Conchas como instrumentos musicales y en caracoles marinos vivos

Un instrumento inusual

Las conchas de criaturas marinas han fascinado a los humanos durante mucho tiempo. Sus formas a menudo intrincadas, sus hermosos colores y patrones, y el misterio de sus habitantes anteriores capturan la imaginación. Sin embargo, las conchas tienen un encanto adicional. Pueden ser utilizados como instrumentos musicales.

En inglés cotidiano, la palabra "concha" se refiere a cualquier caracol de mar grande o su caparazón. Una caracola (se pronuncia konkg) tiene una concha espiral con una punta larga y cónica llamada aguja. Las conchas se utilizan a menudo como instrumentos de viento. Se quita el extremo de la aguja y luego el jugador sopla aire en la carcasa a través del agujero. El sonido es alto y dramático y también tiene una calidad misteriosa. Las "trompetas" de concha se han usado durante mucho tiempo en rituales y ceremonias y para la comunicación. Hoy también se usan en la música.

Jugando una caracola

Puede parecer que los sonidos producidos por una caracola deben ser muy limitados debido a la ausencia de llaves o válvulas. Sin embargo, esta es una suposición falsa cuando un experto juega el shell, como lo demuestra Steve Turre en el video anterior. Es un músico de jazz y trombonista estadounidense que es un experto trompetista de concha. A menudo cambia entre diferentes conchas durante una actuación y puede tocar dos trompetas a la vez para crear armonía.

Se pueden producir sonidos hermosos y variados mediante el uso de técnicas específicas al tocar una caracola. Un jugador controla el tono del sonido mediante su embocadura (el control de un sonido mediante la formación de los labios y el uso de los músculos faciales y la lengua). El jugador también puede modificar el terreno de juego poniendo una mano en la apertura o apertura de la carcasa. Las conchas de diferentes tamaños y formas se utilizan por sus diferentes posibilidades de tono y cualidades tonales.

El hombre en el video a continuación describe cómo jugar una caracola. Como él dice, no es difícil, pero requiere más que simplemente soplar en un caparazón sin controlar los labios y los músculos faciales.

Hacer una trompeta

Cuando se obtiene una caracola, debe limpiarse antes de que pueda usarse para producir música. El siguiente paso para hacer una trompeta es quitar la sección superior de la aguja de la carcasa limpia, que generalmente se hace con una sierra para metales. Una vez que se retira la punta de la aguja, la superficie rota de la carcasa se lima o alisa con papel de lija para que no corte los labios del jugador. Se retira el material de la carcasa en el centro de la boquilla. Algunos músicos usan la aguja como una boquilla natural, pero otros agregan una artificial.

Trompetas de caracola alrededor del mundo

Las conchas se han usado como trompetas en muchas culturas en el pasado y todavía son populares hoy en día. A menudo se usan en un contexto religioso o ceremonial, como en un llamado a la oración. Además, la llamada de una concha se utilizó una vez para convocar a los combatientes a las batallas.

Las caracolas (o caracolas) ceremoniales que han sobrevivido en el pasado a menudo están decoradas de manera elaborada con colores brillantes, metal dorado, piedras preciosas y textiles. Son objetos muy atractivos.

Una caracola popular es la trompeta del Tritón, que se usa en Polinesia, Melanesia, Corea y Japón. A veces se le da un nombre diferente, a pesar de que la concha proviene de la misma especie de animal. La concha reina se usa en el Caribe. El chank, a veces llamado el chank sagrado, se usa como trompeta en la India y el Tíbet. En el hinduismo se le conoce como el shankh o shankha y se considera una concha sagrada. En el budismo, la concha sagrada se conoce como dung-dkar, dung-kar o kar-dung.

La capacidad de una concha para producir un sonido inquietante se conoce desde hace mucho tiempo. En la mitología griega antigua, Tritón era un dios del océano. Sopló una trompeta de caracol retorcida para calmar las olas o aumentar su fuerza.

Instrumentos de concha antiguos

Investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que un templo de 3.000 años de antigüedad en Perú contiene conchas que aún se pueden jugar. El templo está ubicado en Chavín de Huantar, un centro ceremonial y religioso que jugó un papel importante en la vida de la gente de Chavín. El centro parece haber sido la sede del poder de los chavín, que vivieron antes que los incas. Hoy es el lugar de una importante investigación arqueológica y ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Se han descubierto muchas esculturas y artefactos en el sitio, incluidas las trompetas de caracola.

El templo en Chavín de Huantar contiene numerosos pasajes estrechos y retorcidos, así como escaleras que forman patrones en forma de laberinto. También contiene pozos de ventilación. El templo parece haber sido creado con la acústica en mente. Cuando los investigadores tocaron las trompetas de concha dentro del templo, descubrieron que los pasillos actuaban como una serie de cámaras resonantes entrelazadas que creaban extraños efectos acústicos. Las personas en el equipo de investigación que fueron ubicadas en diferentes puntos de los corredores no sabían de dónde venía un sonido y estaban confundidas. Los investigadores se preguntan si la acústica extraña alguna vez se usó como una forma de manipulación sensorial para crear un estado mental y emocional particular en los visitantes del templo.

