KISS "Música de 'The Elder'" Reseña

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KISS - Música de "The Elder" (Casablanca, 1981)

El antes poderoso KISS estaba en un lugar extraño cuando amaneció la década de 1980. Habían gobernado la escena del hard rock para la segunda mitad de la década de 1970, pero su imperio comenzaba a desmoronarse en la nueva década. El álbum Dynasty de 1979 proporcionó un sencillo de platino a través del disco "I Was Made For Lovin 'You", influenciado por la discoteca, pero su éxito resultó en una reacción violenta de los fanáticos acérrimos que se perdieron el sonido de rock duro de la banda. KISS continuó coqueteando imprudentemente con un pop rock elegante y amigable con la radio en Unmasked de 1980 , que luchó por alcanzar el estado de ventas de oro en los EE. UU. Y se considera uno de sus esfuerzos más débiles, excepto en Australia, donde la balada "Shandi" de alguna manera logró convertirse en un éxito masivo.

Picados por la recepción mayormente negativa de Unmasked, los cuatro miembros de KISS - Gene Simmons, Paul Stanley, Ace Frehley y el nuevo baterista Eric Carr - convocaron una reunión con el gerente Bill Aucoin y juntos decidieron que un cambio aún mayor era para revivir sus fortunas. Por razones que aún no están claras hasta el día de hoy, KISS llegó a la conclusión de que la mejor manera de cambiar su nave era grabar ... ¿un álbum conceptual ?

Que....?

Los detalles detrás de la creación de The Elder difieren según con quién hables. Algunos dicen que Aucoin fue el primero en lanzar la idea del "álbum conceptual". Otros afirman que a Simmons y Stanley se les ocurrió, con la esperanza equivocada de que tal proyecto finalmente podría ganarles un poco de respeto por parte de los críticos de rock que continuamente habían ignorado o menospreciado a la banda. Ace Frehley pensó que Elder era una mala idea y lo dijo, pero Simmons y Stanley lo votaron y terminó trabajando en el disco como protesta. (Eric Carr, siendo el miembro más nuevo de KISS, no tenía nada que decir en los asuntos comerciales de la banda).

Cualquiera sea la inspiración, el álbum que llegó a ser conocido como Music From "The Elder" estaba prácticamente condenado desde el principio. Los álbumes conceptuales pueden haber sido un elemento básico del género de rock progresivo durante la década de 1970, pero estaban en un período de enfriamiento cuando KISS decidió lanzar sus sombreros al ring. Además, la banda más conocida por sus himnos de hard rock de fiesta como "Love Gun" y "Rock and Roll All Nite" probablemente no fueron los mejores candidatos para devolver el formato a la fama. Sin embargo, Simmons y Stanley se lanzaron de todo corazón al proyecto. Inspirado por su extensa colección de cómics, a Simmons se le ocurrió una historia de ciencia ficción / fantasía con connotaciones medievales sobre una antigua raza de dioses guardianes llamada "The Elder", que vigilan el mundo y eligen un campeón para defenderlo siempre que sea genial. El mal se levanta. KISS luego contrató al megaproductor Bob Ezrin, que había trabajado con KISS previamente en su álbum revolucionario, Destroyer de 1976 (también había coproducido recientemente The Wall de Pink Floyd) y llegó al estudio de grabación bajo un velo de secreto total. Frehley, descontento, citando su insatisfacción con todo el proyecto, según los informes, evitó a sus compañeros de banda tanto como fue posible, grabó sus partes en el estudio de su casa en Connecticut y envió cintas a Ezrin a través de messenger. Nadie fuera de los cuatro miembros de KISS y Ezrin pudieron escuchar el trabajo en progreso mientras se estaba grabando.

La recepción...

Mantener a The Elder en secreto de todos probablemente no fue el mejor movimiento en retrospectiva. La leyenda dice que cuando KISS finalmente tocó el álbum completo para ejecutivos en su sello discográfico, su reacción fue colectiva "¿Qué es el @ # $%?" Los fanáticos de KISS hicieron eco de ese sentimiento, que trataron a The Elder de la misma manera que tratarías un dispositivo explosivo, evitándolo. Los críticos de rock que KISS había esperado ganar no estaban impresionados, aunque algunas críticas les dieron un poco de respeto a regañadientes por ser lo suficientemente atrevidos como para dar un salto creativo tan inesperado. En las listas, Music From 'The Elder' tuvo un rendimiento aún peor que Unmasked, alcanzando una posición baja del # 75 en Billboard antes de caer rápidamente en el olvido. El primer sencillo del álbum fue la balada cinematográfica "Un mundo sin héroes", y también tuvo un mal desempeño, alcanzando el puesto # 56 en las listas antes de hacer un desvanecimiento rápido. MTV casi ignoró el pretencioso video musical de la pista, que terminó con un primer plano de una lágrima corriendo por el rostro demoníaco de Gene Simmons.

Debido a la recepción tóxica del álbum, KISS nunca organizó una gira de conciertos para The Elder, y una versión cinematográfica de la saga (que había estado en las etapas de planificación bajo el supuesto de que el álbum sería un éxito) se archivó rápidamente. . Los esfuerzos promocionales de KISS para el álbum se limitaron a las apariciones en televisión los "viernes" (un aspirante a "SNL" en ABC) y "Solid Gold". También se filmó una transmisión adicional "en vivo vía satélite" de "I" del álbum para su transmisión en la televisión europea, sin Ace Frehley, que optó por omitir la grabación, por lo que la banda continuó como un trío y sincronizó los labios con el pista del álbum La música de "The Elder" terminó efectivamente con la participación de Frehley como miembro activo de KISS, aunque la banda no anunciaría oficialmente su partida hasta el año siguiente.

