Idioteque: un análisis musical de la gran partida de Radiohead

Radiohead es una banda de rock alternativo aclamada por la crítica conocida por su complejo paisaje sonoro, instrumentación en capas e innovación. Con cada nuevo álbum que lanza la banda, su sonido evoluciona. Sus primeros álbumes, Pablo Honey (1993) y The Bends (1995), se concentraron principalmente en guitarras texturizadas y voces de falsete. OK Computer (1997) trajo consigo un sonido inmenso y sin reservas y motivos intensos de aislamiento. Con su cuarto álbum, Kid A (2000), Radiohead comenzó a incorporar una cantidad significativa de música electrónica en sus grabaciones. Pero incluso con el predominio de los sonidos electrónicos en este álbum de rock alternativo, una canción en particular, "Idioteque", se destaca como una desviación completa del estilo y la identidad habituales de la banda.

"Idioteque" se describe comúnmente como una canción electrónica de baile y lleva la idea de la música electrónica al límite de dejar de ser considerada rock. Posee un ritmo electrónico de conducción, progresiones de acordes creadas por computadora y una gran cantidad de sonidos y efectos adicionales, una digresión de las guitarras, baterías y sintetizadores tradicionales. Sin embargo, a pesar de la incursión de la banda en un nuevo género, logran conservar su identidad única y su estilo característico. "Idioteque" es una fusión coherente de música electrónica de baile con el estilo distintivo de Radiohead.

Construyendo sobre el pasado

Al abrazar composiciones ingeniosas que preceden a "Idioteque", Radiohead puede mejorar la sensación de experimentación en la canción. "Idioteque" se basa directamente en una base de música previamente innovadora e innovadora.

El núcleo de la canción se basa en una progresión de cuatro acordes pronunciados y misteriosos. Estos acordes fueron extraídos de una pieza de música de computadora de Paul Lansky titulada "Mild und Leise". Compuesta en 1970, la canción original fue una de las primeras en emplear nuevos métodos de síntesis FM, que luego se convirtieron en el elemento básico de algunos sintetizadores comerciales [1]. "Mild und Leise" también promovió el uso de música de computadora algorítmica para crear sonidos y texturas más sofisticados permitiendo que gran parte de la música electrónica de hoy sea posible.

Los acordes en sí, sin embargo, se basan en otra estructura innovadora: el acorde Tristan. Nombrado por ser el primer acorde en la ópera de Wagner, Tristán e Isolda, el acorde fue identificado como inventivo e intrépido. En lugar de ajustarse a la armonía tonal tradicional, el acorde enfatiza la estructura del sonido [2].

Lansky usó el acorde Tristan y sus inversiones para componer una pieza de computadora no probada. Radiohead procedió a usar el trabajo de Lansky para crear una composición original propia. El efecto compuesto de las tres canciones establece un sonido distinto a diferencia de cualquier música anterior. Al utilizar este método, Radiohead pudo llevar su propia dirección evolutiva a un género que a menudo está saturado de repeticiones repetitivas.

Sin ritmo normal

Las progresiones de acordes no son el único aspecto de la canción donde Radiohead rompe el molde de baile electrónico tradicional; Sus tratamientos de las ranuras del tambor también presentan digresiones notables de lo típico.

La música de baile a menudo se identifica con un ritmo sólido y bien detectable y divisiones regulares. Es importante que las personas puedan 'sentir' la música y conocer su ubicación dentro de la estructura más amplia de la canción. La música electrónica de baile, en particular, se caracteriza regularmente por un único ritmo de batería que se repite durante toda la duración de la canción. Cuando un oyente escucha por primera vez "Idioteque", puede sentirse inclinado a pensar que posee un ritmo repetitivo simple. Sin embargo, una serie de sutilezas y variaciones en los ritmos de batería crean un sonido mucho más complejo.

Desde el principio, el ritmo se identifica fácilmente por el sonido de caja acentuado y el sonido del bombo. La nota de cuarto lleva el ritmo a lo largo de toda la canción. Sin embargo, los tiempos por compás y los grupos de compás no son tan consistentes. La introducción podría dividirse en siete medidas, las cuatro pulsaciones. Sin embargo, la ranura del tambor se repite cada seis latidos. Esta irregularidad hace que cuatro divisiones de ritmo corten torpemente la ranura del tambor en segmentos diferentes. En cambio, la introducción se divide en cuatro medidas de seis tiempos seguidos por una medida de cuatro tiempos. La única medida de cuatro tiempos sirve para la transición de las medidas de seis tiempos de los instrumentos de batería a las medidas de cuatro tiempos de los instrumentos "i".

