KISS: El fiasco de los álbumes solistas de 1978

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En 1977, KISS gobernó el mundo

KISS estaba en la cima del mundo en 1977. ¡Después de abrirse camino a la corriente principal a lo grande con ALIVE de 1975 ! concierto doble LP, el cuarteto de hard rock pintado con grasa y fuego que de repente parecía imparable. Lanzaron una serie de discos de platino en los próximos años, incluyendo Destroyer de 1976 (que contó con el éxito sorpresa "Beth"), Rock and Roll Over (finales del '76) y Love Gun (junio del '77). La encuesta de opinión pública de Gallup de 1977 nombró a KISS la banda más popular en Estados Unidos y su primer cómic súper especial ("impreso en REAL KISS BLOOD!") Estableció nuevos récords de ventas para Marvel Comics. La racha ganadora de KISS continuó con ALIVE II : un nuevo set en vivo con cinco nuevas pistas de estudio, que se lanzó en octubre del 77 y se convirtió en otro millón de vendedores. Parecía que KISS no podía equivocarse, y el cielo era el límite cuando se dispararon hacia 1978.

Solo había un pequeño problema ... la banda comenzaba a pudrirse desde adentro. A medida que KISS creció, las relaciones interpersonales entre los cuatro miembros empeoraron progresivamente. Donde una vez el lema del cuarteto había sido "Todos para uno, uno para todos", su éxito masivo aparentemente le había dado a cada miembro una nueva filosofía: "¿Qué hay para mí?"

Las grietas comienzan a aparecer ...

Identificar la fuente de la fricción interna naturalmente dependía del miembro de la banda con el que hablaste. No es exactamente un secreto que el baterista Peter Criss y el guitarrista Ace Frehley fueron los dos principales fiesteros de la banda, y su creciente dependencia de los narcóticos y el alcohol fue una fuente constante de irritación para los fundadores de la banda, Gene Simmons (bajo). y Paul Stanley (guitarra / voz). Mientras tanto, Criss y Frehley a menudo han descrito a Simmons y Stanley como dictadores tacaños y fanáticos del control que constantemente los obligaban a seguir la "línea de la compañía" tanto musicalmente como durante las entrevistas.

Sin embargo, comenzó la grieta, las cosas aparentemente llegaron a un punto crítico en algún momento durante 1977, cuando Frehley y Criss amenazaron con abandonar la banda y comenzar carreras en solitario. Puede que a Simmons y Stanley no les hayan gustado mucho Frehley o Criss en ese momento, pero fueron lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que perder dos miembros clave de la banda al mismo tiempo sería desastroso. Por lo tanto, a KISS se le ocurrió un nuevo plan ambicioso para 1978: para que los miembros de KISS pudieran tener un descanso muy necesario entre ellos, los cuatro cortarían sus propios álbumes en solitario, que luego se lanzarían el mismo día (respaldado por una campaña de marketing típicamente masiva, por supuesto) con un esquema de diseño de portada común para unificarlos. Todo este bombo proporcionaría la ventaja perfecta para el debut cinematográfico de la banda, KISS Meets the Phantom of the Park, que se estaba preparando para NBC-TV como un especial de Halloween.

Poner en marcha la máquina de bombo

Para mantener el lugar de KISS caliente en los estantes de las tiendas de música, Casablanca Records lanzó el set de éxitos más grandes de Double Platinum 2-LP, que contenía una nueva pista: un remix de baile del álbum debut "Strutter", titulado "Strutter" '78 ". Subió en las listas y mantuvo ocupado al fiel ejército de KISS mientras los miembros de la banda se esclavizaban en estudios de grabación separados, trabajando en sus debuts en solitario.

El 18 de septiembre de 1978, se levantó el velo del secreto. Casablanca Records envió 1, 25 millones de copias del álbum en solitario de cada miembro a las tiendas de música en todo Estados Unidos, de modo que todos calificaron instantáneamente para el estado "Platino". Entonces, ¿cómo se acumulan los cuatro álbumes en solitario, casi cuarenta (!) Años después de su lanzamiento?

