Patton MacLean y los Navegadores de Carreteras Perdidas: perfil de la banda canadiense de las raíces del país

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Patton MacLean comenzó a poner su poesía a la música cuando era adolescente. Durante la universidad, apareció en la escena musical de Saskatchewan como intérprete solista y toca la armónica. Estudiar literatura inglesa y etnomusicología finalmente condujo a una beca para estudiar la música folclórica de Asia. Fue animado a viajar allí por el reconocido guitarrista y músico folklórico canadiense David Essig.

Patton explica: “Cuando lo conocí, él estaba hablando sobre la idea de Joseph Campbell del viaje del héroe donde el héroe sale de casa, pasa por las pruebas y regresa con el conocimiento obtenido de las pruebas. Realmente me inspiró. Fui a Corea con una idea a medias de aprender lo que podía y aplicarlo a mi propia escritura. Me fui con mi guitarra y planeé sumergirme en la música folk asiática. Empecé de esa manera, pero terminó en la música popular asiática ".

De una manera indirecta, esto condujo a un despertar del interés de Patton en la música country clásica. Él dice: “Odié la música country mientras crecía. Odié la música de violín de antaño mientras crecía. No me gustó el sonido en absoluto. No era lo que me interesaba, pero mientras vivía en Corea comencé a interesarme por las viejas tradiciones de la música norteamericana. Fue solo estar lejos de casa lo que me hizo interesante ”.

Se refiere a The Lost Highway Navigators como un proyecto en lugar de una banda. Patton explica: “Todos los jugadores en él tienen una gran demanda y son todos amigos personales. Todos tienen otros proyectos musicales en los que trabajan. Esto es algo que hacen a tiempo parcial cuando están disponibles ".

Y agrega: “Siempre me ha sorprendido el calibre de músicos que he podido atraer al proyecto. Es una relación sin compromiso para ellos, por lo que también les permite cumplir con sus otros compromisos ”.

Con los años, el enfoque de MacLean a la música ha cambiado y evolucionado. Comenzó exclusivamente escribiendo e interpretando su propia música. A medida que aprendió más sobre la música country clásica, comenzó a aprender a cantar como los artistas del pasado. Él dice: “No me di cuenta del gran beneficio que había al aprender las técnicas vocales de artistas individuales. Realmente ha ayudado a mi propia técnica vocal. Puedo hacer cosas con mi voz que nunca antes había podido hacer ".

Continúa diciendo: “Esas canciones clásicas ahora son parte de nuestro set. Hablamos un poco sobre la historia de la música honky tonk en el programa, pero soy un compositor original y mi enfoque creativo es cómo esta música va a influir en mi composición en el futuro ".

Al principio, Patton convertía la poesía que escribió en música, pero a lo largo de los años el proceso de composición ha evolucionado. Él dice: “Es exactamente lo contrario ahora. Tengo una progresión de acordes, tengo una melodía, tengo una armonía y tengo mis ganchos resueltos. Si tengo suerte, me subiré a mi bicicleta y, mientras conduzco, solo hago los sonidos una y otra vez en mi cabeza hasta que las palabras o frases encajan. Escribiré esas ideas o frases clave cuando llegue a casa y construiré una canción alrededor de ellas ”.

Los miembros de la banda principal aportan una amplia variedad de fondos musicales al proyecto. Patton dice: “Soy muy afortunado de trabajar con estas personas que tienen mucha más experiencia profesional que yo. Todos los miembros son mejores músicos que yo, pero ninguno de ellos entiende el género tan bien como yo, por lo que mi tarea fue educarlos al respecto. Ryan Spracklin (nuestro violinista) tiene antecedentes celtas, pero cambió a bluegrass conmigo hace varios años y ahora le estoy pidiendo que toque el violín del campo, que nunca ha jugado realmente ".

Él continúa: "Gillian Snider es una de las cantantes de jazz más buscadas de Saskatoon, además de tocar el acordeón. Escuchó música country cuando era niña y su madre es una famosa música country en el programa Tommy Hunter. Sin embargo, odiaba la música country mientras crecía, peor que yo. Para ella, está tratando de descubrir dónde se encuentra el acordeón en la mezcla de lo que tradicionalmente es música basada en cuerdas ".

La escena musical de Saskatchewan está prosperando en la opinión de Patton. Él explica: “Creo que la escena musical de Saskatchewan en este momento solo está bateando mil. Los artistas están muy bien apoyados en su comunidad. Ha habido un crecimiento masivo en los festivales de Saskatchewan en los últimos quince años. Pero también hay más salas, así que es un ambiente más competitivo para lugares y festivales ”.

En un futuro cercano, la banda planea lanzar su álbum debut y ampliar su agenda de giras. Patton dice: “El nuevo álbum será todo material original. He hecho amigos en los EE. UU. En el país y la comunidad de bluegrass que están dispuestos a contribuir, así que estoy muy entusiasmado con eso. También me gustaría ampliar nuestra gira a Alberta, Manitoba y algunos de los Estados Unidos occidentales ".

Y agrega: "Tenemos marketing para apoyar el álbum. Todos los solteros tendrán videos basados ​​en el rendimiento para que un AD pueda verlos y usarlos para fines de reserva o promocionales ".

Otra cosa que a Patton le gustaría hacer es agregar voces femeninas a las canciones que interpretan. Él dice: "Me gustaría aprovechar la capacidad de canto de Gillian para traer más canciones de Wanda Jackson y Patsy Cline para presentar la perspectiva de la mujer sobre honkey tonk.

Una meta futura que le gustaría cumplir es escribir sobre temas más profundamente emocionales. Patton dice: "Recientemente completé una canción llamada Highway 9. Fue una canción difícil de escribir y una canción difícil y emotiva para mí. Pero el público responde. Quiero intentar hacer más canciones como esa. No necesariamente tienen que ser canciones tristes o canciones sobre la pérdida, pero quiero explorar la profundidad emocional de la composición de canciones ".

La música y la enseñanza son sus dos pasiones. La enseñanza es su carrera principal y ayuda a mantenerlo inspirado. Patton dice: "Mi trabajo es increíblemente gratificante. Me encanta y estoy emocionado de estar allí todos los días. Nunca sentí que estaba atrapado en mi trabajo al desear poder ser músico. Me acerqué a mi música con la actitud de que soy totalmente libre para hacerlo y divertirme haciéndolo ”.

En términos de inspiración creativa, el ejercicio es algo que ayuda a Patton. Él dice: “En el verano, me subo a mi bicicleta y en el invierno practico esquí de fondo. Hago muchas melodías e ideas en mi cabeza. Es un entorno muy tranquilo para escribir ".

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