Hola Dolly: Louis Armstrong casi perdió su mayor éxito

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"¡Hola muñequita!" fue el mayor éxito que tuvo Louis Armstrong. Pero casi nunca lo grabó.

Louis "Satchmo" Armstrong fue quizás el mejor músico de jazz del siglo XX. No solo fue el trompetista más innovador e influyente de su generación, sino que también fue un vocalista de primer nivel. En una carrera musical que abarcó casi medio siglo, desde su primera grabación en 1923 hasta la última en 1971, la música de Armstrong nunca careció de una audiencia apreciativa.

Pero a principios de la década de 1960, los gustos de la música popular habían cambiado drásticamente. Cuatro jóvenes de Liverpool, llamados los Beatles, habían tomado por asalto la escena pop estadounidense, y no parecía haber un lugar entre los fanáticos de la música adolescente que compran discos por el estilo de música que Louis Armstrong había dominado por tanto. muchos años. No había tenido un récord exitoso desde "Blueberry Hill" en 1956. De hecho, en diciembre de 1963 habían pasado más de dos años desde que Armstrong había puesto un pie en un estudio de grabación.

Louis, sin embargo, no lo consideró un problema. Estaba demasiado ocupado para pasar tiempo en el estudio haciendo discos. Constantemente de gira por todo el mundo con su banda, los All Stars, estaba ganando más dinero con sus actuaciones en vivo con entradas agotadas que nunca con sus grabaciones.

Pero el 3 de diciembre de 1963, Louis Armstrong regresó al estudio para grabar una canción que nunca había escuchado antes y que no creía que valiera la pena. Pero hizo el registro de todos modos. Y el mundo cambió.

La canción era "Hello Dolly!", Una melodía bastante simple que no tenía mucho musicalmente. Nadie pensó mucho en eso, y el propio Louis lo vio con desdén. Pero por su magnífica musicalidad, transformó una canción muy olvidable en un éxito sorpresa y un tesoro musical duradero.

Este artículo cuenta la historia de cómo Louis Armstrong vino a grabar la canción y cómo se convirtió, como la revista Melody Maker lo llamó en ese momento, "El éxito que nadie quería".

Cuando "Hola Dolly!" Al llegar al # 1 en el Billboard Hot 100, sacando a los Beatles del primer lugar por primera vez en 14 semanas, Louis Armstrong, a los 62 años, se convirtió en el artista más viejo en tener un éxito número uno.

Louis Armstrong hace un favor a su gerente

El gerente de Armstrong, Joe Glaser, tenía un amigo llamado Jack Lee, que estaba tratando de promocionar un nuevo espectáculo de Broadway que se estrenará en unas pocas semanas. Como parte de la campaña publicitaria de la producción, Lee intentaba obtener una grabación demo de una de las canciones del programa. Como un favor para Lee, Glaser acordó pedirle a Armstrong que lo grabara.

Lee luego buscó una compañía discográfica para producir la demo. Pero, como recuerda Glaser, la canción era tan poco impresionante que cinco sellos la rechazaron antes de que Kapp Records aceptara hacerlo. E incluso Kapp era reacio. Mickey Kapp, cuyo padre era el jefe de la compañía, recuerda cómo finalmente se aprobó el proyecto:

"Jack vino a ver a mi papá con la canción", dice. "Mi papá no quería grabarla, así que Jack fue a mi oficina y la tocó, y me gustó".

Una vez que la compañía discográfica se alineó, Glaser decidió convencer a Louis para que hiciera la sesión. En su libro Qué mundo maravilloso: la magia de los últimos años de Louis Armstrong, que encontré como una fuente indispensable para obtener detalles sobre cómo se desarrollaron los eventos, Ricky Riccardi graba los recuerdos de Arvell Shaw, el bajista de la banda de Louis.

Shaw recuerda que la banda, conocida como "Louis Armstrong y His All Stars", estaba tocando en un club llamado Chez Paris en Chicago cuando Joe Glaser llamó y les pidió que fueran a Nueva York para una sesión de grabación. Era un domingo, su día libre, y al principio Louis no quería ir porque, como dijo, "Estamos trabajando duro y necesitamos descansar".

