Piano en el periodo barroco

Fortepiano versus Pianoforte

Los primeros pianos se llamaban "fortepianos" porque podían tocarse en voz alta (forte) y suavemente (piano). A lo largo de los años, el instrumento ha madurado y desarrollado y la terminología se ha desarrollado con él, de modo que en la jerga moderna lo llamamos el piano, generalmente abreviado como solo piano.

El piano nace en el período barroco

Durante el período barroco, que duró de 1600 a 1750, el arte, la arquitectura y la música compartieron algunas características comunes. Estos incluyeron un cambio gradual de música sagrada a secular, decoración elaborada y ornamental, y un nuevo sentido del drama. En lo que respecta a la música, estas características se mostraron en la escritura de teclado altamente estilizada y el uso de texturas contrapuntales.

Los compositores de la época se enfrentaron con un problema. Todos los demás instrumentos, como el violín, la trompeta, la flauta o incluso los timbales, tenían el potencial de pasar de suave a fuerte y viceversa. Los instrumentos de teclado, sin embargo, no pudieron. Los clavicordios a menudo estaban equipados con dos filas de teclas o manuales, uno que producía notas suaves y otro que producía notas fuertes, pero era imposible moverse entre los dos extremos. Entonces, ¿qué se iba a hacer?

Presentación de un nuevo instrumento de teclado

Para resolver el problema, un fabricante de instrumentos italiano llamado Bartolomeo Cristofori asumió el desafío (vea mi Hub sobre Por qué se inventó el piano). Diseñó un instrumento de teclado que se parecía mucho a un clavicordio pero funcionaba de una manera diferente. Las cuerdas ahora estaban golpeadas con martillos en lugar de ser arrancadas con pedazos de cuero.

Cuando se tocan las cuerdas, el intérprete no tiene control sobre el sonido resultante. Sin embargo, golpearlos con un martillo le da al artista el control total. Es una idea simple, pero que revolucionó el mundo de la música de teclado durante los últimos 400 años, aproximadamente desde 1700.

¿Se prendió el piano?

Dos de los compositores más importantes de música de teclado en este momento fueron JS Bach y GF Handel. Pero la pregunta es, ¿alguno de estos dos genios musicales hubiera estado dispuesto a usarlo? Tocar el clavicordio y el órgano requiere un toque más ligero y menos trabajo, y estos dos caballeros eran compositores e intérpretes competentes en estos instrumentos.

Para cuando el piano estaba en circulación general, Bach y Handel ya habrían escrito e interpretado docenas de piezas para clavecín y órgano. Para entonces también habrían tenido éxito en años: Bach murió en 1750 y Handel en 1759. Tratar de llegar a un acuerdo con este instrumento novedoso en sus años dorados probablemente habría sido un desafío. Parecía otros instrumentos de teclado con los que ya estaban familiarizados, pero funcionaba de una manera totalmente nueva, produciendo sonidos con los que no tenían experiencia. Ya se habían demostrado como maestros compositores para el teclado, por lo que podrían no haberle dado mucha importancia al fortepiano.

La música de piano de JS Bach

De los dos, Bach es quizás el más significativo en términos de producción y popularidad. Escribió docenas de piezas de teclado, incluido el Clave bien templado, un conjunto de 48 preludios y fugas en cada una de las teclas principales y secundarias. Esta colección se conoce como El Antiguo Testamento de la música de teclado y constituye la base del repertorio para muchos estudiantes principiantes de piano.

Bach escribió mucha música para el teclado, pero en realidad no fue escrita para el piano. Clavicordio y órgano fueron sus instrumentos, aunque hoy gran parte de su música de clavicordio se toca en un piano moderno. Escribió música para orquestas, coros y combinaciones, pero aún tuvo tiempo para escribir mucha música de teclado. Además del conjunto de preludios y fugas mencionados anteriormente, sus obras incluyen:

  • 15 invenciones
  • 15 Sinfonias
  • 6 Partitas
  • 6 suites francesas
  • 6 suites inglesas
  • El concierto italiano
  • Las variaciones de Goldberg
  • Una ofrenda musical
  • El arte de la fuga

También escuchará el clavicordio que ocupa un lugar destacado en la música de cámara de Bach, los Conciertos de Brandenburgo son un ejemplo típico.

Concierto de Brandenburgo No. 3: 1er Movimiento

La primera verdadera música de piano

El piano (es decir, el fortepiano) se tomó su tiempo para llegar al corazón de las personas. La primera música conocida que se escribió específicamente para el fortepiano data de 1732, cuando el compositor italiano Lodovico Giustini publicó su Sonate da cimbalo di piano. Sin embargo, esto fue excepcional: la publicación fue pagada por el mecenas del compositor, y aún no había un mercado comercial para este instrumento exótico. No fue sino hasta la década de 1760 que la música para el fortepiano comenzó a ser ampliamente publicada y disponible, y hay registros que nos cuentan sobre algunas de las primeras actuaciones públicas.

Como suele suceder, la invención de Cristofori fue recogida y desarrollada por otro fabricante de instrumentos, el alemán Gottfried Silbermann. Fue Silbermann quien ayudó a llevar el piano a las masas, haciendo mejoras en la estructura y la función del instrumento. Se le atribuye la invención del pedal amortiguador que elimina los amortiguadores de todas las cuerdas a la vez, produciendo el sonido rico y resonante con el que todos estamos familiarizados ahora. Silbermann vendió muchos de sus pianos a su patrón, Federico el Grande de Prusia, y este patrocinio real sin duda ayudó a elevar el perfil del instrumento entre el público en general.

CPE Bach's Solfeggietto

Piano barroco sentó las bases

Se dice que JS Bach criticó los primeros intentos de Silbermann, aunque hay evidencia de que el compositor aprobó sus diseños posteriores. El bien templado Clavier de Bach demostró que el nuevo sistema mayor-menor, el método "bien templado" de afinar el teclado, era bueno y válido. Era solo cuestión de tiempo antes de que otros compositores tomaran el relevo y comenzaran a escribir música para este nuevo y maravilloso instrumento de teclado, el piano. Se dejaría a los hijos de Bach, a Mozart y a Beethoven poner en marcha la pelota y producir lo que realmente podría denominarse "música de piano".

Muchas de las formas que asociamos con la música clásica de piano, como el concierto y la sonata, se establecieron en la época barroca. Engendró la suite barroca compuesta por cuatro tipos de baile, es decir, el allemande, courant, sarabande y gigue. Otras formas incluyen el minueto, la gavota y el preludio. Estos proporcionaron los bloques de construcción para gran parte de la música que vendría más tarde, cuando el piano se hizo propio en el período clásico.

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