El grande: Ace Frehley

Pico en la cartelera estadounidense: # 26

Dos palabras: REGLAS ACE. Me pregunto si alguien predijo en 1978 que los seis stringer bondadosos pero tímidos de KISS terminarían produciendo el único álbum verdaderamente clásico del paquete de cuatro en solitario. Apuesto a que los oyentes decían "¡Maldita sea! Sabía que Ace era bueno, ¡pero no sabía que era así de bueno!" Desde el momento en que la aguja cae sobre el abridor de granero "Rip It Out", Ace está listo y corriendo y no se detiene hasta que el final se desvanece del instrumental de cierre "Fractured Mirror". ¡Gene y Paul deberían haberlo dejado salir de debajo de sus pulgares antes! Si bien las canciones en sus álbumes en solitario son poco más que recuerdos distantes para todos, excepto para los fanáticos más entusiastas de KISS, la gente todavía sigue tocando el álbum de Ace hasta el día de hoy. Si solo puedes tener un álbum en solitario de KISS, asegúrate de que sea este.

Ace Frehley - "Rip It Out"

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Lo bueno: Paul Stanley

Pico en la cartelera estadounidense: # 40

Al igual que Ace, Paul Stanley sabía que su fuerza estaba en el rock n 'roll directo y guiado por la guitarra, por lo que incluso como artista en solitario no se alejó mucho de la fórmula que hizo que KISS fuera tan exitoso. "Tonight You Belong To Me" y "Move On" comienzan el álbum con un buen golpe de uno o dos, pero el álbum se estrella contra una pared cuando comienza a tropezar con las margaritas pop de los 70 en temas como el godawful, disco-infundido " Hold Me, Touch Me "(el sencillo del álbum) o la balada overbaked" Together as One ". No es tan bueno como el álbum de Ace debido a la inclusión de los clunkers mencionados anteriormente, pero Paul Stanley tampoco es tan malo como te han hecho creer.

Paul Stanley - "Esta noche me perteneces"

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El "Meh": Gene Simmons

Pico en la cartelera estadounidense: # 22

Tengo la sensación de que la reputación de Mean Gene como "The Demon" puede haber puesto las expectativas de los fanáticos demasiado altas para su álbum en solitario. El ejército de KISS estaba esperando a un monstruo de metal ruidoso, pero el álbum de Gene es una mezcla decididamente mixta de hard rock de estilo KISS ("Radioactive"), noodling acústico tipo Beatle ("Mr. Make Believe" y " Nos vemos esta noche ") y algunos" ¿qué demonios? " momentos como la carátula de cierre de álbum de la castaña de Disney "When You Wish Upon A Star", todo lo cual se superproduce como el infierno y gotea con cuerdas innecesarias, coros y otros trucos de estudio ... Gene Simmons deja en claro que The Demon ya se había "ido a Hollywood" en el 78, como lo demuestran las muchas apariciones inútiles de celebridades como la entonces novia de Gene, Cher, la estrella del pop de los años 70 Helen Reddy (!) Y la compañera de establo de Casablanca Records, Donna Summer. Dato curioso: una Kate Sagal entonces desconocida, más tarde de la fama "Married With Children" y "Sons of Anarchy", aparece en el álbum de Gene como vocalista de respaldo.