Finalmente, como un favor para Glaser, Louis acordó hacer la sesión, y toda la banda se dirigió a Nueva York. En ese momento, Louis ni siquiera sabía qué canciones estarían grabando.

Louis Armstrong no está impresionado con "¡Hola, Dolly!"

Armstrong había aceptado llevar a su banda a Nueva York en su día libre porque confiaba en su manager. Pero cuando los All Stars llegaron al estudio y Louis le entregó la partitura de la canción que llevaron allí para grabar, no estaba contento.

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- La reacción de Louis Armstrong cuando vio por primera vez la música de "Hello Dolly!"

Y tenía buenas razones para su consternación. Como Laurence Bergreen señala en su biografía, Louis Armstrong: una vida extravagante, Louis consideró la canción "sin vida y trillada".

Aún así, Louis Armstrong no era más que un profesional, por lo que se propuso poner su propio sello inimitable en la melodía. Por un lado, cambió algunas de las letras para que se adaptaran a su propio estilo, sustituyendo "Golly gee, muchachos, tengan un poco de fe en mí, muchachos" en lugar de "Tomen su envoltura, muchachos, encuentren su regazo vacío, muchachos" Al final de la canción.

La alteración lírica más famosa fue recomendada por Mickey Kapp, el productor de la sesión. Sugirió que Armstrong reemplazara el segundo "Hello Dolly" con "This is Louie, Dolly". Armstrong adoptó esa sugerencia, pero no sin antes dejarle saber a Kapp en términos inequívocos la pronunciación correcta de su nombre: "¡No es Louie, es Louis! " Y quizás para asegurarse de que todos entendieron el punto, lo que canta en el disco es "esto is Louissss ”con el s extendido para que no se lo pueda perder.

La canción recibe ayuda de posproducción

Incluso después de dar todo su rendimiento, Armstrong se dio cuenta de que la grabación necesitaba algo más.

"No me gusta eso", dijo. "¿No se puede hacer algo con este disco para animarlo un poco o hacer algo?"

Trummy Young, el trombonista de All Stars, sugirió traer al banjo Tony Gottuso para hacer la presentación. Y Mickey Kapp incluso doblaba algunas cuerdas apenas perceptibles justo antes de que Louis comenzara a cantar.

Aún así, "¡Hola Dolly!" apenas causó impresión en Louis y su banda. Todos preferían la otra canción que grabaron ese día, "A Lot of Livin 'to Do" del espectáculo de Broadway, Bye, Bye Birdie. Cuando salieron después de que terminó su sesión de grabación, Louis Armstrong y His All Stars dejaron casi todos sus recuerdos de "¡Hola Dolly!" Detrás en el estudio.

La versión de Armstrong sorprende a todos

Cuando el compositor Jerry Hermann escuchó por primera vez que la superestrella del jazz Louis Armstrong quería grabar su pequeña canción, se quedó estupefacto. "Pensé que era la idea más tonta que había escuchado", dice. Pero cuando escuchó el resultado, se quedó estupefacto por una razón diferente.

¡El espectáculo que se convertiría en Hello Dolly! estaba siendo visto en Detroit antes de su apertura en enero de 1964 en Nueva York. En ese momento, la producción, que aún no tenía un nombre oficial, todavía estaba en ensayos, y fue durante un receso de ensayo que Jerry Hermann escuchó por primera vez lo que Louis había hecho con su canción. El editor trajo una copia del disco y la reprodujo para todo el elenco y el equipo. El efecto fue eléctrico.

En su libro Pops: El maravilloso mundo de Louis Armstrong, que narra la historia con vívidos detalles, Terry Teachout registra la reacción de Jerry Hermann al escuchar la interpretación de Louis de su canción por primera vez:

Armstrong había llegado a Nueva Orleans Dixieland. Había eliminado el parroquialismo del número y sustituido por una universalidad. Todos en la sala podían decir que este disco tenía "hit" escrito sobre él.

El editor de música fue el primero en hablar después de que el gruñido de Armstrong se desvaneciera. "Ahí está el título de tu programa", anunció. "Este disco venderá un millón de copias".

