Destino misericordioso: la banda favorita de Satanás

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La música del diablo?

Cuando era niño, siempre era escéptico de los tipos religiosos que llamaban al hard rock o al heavy metal "la música del diablo". Una vez tuve un maestro de escuela dominical que afirmó que tocar "Stairway to Heaven" de Led Zeppelin al revés revelaría una voz demoníaca que gritaba "My Sweet Satan". También nos dijo que Ozzy Osbourne mató gatitos en el escenario durante sus conciertos, KISS era el acrónimo de "Niños al servicio de Satanás", y que las iniciales "AC / DC" significaban "Niños del diablo anticristiano". Todo parecía tan tonto, y nunca entendí cómo alguien podía mantener una cara seria mientras paleaba a ese toro.

Por otro lado, la primera vez que escuché Mercyful Fate, pensé: "Whoa. Estos tipos podrían ser el verdadero negocio". Ya había pasado algunos años fuera de la escuela dominical, pero si mi antigua maestra anti-rock hubiera podido escuchar los cuentos de brujería, robo de tumbas, rituales satánicos y otros espeluznantes de esta banda, probablemente habría tenido una enfermedad coronaria. Estos demonios daneses lanzaron un hechizo inminente y oculto sobre el heavy metal underground de principios de los 80, y aunque han pasado veinte años desde su último álbum de estudio, su influencia aún perdura hasta nuestros días.

"Condenado por los muertos vivientes" (1982)

Entonces, ¿quién fue el destino misericordioso, de todos modos?

Mercyful Fate se formó en 1981 a partir de las cenizas de dos bandas danesas de hard rock, "Brats" y "Danger Zone". Su sonido de metal melódico, impulsado por los guitarristas Hank Shermann y Michael Denner, retomó las vibraciones clásicas de los primeros Judas Priest, Black Sabbath, Scorpions y Deep Purple, pero el as de la banda fue el vocalista Kim Bendix. Peterson, que pronto se conocerá mejor por su nombre artístico, King Diamond. El rango vocal de varias octavas del Rey, el apoyo abierto al satanismo y el maquillaje macabro en el escenario (parecía el hijo demoníaco y amoroso de Alice Cooper y KISS) hicieron que Mercyful Fate se destaque del grupo, visual y musicalmente. El estilo vocal dramático del Rey, que presentaba el uso frecuente de su falsete agudo característico, hizo que los fanáticos del metal y los críticos se sentaran y se dieran cuenta.

Mercyful Fate lanzó su primer EP de cuatro pistas en el sello independiente danés "Rave-On" en 1982, que contenía las pistas clásicas "Nuns Have No Fun" y "Corpse Without Soul". Roadrunner Records eligió a la banda para el debut de 1983 Melissa, que llegó a las costas de Estados Unidos gracias a MegaForce Records (hogar de Metallica, Anthrax y otros jóvenes héroes del metal del día). Las cabezas de metal estadounidenses (incluido este escritor) quedaron encantadas al instante con el sombrío "Funeral negro" y la épica de once minutos "La caída de Satanás". El perfil de la banda se elevó aún más cuando la canción de Melissa "Into the Coven" fue citada por el grupo de censura de Tipper Gore, el Parents Music Resource Center (PMRC) como una de las llamadas "Filthy Fifteen" que los niños deberían estar protegido de. Era oficial, Mercyful Fate estaba en racha.

"Mal" (1983)

El ascenso y caída

Melissa fue buena, pero el seguimiento de 1984 de Don't Break The Oath fue aún mejor. No solo fue el trabajo más pesado y poderoso de Fate hasta ahora (solo echa un vistazo a pistas como "A Dangerous Meeting", "The Oath" o "Come To The Sabbath" como prueba), su portada es una de las obras de arte más icónicas del álbum. en la historia de la música pesada Nada grita "METAL!" ¡Del estante de la tienda de discos como un gran Satanás en llamas en la portada de tu álbum! Justo cuando parecía que estaban listos para un gran avance, sin embargo, MF anunció su separación en 1985. La ruptura repentina aparentemente se debió a desacuerdos entre Shermann, quien supuestamente quería que la banda siguiera una dirección más comercial, y Diamond, que quería Destino permanecer en el camino de la izquierda. King tomó las canciones que había estado escribiendo para el tercer álbum de Mercyful Fate y las lanzó en 1986 como su debut en solitario. Fatal Portrait inició una larga y exitosa carrera en solitario para Diamond, quien lanzó una serie de álbumes de concepto de terror ahora clásicos como Abigail, Them y Conspiracy .

