¿Son los amplificadores de válvulas más fuertes que los amplificadores de guitarra de estado sólido?

¿Los amplificadores de válvulas son realmente más fuertes que los amplificadores de estado sólido de la misma potencia nominal?

La respuesta es no, pero hay algunas buenas razones por las que podrías pensar que son. El problema se reduce a la altura libre y la forma en que cada tipo de amplificador gestiona la potencia disponible.

Los amplificadores de válvulas se acortan gradualmente, empujándolos a la sobremarcha a medida que aumenta el volumen. Para amplificadores de válvulas de alta potencia, como cabezales de 100 vatios, puede arrancarlos un poco antes de que comiencen a romperse, y luego continúan entrando en ese dulce rango de sobremarcha. Esto significa que puede subir su amplificador de válvulas a un volumen realmente alto y aún así obtener algunos sonidos increíbles.

Los amplificadores de estado sólido se comportan de manera muy diferente a medida que sube el volumen. A diferencia de un amplificador de válvulas que gradualmente deriva a toda marcha y luego pide más, cuando un amplificador de estado sólido se acerca a su potencia máxima utilizable, las cosas se ponen feas. Solo puede subir un amplificador de estado sólido hasta cierto punto y mantener un sonido claro y utilizable sin distorsionarse demasiado.

Si tiene un amplificador de tubo de 50 vatios y un amplificador de transistor de 50 vatios, desde un punto de vista práctico, lo más probable es que encuentre que el amplificador de tubo de 50 vatios es más ruidoso. Pero es realmente más preciso decir que suena más fuerte, o funciona mejor cuando tratas de hacerlo más alto, en lugar de hacerlo más alto. Después de todo, ambos tienen una potencia de 50 vatios, por lo que tienen una potencia idéntica para trabajar.

Entonces, técnicamente, un amplificador de válvulas no es más poderoso que un amplificador de estado sólido de la misma clasificación. Sin embargo, prácticamente es capaz de obtener mucho más de la potencia disponible que un amplificador de transistores. Esto significa que puede sobrevivir en una banda con un amplificador de válvulas de 50 vatios, pero si desea utilizar un amplificador de transistores necesitará algo con una potencia más alta.

Necesita más espacio libre disponible. No tiene nada que ver con la potencia real del amplificador, sino con lo que cada amplificador es capaz de hacer con esa potencia mientras mantiene un sonido utilizable. Estas son cosas importantes en las que debe pensar cuando intenta calcular cuántos vatios necesita al elegir un amplificador.

Cuando un vatio no es un vatio

Hay algunas otras razones por las que los amplificadores de válvulas pueden ser prácticamente más fuertes que los amplificadores de estado sólido de la misma clasificación. Un pequeño modismo a menudo bromeado sobre los foros de guitarra es que un vatio es un vatio, sin importar si es tubo o transistor. Es verdad. Un vatio es una medida de potencia, por lo que no importa el mecanismo para crearlo. En cuanto a las clasificaciones de potencia, el tipo de amplificador no hace ninguna diferencia.

Pero otras variables pueden debilitar los vatios, por así decirlo. Aunque el amplificador de potencia en sí mismo puede ser poderoso, algunos otros componentes pueden no permitir que funcione a su máximo potencial. Esto puede reducir el volumen y el rendimiento, a veces significativamente.

Una buena analogía sería tomar dos hombres de tamaño y fuerza idénticos y colocarlos de lado a lado conduciendo picos de ferrocarril. Dale al primer hombre un martillo de acero, y al segundo hombre un martillo de madera. El primer tipo obviamente será más poderoso y más eficiente para golpear esos picos de ferrocarril, pero eso no significa que él mismo sea más poderoso.

Algo similar sucede cuando los amplificadores de guitarra están equipados con altavoces y componentes electrónicos ineficientes. Cuando se trata de reducir esquinas en estos componentes, es más probable que los constructores de amplificadores lo hagan con amplificadores de estado sólido de bajo costo. Claramente, esto significa que no obtendrás tanto de ellos, pero los mismos problemas no se encontrarán en un amplificador de estado sólido de alta calidad.

De hecho, creo que parte de la confusión se produce cuando los guitarristas comparan amplificadores de estado sólido de baja calidad con amplificadores de tubo de mayor calidad. Solo están considerando un punto de comparación, la clasificación de potencia y cómo se relaciona con el volumen de salida, pero hay muchos otros factores que influyen en cómo va a sonar un amplificador de guitarra.