En realidad, el editor fue un poco conservador en su predicción de millones de vendedores. Durante los próximos dos años, el single de Louis vendería más de tres millones de copias.

Louis mismo es sorprendido por la sorpresa

Cuando Louis Armstrong llevó a su banda a ese estudio de Nueva York ese día de diciembre de 1963, no tenía intención de producir un disco que se lanzaría comercialmente. Hasta donde él sabía, su grabación de "Hello Dolly!" pretendía ser solo una demostración para publicitar la producción de Broadway. Pero cuando los ejecutivos de Kapp Records lo escucharon, rápidamente se dieron cuenta de que tenía tal potencial que necesitaban sacarlo al mercado lo más rápido posible después de que el espectáculo se abriera en Broadway.

No tardaron en cosechar los beneficios de esa decisión.

La producción de Broadway de Hello Dolly! se estrenó en el St. James Theatre de Nueva York el 16 de enero de 1964. El 9 de febrero, la grabación de Louis hizo su primera aparición en la lista Billboard Hot 100 y comenzó un aumento constante. Para el 9 de mayo alcanzó el número 1, desplazando a los Beatles, que habían ocupado el primer lugar durante 14 semanas consecutivas. Y, por supuesto, comenzó a reproducirse en la radio de forma masiva.

Pero el mismo Louis permaneció felizmente inconsciente de toda la emoción que estaba generando la canción. Después de esa sesión de grabación del domingo, él y sus All Stars continuaron su gira. Fue durante un swing en Iowa y Nebraska que el público comenzó a gritarle a la banda que tocara "Hello Dolly!"

¿Qué es Hello Dolly?

- Louis Armstrong cuando el público seguía pidiendo la canción en sus shows.

Louis, que nunca escuchó la radio, no tenía idea de lo que estaban hablando; la canción le había causado tan poca impresión que se había olvidado por completo de ella. Cuando el bajista Arvell Shaw le recordó la canción que habían grabado semanas antes, Louis se dio cuenta de que necesitaba agregarla al programa.

Pero solo había un problema: ¡nadie en la banda podía recordar cómo fue! Louis llamó a Nueva York para que les enviaran las partituras. Mientras tanto, los miembros de la banda tuvieron que escuchar el disco para refrescar sus recuerdos. Cuando finalmente comenzaron a tocar la canción durante las presentaciones en vivo, el público se volvió loco. Louis cantaba "¡Hola, Dolly!" en cada show por el resto de su vida.

"¡Hola muñequita!" Hace de Louis Armstrong una estrella aún más grande

El éxito de "Hello Dolly!" condujo a algunos resultados sorprendentes para la última etapa de la carrera de Louis Armstrong. Aunque había sido una célebre estrella de la lista A durante casi cuatro décadas, Satchmo ahora encontró que su perfil se elevaba a un nivel completamente nuevo.

Con las ventas del single acelerando hacia los millones (se convertiría en el disco más vendido de 1964), Louis y su banda lanzaron rápidamente un "Hello Dolly!" álbum que se convirtió en oro y se convirtió en el LP número uno del país.

Programas de televisión como The Hollywood Palace y Ed Sullivan Show clamaron por él para que cantara la canción. Incluso dio una actuación improvisada de acapella en What's My Line . Y cuando el Hello Dolly! La película se hizo en 1969, incluía un gran número de producción en la que Louis y la estrella de la película, Barbara Streisand, interpretaron la canción principal juntos.

Luego estaban los premios Grammy. Louis recibió el Grammy de 1964 por mejor interpretación vocal masculina y "¡Hola, Dolly!" ganó el Grammy como la canción del año en 1965. La versión de Louis de la canción fue incluida en el Grammy Hall of Fame en 2001.

"¡Hola muñequita!" ahora es una de las melodías de espectáculos más conocidas y grabadas con más frecuencia de todos los tiempos. Y todo ocurrió porque un músico sin igual, cuya brillantez no pudo evitar elevar incluso el material más mundano, estaba dispuesto a renunciar a su domingo libre para ayudar a un amigo.

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