Al ingresar, las progresiones de los acordes melódicos y las voces se entregan en cuatro tiempos que requieren que la batería siga. Para lograr medidas de cuatro tiempos con un patrón de batería inherentemente de seis tiempos, el bombo toca solo los primeros seis tiempos de cada grupo de cinco medidas. El bombo había sido la característica definitoria del patrón de seis tiempos. Con solo una trampa de dos tiempos y un patrón de sombrero alto, los acordes y las voces predominantes definen la longitud de la medida. El dominio de las divisiones vocales es particularmente evidente en "V2" cuando el bombo retiene su patrón de seis tiempos pero no puede dominar las secciones definidas por las voces.

La introducción y las secciones "A" son los únicos módulos que abarcan la naturaleza de seis tiempos del patrón de batería, pero incluso estos módulos tienen inconsistencias. La medida de transición en la introducción y el "tartamudeo" de cuatro tiempos a las 3:22 rompen la regularidad. El "tartamudeo" duplica los siguientes cuatro ritmos y no tiene ningún propósito explícito, además de crear más inconsistencias que separan "Idioteque" de una canción de baile tradicional.

Se sabe que Radiohead experimenta con firmas de tiempo inusuales como el 10/4 y 5/4 de "Everything In Its Right Place" y "Morning Bell" respectivamente [3]. Por esta razón, escuchar estas variaciones en "Idioteque" es otra forma en que Radiohead está aplicando su estilo en esta canción experimental.

Humano después de todo

Más allá de las meras definiciones estructurales de los tiempos de la canción, se desarrollaron relaciones funcionales que describen cómo y cuándo se entregan la instrumentación y las voces.

La primera parte de la canción se alarga exactamente un minuto antes de que se escuchen las primeras voces. Entonces, cuando las voces finalmente entran, poseen una urgencia calculada y ganas de estar en la canción. Este sentimiento se escucha mejor al notar la letra apresurada "mujeres" a la 1:02. Un oyente siente una especie de tarro en este momento debido a la entrega inesperada. Los cambios de acordes segundo, tercero y cuarto ya preceden al ritmo por casi una octava nota, pero este momento llega incluso antes. Se puede escuchar una fiebre similar en el segundo grupo de "V1" con la etiqueta "b". Sin embargo, para cuando se produce "a", las voces se han asentado y superado su afán inicial por ingresar a la canción.

Otra desviación notable del momento perfecto ocurre a las 3:54 cuando los tambores digitales son ligeramente desplazados por un baterista con sombrero alto. El sombrero alto continúa hasta que el outro proporciona un toque humano adicional a una canción mecánica general. Cuando las voces vuelven a entrar a las 4:19, el baterista también estalla en un breve ritmo sincopado una vez más enfatizando la libertad del ser humano sobre la repetición.

Radiohead parece estar enfatizando el punto de que son una banda de rock alternativa, no un grupo electrónico, por lo que son libres de moverse y reajustar su canción a medida que avanzan.

No tan diferente

"Idioteque" también presenta las ricas texturas y capas que han traído a Radiohead gran parte de su aclamación. Debido a las limitaciones instrumentales de una canción de baile electrónica, no existe mucho espacio para la superposición de guitarras o numerosos instrumentos con teclado. En cambio, la canción utiliza una cuidadosa compilación de sonidos sintéticos para complementar la producción general de la canción. Desde el pad de barrido en la introducción, hasta los dos clics de tono diferente a las 0:15, hasta el extraño sonido de deformación en la transición a "A", todas las variedades de sonidos artísticamente se entrelazan en el tejido de la canción. Debido a que los sonidos adicionales fluyen orgánicamente mientras se pone un énfasis significativo en la batería, los acordes y las voces, un oyente puede no darse cuenta de la complejidad de la canción.

Pero lo que le falta a la canción en la instrumentación en capas tradicional, lo compensa con las voces en capas. La armonización y las voces de doble pista engrosan el arreglo (como a las 1:11), sino que las contra-melodías y las letras secundarias también se entrelazan a lo largo de la pieza. A las 2:17, por ejemplo, se pueden escuchar letras indiscernibles detrás de la línea vocal principal. Además, "C" tiene una contra-melodía completa que repite "el primero y los niños", que luego se convierte en el contenido lírico de la conclusión. Estos dispositivos líricos y armónicos en las voces se combinan en momentos como "b" para crear capas extremadamente ricas y satisfactorias. Incluso en un nuevo género, Radiohead se niega a abandonar las complejidades y la sensación de su estilo.