Los investigadores dicen que una trompeta de concha tocada en el Cañón del Chaco en Nuevo México (un centro cultural para personas precolombinas) se habría escuchado a casi 1, 5 kilómetros de distancia.

La caracola del caballo gigante

Las caracolas son objetos interesantes que hacen grandes instrumentos musicales. Sin embargo, también es fascinante estudiar caracoles vivos. Al igual que los caracoles terrestres, los caracoles marinos pertenecen al filo Mollusca. Una concha es un gran ejemplo de un caracol de mar. Tiene un cuerpo suave que puede retraerse en su caparazón duro y protector. La superficie del caparazón es a menudo verde y peluda debido al crecimiento de algas.

Las conchas verdaderas pertenecen a la familia Strombidae. Generalmente viven en las cálidas aguas de los mares tropicales y subtropicales. Algunos otros caracoles marinos grandes también se conocen como caracolas. Uno de ellos es el caracol gigante, que es el caparazón estatal de Florida. Su nombre científico es Triplofusus giganteus (o Pleuroploca gigantea ) .

El caparazón de una caracola de caballo puede alcanzar dos pies de largo. Las partes blandas visibles de su cuerpo son de color naranja. El caracol se mueve por medio de un pie plano y musculoso. Una estructura protectora similar a un párpado llamada opérculo cubre la abertura de la cubierta cuando el cuerpo se retrae. Al igual que otras caracolas, la caracola de caballo obtiene oxígeno a través de sus branquias. Las conchas verdaderas son vegetarianas, pero la concha de caballo es un depredador. Se alimenta de caracoles más pequeños, como los caracoles de tulipán. Los caracoles tulipán pertenecen a la familia Fasciolariidae y son depredadores.

Se podría pensar que un caracol tan grande y poderoso como el caracol gigante estaría a salvo de los depredadores, pero este no es el caso. El caracol lunar se sube encima de la caracola y perfora un agujero en su caparazón, alcanzando las partes blandas del interior. La perforación se realiza con la rádula, una estructura en forma de cinta en la boca del caracol lunar que tiene hileras de dientes quitinosos en su superficie.

La reina concha

La concha reina pertenece a la familia Strombidae y, por lo tanto, se considera una verdadera concha. Su nombre científico es Strombus gigas. Vive en el Mar Caribe y el Golfo de México y también se encuentra en los Cayos de Florida. El animal puede alcanzar una longitud de un pie y un peso de cinco libras.

Al igual que otros miembros de su familia, el caracol reina se mueve con la ayuda de su opérculo modificado. Se mueve en una serie de sacudidas, empujándose hacia adelante sobre el opérculo fuerte y puntiagudo, que actúa como una garra. Este método de movimiento es lento pero efectivo.

La concha reina es más activa durante la noche, pero también puede estar activa durante el día. A diferencia del caracol gigante, es vegetariano. Se alimenta de algas y, a veces, de los detritos que alcanzan el fondo del océano. El caracol raspa las algas de las superficies usando su rádula.

Durante el apareamiento, el macho inserta un tubo debajo de la concha de la hembra y transfiere esperma a su cuerpo. Ella almacena el esperma hasta que sus óvulos estén listos para ser fertilizados. Los huevos se ponen en una estructura pegajosa, parecida a una cuerda. La cuerda se cubre con arena, que camufla los huevos en desarrollo. Después de tres a cinco días, los huevos eclosionan en larvas. Las larvas eventualmente experimentan metamorfosis y se convierten en adultos (si no son comidos por los depredadores). La concha reina es un animal longevo. En general, vive de 20 a 30 años, pero puede vivir hasta 40.

Las caracolas se recolectan tanto para su carne como para sus conchas. La carne se disfruta como alimento y se usa como cebo de pescado. Las conchas son apreciadas como adornos y también se usan para hacer joyas. La sobrepesca de la especie se está convirtiendo en un problema grave.

Conservación de animales y música

Creo que las caracolas son animales muy interesantes. También creo que su conservación es importante. Desempeñan un papel útil en el ecosistema oceánico. Nunca mataría una caracola para obtener su caparazón. Sin embargo, si encontraba una concha vacía, definitivamente la recogería, como a menudo hago con otras conchas de mar que encuentro. Creo que el sonido de una caracola soplada es hermoso e inquietante cuando lo crea un músico hábil. Es un sonido que me encantaría producir yo mismo.

Referencias

Información sobre Chavin de la Unesco

La trompeta de concha suena en el Chaco Canyon de Science (una publicación en línea de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia)

Datos de concha de caballo (caparazón estatal) del Departamento de Estado de Florida

Datos del caracol rosado del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

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