Mike Elliott: Perfil del músico de blues canadiense

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La música blues siempre ha vivido en Mike Elliott. Tocó con una banda llamada Daddy Long Legs durante 13 años antes de retirarse. Quería lanzar una nueva banda que se centrara más en "blues swagger" que en el sonido orientado al rock de Daddy Long Legs.

"Para los Audio Kings, quería que el sonido del bajo de pie influyera en el sonido general", dice. "Después de una breve búsqueda, encontré a Scott Fitzpatrick para cumplir con esos deberes de bajo y Fitzpatrick me llevó a nuestro baterista Jonny Sauder . "

Él continúa: “Comenzamos a correr con un nuevo lote de melodías originales que había escrito con algunas portadas para igualar el set. Ahora nuestro show es exclusivamente melodías originales. En lo que a mí respecta, estamos tocando el blues, pero mucha gente me dice que escuchan elementos de las raíces y el rock 'n roll temprano. Mientras lo caven, no me importa cómo lo llamen.

La pasión, el tono y la autenticidad son todas las características del blues en la opinión de Mike. Él explica: “El blues para mí se trata tanto de una actitud y un enfoque como de progresiones de acordes o temas. Todavía soy muy particular acerca de cómo debería sonar un shuffle, en todas sus variantes. Mi acercamiento al blues incorpora todos mis complejos musicales y mentales. Me gusta pensar que aprovecho toda la música que he consumido a lo largo de los años y trato de incluirla en el formato de blues ”.

En cuanto a sus influencias, cita blues, música de raíz y rock n'roll, así como música de Motown y Stax Records. Mike agrega: “Encuentro nuevas vías musicales para explorar todo el tiempo. Un giro de frase o un ritmo particular o una progresión de acordes pueden inspirarme a ir en nuevas direcciones ”.

Los giros de frases, ritmos y progresiones de acordes son la base sobre la cual Mike construye sus canciones. Él señala: “La mayor parte de mi composición de canciones ocurre cuando ni siquiera tengo una guitarra en mis manos. Suele suceder cuando mi mente es libre de deambular y aparece una idea para una canción. Lo grabo en mi teléfono y luego lo resuelvo en la guitarra. Por lo general, puedo escuchar todas las partes ".

Él continúa: “Después de tener el esqueleto de la canción listo, lo llevo a la banda para ver si vale la pena. Algunas canciones mueren en el piso de la sala de ensayo. Si muestran potencial, los reelaboramos hasta que sentimos que están listos para incluir en un programa. En todos los casos, tratamos de ser conscientes de cómo la canción atraerá al oyente. Cada canción tiene que tener algo propio para que sea única o distinguible ".

Tener una relación exitosa con una banda es como un matrimonio en la opinión de Mike. Él dice: “Las mejores bandas funcionan cuando no solo puedes tocar bien juntos, sino también llevarte bien fuera del quiosco de música. Cuanto más tiempo estén juntos, más evolucionará esa relación y se volverá más complicada. Cada uno de nosotros debe prestar atención a cómo cada una de nuestras contribuciones afecta a los demás y cómo nos presentamos como una banda ”.

Y agrega: “Tocar música juntos también es algo muy personal. Estás compartiendo tu música con otros, en la banda y la audiencia, y te estás abriendo para una evaluación crítica. Tienes que estar abierto a eso y a veces puede ser difícil ".

El blues está vivo y bien en el sur de Ontario en lo que respecta a Mike. Él dice: "Hay muchos nuevos jugadores realmente buenos por ahí y pronto habrá un cambio de guardia". Será interesante ver cómo la nueva 'vieja guardia' se adapta para fomentar una nueva generación de jugadores más jóvenes y cómo esos nuevos jugadores interpretarán el blues. ¿A dónde irá en el futuro? Quién sabe."

Y agrega: "Hay diferentes opiniones sobre qué tan bien le está yendo y si el blues se mantiene vivo, si está progresando como una forma de arte o si se está diluyendo demasiado de su verdadera forma". El blues siempre tendrá una crisis de identidad a medida que se esfuerza por avanzar mientras permanece firmemente arraigado en la tradición, pero se puede hacer. Con cada nueva generación de jugadores, vemos que eso sucede ”.

En última instancia, este es un proceso que se repite constantemente. Mike dice: "Incluso los jugadores como Muddy Waters fueron vistos como controvertidos por electrificar el blues de Mississippi y convertirse en el padre del blues de Chicago con canciones que reflejaban los sonidos industriales de la gran ciudad".

En el futuro, solo quiere seguir haciendo música y lanzando CD, para que la audiencia de Audio King pueda crecer. Mike explica: “A medida que nuestra audiencia crezca, nuevos festivales, lugares y oportunidades estarán disponibles para nosotros y podemos construir sobre ellos. Me imagino que solo necesito gente para ver tocar a la banda o escuchar nuestra música. Sé que les gustará. Es buen momento música con algunos mensajes sutiles y otros no tan sutiles. "

Concluye: "No muchas personas mencionan esto, pero quiero divertirme tocando mi blues para la gente y hacer que lo caven".

Encontrar inspiración no es una lucha para Mike. Él dice: “Me siento obligado a hacer música. Mi mente está llena de música blues, dando vueltas, esperando salir. Vivo mi vida con una banda sonora de blues que suena constantemente en mi cabeza. Tengo que sacarlo. Tengo que jugarlo. Puede que esté revelando el secreto de un músico aquí, pero tocar música es un poco adicto ”.

Finalmente, dice: "Hay momentos fugaces cuando toco donde todo suena como creo que debería sonar, siento que estoy tocando lo mejor posible y estoy en sincronía con mis compañeros de banda y la audiencia por igual. En ese momento, mi mente está en reposo, libre del ruido mundano de la vida cotidiana. Me siento más como mi verdadero yo y más contenido. Una vez que tengas esa sensación, tocarás un millón de conciertos para recuperarlo y de vez en cuando, lo hago ".

Este perfil de Mike Elliott se basa en una entrevista por correo electrónico.

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