Haciéndolo en vivo

Mientras que la grabación de estudio de "Idioteque" en Kid A muestra una atención extraordinaria al detalle para crear una verdadera canción de baile electrónica "Radiohead", la banda también debe ser capaz de recrear la canción en vivo para retener completamente la identidad de la banda. Radiohead es una banda de rendimiento que es muy apreciada por sus conciertos y su capacidad de presentación en vivo. Lanzar una canción que no se pudo interpretar en vivo iría en contra de la naturaleza misma de la banda.

Tocar la canción tal como se grabó sería increíblemente complejo dado el pequeño tamaño de la banda, y la interpretación sería particularmente aburrida debido al predominio de los sonidos computarizados en el original en lugar de los instrumentistas. Cuando Radiohead comenzó a salir de gira, lograron un equilibrio perfecto entre mantener la sensación original y mejorar la canción para el escenario. Como se escuchó en su álbum en vivo, I Might Be Wrong, el nuevo "Idioteque" resuelve el problema de la complejidad y la falta de una actuación emocionante.

Si bien el original es musicalmente más complejo y atípico, la versión en vivo de "Idioteque" fue una alternativa bien implementada que resolvió los problemas de rendimiento.

La versión de estudio era larga en el frente, pero la versión en vivo carecía de la ruptura de batería adicional "A" para que las voces pudieran entrar diez segundos antes. La versión en vivo de "Idioteque" también es ocho latidos por minuto más rápido que la versión de estudio, disminuyendo una vez más la calma que puede ocurrir en las secciones repetitivas. Si bien quedan algunos sonidos y texturas de fondo sintéticos, un piano que se repite por primera vez a las 0:20 se ha convertido en el elemento de textura dominante. Este efecto se juega mucho más fácilmente en vivo.

Pero quizás la mayor diferencia entre las dos versiones de las canciones está en la batería. En la grabación de estudio, las baterías electrónicas no varían significativamente, y las únicas baterías reales son el sombrero de copa hacia el final. En la grabación en vivo, el secuenciador que genera la batería electrónica está siendo constantemente manipulado. Además, los tambores reales se entrometen en "V2" con una pausa enérgica y continúan hasta la conclusión de la canción. Los bateristas son una de las herramientas más poderosas para crear emoción en una actuación en vivo. Radiohead aprovecha al máximo este hecho en la versión en vivo en lugar de dejar que una caja de ritmos haga todo el trabajo.

Finalmente, Radiohead utiliza mejor la partida en la versión en vivo para energizar a la multitud y prepararse para el fuerte final. Los sintetizadores de barrido y los tambores de conducción proporcionan una instrumentación integrada y una complejidad del paisaje sonoro que lleva la canción hasta la conclusión hasta el final.

Siempre exitoso

Radiohead tomó un gran riesgo cuando lanzó "Idioteque". Ya se habían establecido como músicos exitosos y, según algunos críticos, una de las bandas más grandes e influyentes de los 90. No se les pidió que recrearan el rock alternativo o se aventuraran en el ámbito de la danza electrónica. Sin embargo, cuando descubrieron los acordes de Tristan dentro de la vieja composición de computadora de Lansky, decidieron por sí mismos que querían probar algo nuevo y único.

"Idioteque" puede haber divergido significativamente de cualquier otra canción que hayan producido o hayan producido desde entonces, pero se aseguraron de que encarnara su estilo y carácter. Radiohead tiene más que guitarras texturizadas y sonido expansivo, y esta canción demostró ese hecho.

Radiohead es intrépido en su innovación y profundo en su ejecución. Y al final, Radiohead creó un favorito del público que desde entonces se ha jugado en casi todos los conciertos con gran respuesta.

Referencias

[1] Paul Lansky, "My Radiohead Adventure", 2000, Universidad de Princeton, 7 de diciembre de 2008.

[2] L. Hofmann-Engl, "El acorde de Tristán en contexto", 2008, Chameleongroup / Londres, 7 de diciembre de 2008 .

[3] Adam Blum, "Meters & Time Signatures", 5 de septiembre de 2007, Pandora / Music Genome Project, 7 de diciembre de 2008.

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