera el golpe en solitario que realmente necesitaba. ¿El resultado? Bueno, llegó a la tabla en Cashbox, llegando al # 84 durante una carrera de tres semanas. Pero en Billboard se perdió el gráfico por completo, ni siquiera apareció en el humilde gráfico "Bubbling Under" en el que había estado "Goodbye Media Man". Los resultados deben haber sido desalentadores, pero Tom rápidamente subió la apuesta para su próximo sencillo "Mystic Isle Avalon", presentando no solo a Doug y Stu, ¡sino también a John Fogerty en la guitarra principal! No fue una reunión alegre de CCR, ya que John grabó su parte por separado de la banda, ya que Russ Gary le pidió que participara. Líricamente, la canción es un poco loca, con Tom gritando repetidamente que está "yendo a Avalon", donde hay "luz mágica dorada" y se puede "ver aparecer un duende" ... ¡no está claro dónde está esta isla! ciertamente tenía el sonido correcto, como lo señaló la revisión de Cashbox al comienzo de este artículo. Fantasy nuevamente apareció para un anuncio de página completa, esta vez en blanco y negro:

Escuche el tipo de reforma de CCR en "Mystic Isle Avalon" (single de 1973)

¿Los resultados esta vez? Ninguna acción de gráfico, ni siquiera en Cashbox . Al escuchar esta canción y "Joyful Resurrection" hoy, realmente suenan como singles exitosos de principios de los 70, así que por qué tuvieron un impacto mínimo es desconcertante. Tal vez debido a que el público renunció a Tom después de un primer álbum menos que impresionante, o Fantasy, siendo en su mayoría una etiqueta de jazz de todos modos, perdiendo su capacidad de promover adecuadamente un sencillo pop, o incluso cambios en el gusto público lejos del sonido general de CCR (John Fogerty tampoco estaba haciendo grandes números en esta época, ya que su sencillo "Comin 'Down the Road" también faltaba en las listas). Ambas canciones se incluyeron en el tercer álbum de Tom, Zephyr National, lanzado en la primavera de 1974, junto con otro sencillo de doble cara "Money (Root the Root)" y "It's Been a Good Day", que no fue incluido en la lista, al igual que el álbum . Zephyr National es muy agradable, presenta una gran producción, una interpretación predecible excelente de Doug y Stu y un lote de melodías altamente escuchables (aunque un poco corto en apenas 25 minutos).

A estas alturas, la frustración comenzaba a arrastrarse en las letras, como se escuchó en "What About Tomorrow" del cuarto álbum de Tom, Myopia, lanzado a fines de 1974: "Bueno, estoy cansado de la forma en que todo ha ido / y estoy buscando en mi cabeza el camino ". En este caso, el camino significaba retener al mismo equipo que hizo a Zephyr National, incluidos Doug y Stu (pero no un cameo de John esta vez), y hacerlo lo mejor posible. Incluso lo dice en la letra de otra nueva canción "Get Up": "Haz tu mejor esfuerzo / Es todo lo que puedes hacer". La revisión del álbum de Billboard parece reconocer la desconcertante falta de éxito de los registros de Tom al tiempo que reconoce los méritos del álbum:

“Tom Fogerty se fortalece con cada esfuerzo en solitario, y con cada álbum parece acercarse a esa sensación de buen tiempo que Creedence Clearwater Revival tenía cuando era guitarrista rítmico. Aunque tiende a sonar un poco como el hermano John a veces, el LP de Tom sigue siendo suyo y la principal similitud con Creedence aquí es su capacidad para producir un LP lleno de cortes concisos que parecen posibles singles. Si este recibe el impulso promocional adecuado y si la radio se toma el tiempo de escuchar, no hay razón para que Tom Fogerty no tenga un LP importante en sus manos ”.

Fantasy claramente no estaba de humor para darle al disco "el tipo de impulso promocional correcto", sin publicar singles, sin publicar anuncios en revistas, y de hecho, incluso la portada del álbum, que consiste en una pintura distintiva del mismo artista que hizo The Doors '¡ Círculo completo, ni siquiera menciona el nombre de Tom o el título! De todos modos, dentro del álbum hay una canción que suena como el sencillo más cargado de ganchos y más exitoso que Tom haya escrito, "Sweet Things To Come". Fantasy llegó a presionar solo un single promocional, pero en realidad nunca lo lanzó a las tiendas.

Escuche el sencillo "Sweet Things To Come" de Tom debería haber sido un éxito de 1974

Y eso fue todo para Tom y Fantasy Records, al menos por el momento, ya que el sello lo liberó de su contrato a fines del '74. Tom volvió su atención a ser firmado por un sello importante. "Solo estamos hablando con las compañías más grandes", dijo en la edición del 22/02/1975 de Billboard . ¿Pero funcionaría? ¿Podría Tom cambiar las cosas y anotar los grandes éxitos que no pudo en Fantasy? Solo el tiempo lo diría ...

-Continuará-

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