Cuando una calificación no es una calificación

¿Algunos fabricantes de amplificadores de guitarra engañan cuando se trata de exagerar las clasificaciones de potencia de sus amplificadores de estado sólido? ¿Es ese amplificador de 50 vatios realmente un amplificador de 32 vatios?

Este es un rumor que ha persistido durante décadas. Creo que hay un par de cosas pasando aquí. En primer lugar, a veces las compañías de amplificadores de guitarra enumeran la clasificación de potencia de sus amplificadores de alguna manera creativa, y esto puede ser confuso para las personas que no están prestando atención.

Por ejemplo, ese amplificador de estado sólido de 100 vatios solo puede ser de 100 vatios si usa un gabinete de extensión. De lo contrario, tiene una calificación más baja. No hay nada de malo en esto y no es engañoso. Usted, como consumidor, debe leer y comprender lo que le dicen las especificaciones.

Ese es el caso de mi Peavey Bandit. Es un amplificador de 100 vatios, pero solo con una cabina de extensión. De lo contrario, es un amplificador de 80 vatios. Aún así, es muy ruidoso!

En segundo lugar, debido a todos los problemas enumerados anteriormente con componentes de baja calidad, desafortunadamente algunos amplificadores más baratos se parecen mucho a ese tipo con el martillo de madera. De hecho, el amplificador de potencia puede clasificarse según las especificaciones enumeradas, pero debido a otros problemas con el amplificador, parte de esa potencia se desperdicia. Esto es principalmente cierto cuando se trata de amplificadores menos costosos diseñados para novatos y jugadores intermedios.

¿Algunas compañías de amplificadores de guitarra están fallando intencionalmente las clasificaciones de potencia? Solo ellos lo saben con certeza, pero me parece que las diferentes marcas ciertamente tienen diferentes estándares. Por ejemplo, siempre he pensado que los amplificadores de transistores de Peavey parecían realmente fuertes en comparación con otros amplificadores de la misma potencia.

Para usted, el guitarrista, como siempre, la clave es investigar lo que está comprando y asegurarse de que sea la opción correcta para usted y su situación. Lea las reseñas y descubra lo que otros guitarristas han experimentado con el amplificador que está considerando. Esa es la mejor manera de averiguar si tiene la potencia que necesita, independientemente de la calificación.

Tubos o estado sólido: ¿debería importarle?

Entonces, ¿debería ir con un tubo o un amplificador de estado sólido?

Algunas personas piensan que si eliges un amplificador de válvulas increíble, tendrás una potencia ilimitada a tu alcance, probablemente obtendrás un contrato de grabación y vivirás la vida de un dios de la guitarra. Elija un amplificador de estado sólido débil y tocará solo en su sótano por el resto de su vida porque la gente no puede dejar de reírse de sus patéticos sonidos de guitarra.

Por supuesto, todo esto no tiene sentido. La mayoría de las razones por las que los amplificadores de tubos y transistores son diferentes no importan realmente para la mayoría de los guitarristas. Simplemente necesita elegir un amplificador que obtenga el sonido que le gusta y que tenga el poder para su situación. Un amplificador de estado sólido de 20 vatios puede estar bien si solo juegas en casa. Si tocas en una banda necesitas más potencia. Juega a través de un amplificador de válvulas si quieres. Elija si un amplificador de estado sólido funciona mejor para usted.

Del mismo modo, la ciencia detrás de esto no importa para la mayoría de los guitarristas. Para mí personalmente: lo entiendo, pero en general no me importa. No importa lo que esté haciendo la onda de sonido para cada tipo de amplificador, o lo que significan las diferentes clasificaciones cuando las compañías de amplificadores de guitarra publican sus especificaciones. Estoy más interesado en conocer la aplicación práctica de cada tipo de amplificador de guitarra, y por esa razón traté de alejarme de las cosas científicas en este artículo.

Pero a algunos guitarristas les encantan las ciencias, y eso también está bien. Es interesante, y si desea mostrar sus músculos científicos en la sección de comentarios a continuación, hágalo. Sin duda disfrutaré de cualquier comentario cortés y reflexivo sobre el tema.

Para el resto de nosotros, la conclusión es la siguiente: si bien un amplificador de válvulas puede no ser más potente que un amplificador de estado sólido de la misma clasificación, es probable que obtenga más de él. Y eso significa que necesitará un amplificador de válvulas de menor potencia para hacer el mismo trabajo que un amplificador de estado sólido de mayor potencia. Si entiendes que los tubos son más fuertes, supongo que esa es una forma de interpretarlo.

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