"The Elder" en "Viernes" de ABC-TV

El álbum...

A pesar de los 30 años de odio fanboy que te pueden hacer creer, The Elder realmente no es tan malo de un álbum, pero tampoco suena como un álbum de KISS. Sin duda, es su oferta musical más aventurera, y contiene más de unas pocas pistas escuchables. Por lo menos, debes darle a KISS algunos accesorios para ir tan lejos de su zona de confort como esta, incluso si los resultados finales son una mezcla.

El golpe de pecho masculino de "The Oath", con sus letras sobre espadas y acero, y el "Fanfare" medieval rápidamente le hicieron saber al oyente que definitivamente ya no estamos en KISS Kansas, Toto. A medida que el álbum avanza, Paul Stanley muestra un impresionante falsete (!) En el mencionado "Juramento" y también en "Just A Boy", donde retrata al joven protagonista de la historia, un joven que no está seguro de si es digno de el honor que le otorgó el Anciano. (¡Dudo que Paul pueda llegar a esas notas hoy!) El Gene Simmons de voz ronca, naturalmente, retrata a los personajes pesados ​​de la historia: los miembros de The Elder, también conocido como The Order of the Rose (el malhumorado "Only You" y la épica "Under the Rose" ") que eligen al Niño como su campeón, y también al malvado Sr. Blackwell, cuya canción es un número contundente de bajo pesado (y mi favorito personal en el disco). El distanciado Frehley se comunica con su voz solitaria en "Dark Light", que como es de esperar contiene algunas chispas de guitarra y la típica y relajada voz espacial de Ace. No encaja en absoluto con el ambiente general del disco, pero es una pista genial y es la única en el álbum que realmente suena como KISS. De vuelta en Storyville, The Boy finalmente lucha contra el Sr. Blackwell y, no sé, rescata a una princesa o algo así ("Odyssey", "Escape From the Island") antes de darse cuenta de que él es realmente un guerrero malvado y que él aceptará con orgullo la responsabilidad que le dio el Anciano (el más cercano "I") ... o algo así. El álbum se cierra con una breve frase verbal entre los miembros de la Orden de la Rosa, quienes proclaman a The Boy listo para asumir su misión. En otras palabras, si este álbum hubiera sido un éxito, probablemente habríamos tenido álbumes "Elder II" y "III" que continuaron la saga. (Probablemente deberíamos alegrarnos de que no lo fuera).

La música de The Elder podría haber funcionado, tenga en cuenta que dije que podría, si KISS hubiera inyectado los procedimientos con algunos de sus campos de cómics característicos de alta energía. Desafortunadamente, todo el álbum es tan taciturno y serio que las cosas terminan en una comedia no intencional. Quiero decir, cuando Stanley está cantando líneas como " En una montaña alta en algún lugar / donde solo los héroes se atreven / ponen de pie al semental y la yegua" (de la esponjosa "Odisea"), no puedes evitar reírte. Prácticamente se puede escuchar a Simmons y Stanley decir: "¡ Por favor, al igual que nosotros, Sr. Crítico de Rolling Stone, señor! ¡También podemos ser profundos y serios y artísticos! Incluso conseguimos que Lou Reed nos ayudara a escribir" Un mundo sin Héroes "y" Sr. ¡Blackwell! "¡Chicos, AMOR, Lou Reed! ¡ POR EL AMOR DE DIOS, POR FAVOR COMO NOSOTROS !" ...

"Un mundo sin héroes" en MTV Unplugged (1995)

El legado de "The Elder"

KISS se distanció rápida y sabiamente de The Elder después de que se estrelló en los estantes de las tiendas de discos. Al año siguiente lanzaron Creatures of the Night, que no se vendió particularmente bien en ese momento, pero contribuyó en gran medida a reparar la relación dañada de la banda con sus fanáticos. Por supuesto, las fortunas de KISS cambiaron más tarde en la década una vez que eliminaron su maquillaje característico y lanzaron una serie de álbumes exitosos como Lick It Up (1983), Animalize (1984) y Asylum (1985).

Sin embargo, algo curioso ha sucedido en los años transcurridos desde que The Elder fue descartado por primera vez como una bomba ... comenzó a cultivar un pequeño pero dedicado seguimiento de culto. Incluso hay algunos fanáticos que lo consideran el mejor álbum de KISS. A lo largo de los años 80 y en los 90, la banda ignoró perpetuamente a The Elder en los sets en vivo y prefirió no discutirlo en entrevistas (si se presionaba, dirían que era "un álbum correcto", pero enfatizaron que "no era clásico" KISS "), pero en 1995 finalmente arrojaron un hueso a los fanáticos de Elder al interpretar" A World Without Heroes "durante su histórico set de MTV Unplugged, la primera vez que el álbum fue reconocido en un concierto.

Los pequeños pero dedicados seguidores del estilo Star Trek del álbum solo han crecido con los años, y su amor por The Elder se ha manifestado en una adaptación de cómic de 1998, en fan fiction (¡sí, en serio! ) Y tal vez, solo tal vez ... en La pantalla plateada. En 2011, un fanático, autor y músico británico de KISS llamado Seb Hunter completó un guión basado en el álbum y creó un sitio web de financiación colectiva para solicitar donaciones con la esperanza de producir una versión cinematográfica. A principios de 2019, el sitio de la película de Hunter no se había actualizado en varios años, por lo que probablemente no deberíamos comenzar a acampar frente a nuestros múltiplex locales todavía ... pero lo demuestra más de tres décadas después de su lanzamiento, Music From "The Elder" continúa intrigando, fascinando y dividiendo a los miembros leales del Ejército KISS.

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