"Un encuentro peligroso" (1984)

La resurrección

Los fanáticos del metal de todo el mundo se regocijaron cuando Mercyful Fate se reunió, aparentemente de la nada, en 1993 con todos los miembros originales, excepto el baterista Kim Ruzz. Su tercer álbum de estudio In The Shadows fue un bienvenido regreso a la forma que incluso contó con la aparición de un invitado por el baterista de Metallica y el súper fanático de MF Lars Ulrich, quien tocó en la canción final del álbum "Return Of The Vampire".

En una nota personal, tuve la suerte de ver Mercyful Fate en vivo en la ciudad de Nueva York en la noche de Halloween de 1993 mientras estaban de gira por In The Shadows . ¡Eran la banda perfecta para pasar Halloween y organizar un espectáculo increíble!

Diamond, Denner y Shermann mantuvieron a Mercyful Fate en los años 90 con bateristas y bajistas de reemplazo. Incluso en el apogeo de la era del grunge-rock, álbumes como el excelente Time de 1994 y el excelente Into The Unknown de 1996 ondearon la bandera para metal diabólico de la vieja escuela . Sorprendentemente, King Diamond también logró mantener su carrera en solitario junto con sus deberes Mercyful Fate durante este período; ¡en 1996 y '98 lanzó álbumes de ambos proyectos en el mismo año!

Dead Again de 1998 fue el primer álbum de Mercyful Fate sin Michael Denner, quien fue reemplazado por Mike Wead de la banda solista de King. Este acuerdo continuaría en el próximo año 9, el último álbum de Mercyful Fate hasta la fecha. Fue alrededor de este período que mi interés en MF comenzó a disminuir, porque, en lo que a mí respecta, el sonido característico de Mercyful Fate fue creado por la combinación del equipo de guitarra Shermann / Denner y la voz de Diamond. Con un nuevo guitarrista en la mezcla, el "algo" especial que hizo que MF pareciera faltar. Supongo que Dead Again y 9 son álbumes lo suficientemente decentes por derecho propio, pero para mí siempre han sonado más como los esfuerzos en solitario de King Diamond.

"¿Eres tú, Melissa?" (1993)

¿Donde están ahora?

El álbum en solitario más reciente de King Diamond, Give Me Your Soul ... Please, fue lanzado en 2007. Se vio obligado a suspender todas sus actividades musicales en 2010 cuando los problemas cardíacos requirieron una cirugía a corazón abierto de emergencia, pero regresó al escenario de concierto en 2012.

Hank Shermann ha aparecido en más de una docena de álbumes con numerosos proyectos posteriores al Destino, incluidos Force Of Evil, Gutrix, Virus 7 y, más recientemente, Denner / Shermann, que lo reunió con su antiguo compañero Michael Denner.

Mercyful Fate nunca anunció oficialmente una ruptura, y cada vez que se les preguntó sobre MF en entrevistas, los miembros generalmente responden que simplemente están "hibernando".

Los rumores de reunión comenzaron a circular en 2009 cuando King, Denner y Shermann se reunieron para grabar nuevas versiones de dos pistas clásicas de MF ("Evil" y "Curse of the Pharaohs") para el videojuego Guitar Hero: Metallica (en el que King también aparece como un personaje jugable!) pero nada se materializó.

¡Al final!

La paciencia del aquelarre mundial de Mercyful Fate fue finalmente recompensada en agosto de 2019, cuando MF anunció que se reunirán para varias apariciones en festivales europeos en el verano de 2020, comenzando con el festival "Copenhell" en Copenhague. La alineación para esta serie de espectáculos será casi la misma que el último álbum de estudio, 9 (King Diamond, Hank Shermann, Bjarne T. Holm y Mike Wead) con la incorporación del bajista Joey Vera de la fama de Armored Saint / Fates Warning. Lamentablemente, el bajista original Timi Hansen falleció en 2019 después de una larga batalla contra el cáncer.

La banda promete que estos shows especiales "serán en gran medida Mercyful Fate como lo éramos al principio", y que la lista de canciones "solo consistirá en canciones del primer Mini-LP, el álbum Melissa y el Don't". Break the Oath, además de algunas canciones nuevas escritas específicamente en ese mismo estilo ".

¡Ven al sábado y levanta tus cuernos, legiones infernales, porque la Campana del Demonio volverá a sonar en 2020!

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