Gene Simmons - "Radioactivo"

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The Runt of the Litter: Peter Criss

Pico en la cartelera estadounidense: # 43

Peter admitirá fácilmente que musicalmente, él era el "hombre extraño" en KISS. Nació unos años antes que sus compañeros de banda, por lo que mientras crecían con una dieta constante y dura de Led Zeppelin, The Who y The Beatles, Peter llegó a la mayoría de edad a finales de los 50 / principios de los 60 escuchando mucha música swing / jazz y el soul, doo-wop y grupos de chicas de los años formativos del rock n 'roll. Por lo tanto, tiene sentido que su álbum en solitario sea un disco de pop-rock suave y retro con un toque de baile. Aunque el álbum de Peter es, con mucho, el más débil de los cuatro solos, en realidad se siente como el más honesto. Tengo que darle crédito a Peter por pensar que sería capaz de vender schmaltzy Dad-Rock como "You Matter To Me" o "That the Kind of Sugar Papa Likes" a la audiencia de hard rock de KISS (la mayoría de los cuales, por supuesto, prontamente sellado "REGRESAR AL ENVIADOR"). La reverenciada versión del viejo "Tossin 'y Turnin'" y la balada seria "Easy Thing" son los aspectos más destacados aquí, mostrando la voz de canto ahumado de Criss en su mejor momento, pero en general el álbum se ve arrastrado por su falta casi total de material fuerte Si tomas las mejores canciones de los álbumes solistas de Peter y Gene y las juntas, es posible que tengas suficientes pistas para un EP decente.

Peter Criss - "Me importas"

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Las secuelas ...

La respuesta a los cuatro álbumes en solitario fue tibia en el mejor de los casos. Casablanca Records había contado con todos los miembros leales del Ejército de KISS que estaban comprando los cuatro álbumes, lo que habría totalizado cinco millones en ventas en Estados Unidos, pero no funcionó de esa manera. A medida que los informes de ventas y las revisiones comenzaron a llegar, quedó claro que la mayoría de los fanáticos de KISS estaban jugando favoritos y comprando solo los álbumes de los miembros de la banda que "les gustaban" más. El álbum más exitoso resultó ser Frehley's, que produjo el único sencillo "hit" verdadero de los cuatro con su versión animada de "New York Groove" de la banda británica Hello (# 13 en el Billboard Hot 100 ). Los singles de Paul ("Hold Me, Touch Me"), Gene ("Radioactive") y Peter ("Don't You Let Me Down" y "You Matter To Me") ni siquiera llegaron al top 40, que probablemente empeoró las rivalidades que ya se estaban gestando entre los cuatro.

Cuando el humo se disipó, las ventas combinadas en los Estados Unidos de los cuatro álbumes en solitario totalizaron alrededor de un millón y medio de copias, en otras palabras, aproximadamente la misma cantidad que un álbum de estudio KISS "normal" habría vendido. Las papeleras de las tiendas de discos pronto se desbordaron con copias y las devoluciones de los minoristas abrumaron a Casablanca con una avalancha de vinilos sin vender.

Casablanca había tirado los dados con la esperanza de convertir a cada miembro de KISS en una superestrella individual, pero aparecían ojos de serpiente, y la reacción apenas comenzaba. Cuando KISS Meets the Phantom of the Park se estrenó en NBC unas seis semanas después del lanzamiento de los álbumes en solitario, obtuvo grandes calificaciones, pero los fanáticos acérrimos de la banda denunciaron la película barata y cursi hecha para televisión como "material para niños". La floración estaba fuera de la rosa, y no había ningún lugar a donde ir sino cuesta abajo desde aquí.

Sorprendido por la recepción de los esfuerzos en solitario y avergonzado por su B-Movie de dibujos animados, KISS se reagrupó en 1979 y comenzó a prepararse para su próximo álbum de estudio, Dynasty, pero las cosas nunca fueron lo mismo para la formación original. Peter estaba fuera de la banda en 1980 y Ace lo seguiría hasta 1982. Simmons y Stanley han mantenido la máquina KISS funcionando hasta el día de hoy con un elenco rotativo de jugadores de reemplazo y una reunión finalmente condenada con Criss y Frehley durante el 90s.

En retrospectiva, la debacle del álbum en solitario de 1978 fue el momento de KISS "jump the shark", donde supieron que incluso su fanática base de fanáticos tenía sus límites.

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