Apple extraña de nuevo con la música

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Es difícil olvidar el enorme impacto que iTunes tuvo en el mundo de la música en 2003 cuando se presentó por primera vez, pero una mirada retrospectiva a su presentación es bastante impresionante: 70 millones de canciones vendidas en ese primer año por el precio muy atractivo de noventa y nueve centavos por pista. ITunes no solo generó una industria de imitadores en la categoría de dispositivos, como Windows Zune, sino que también abrió otras compañías para vender y entregar música digital, como Amazon y el mencionado Microsoft. Aún así, Apple continuó aplastando a todos los demás al entregar no solo la música más disponible para la plataforma, sino también al encerrar los derechos de distribución digital de algunos de los actos más importantes de la música, siendo su mayor logro el catálogo completo de The Beatles.

Apple también allanó el camino para todos los diversos servicios de transmisión que conocemos hoy en día, simplemente haciendo que su música de iTunes esté disponible para que la escuche en su hogar, en un dispositivo portátil conectado a su automóvil, o sentado en su oficina y escuchando tu computadora de trabajo.

Avancemos rápidamente hasta 2019, y Apple ahora está más orientada a transmitir música que a poseerla, y hay bastantes competidores saludables para este servicio. Spotify y Pandora saltaron al frente del paquete para transmitir audio mucho antes de que Apple se comprometiera.

Desafortunadamente, con Apple a punto de lanzar un ecosistema completamente nuevo para iTunes, que ahora se llamará simplemente "Música" y, literalmente, horas antes de que se lance ese servicio, Apple ha sido eclipsado una vez más, esta vez por Amazon.

Anunciado esta semana, Amazon comenzará a transmitir audio sin pérdidas con su nuevo servicio de audio HD para Amazon Prime. Si no está familiarizado con el audio sin pérdidas, la mejor manera de describirlo sería pedirle que imagine ver una escena de persecución en un viejo televisor analógico, ¡y luego imaginar estar en uno de los autos! El audio sin pérdida es lo más cercano que podemos obtener como oyentes para escuchar la música que se pretendía que se escuchara cuando fue grabada por el artista. El archivo de música sin pérdida promedio es aproximadamente diez veces más grande que un archivo MP3 o MP4 estándar, porque estos formatos se hicieron más pequeños al recortar el audio de las frecuencias altas y bajas. Sí, terminas con una versión de noventa y nueve centavos de una canción, pero lo que tienes es incomparable con la calidad de un archivo de audio sin pérdidas.

Audio sin pérdida

El formato más popular para audio sin pérdida desde hace algún tiempo ha sido FLAC, aunque Apple diseñó su propia versión conocida como ALAC, que para mi oído es de calidad idéntica.

Entonces, ¿por qué Apple no ha hecho más para que esta sea una opción estandarizada para su audiencia musical? Incluso hoy, puedo transmitir audio ALAC sin pérdidas en la computadora a la que está conectada mi biblioteca de música de iTunes, pero si trato de transmitir esa biblioteca a través de iCloud o iTunes, lo que puedo escuchar es un archivo convertido que descarga audio. a aproximadamente 256 kbps, y sufre de todo el problema de audio deficiente que sufre cualquier formato de audio comprimido. Incluso en mi propia casa, si trato de escuchar mi biblioteca de música local desde una computadora conectada a la red, las únicas canciones de mi biblioteca que se transmitirán a través de iTunes son los archivos de música comprimidos: iTunes simplemente omite cada archivo sin pérdida de la biblioteca como si ni siquiera existiera La búsqueda en la base de conocimiento de Apple para este problema da como resultado páginas tras páginas de quejas que datan de varios años. ¡Incluso AirPlay oculta el audio antes de transmitirlo en su propia casa!

Apple no solo se encuentra detrás del paquete de calidad de transmisión, sino que también está detrás de su contenido comprado. Compañías como Tidal, y mi propio favorito 7Digital, están vendiendo audio sin pérdidas de sus propias tiendas por menos de $ 2 por canción cada una y, en algunos casos, los lanzamientos más antiguos de álbumes completos se venden en formato FLAC por menos de $ 8.

¿Que tan pronto es ahora?

El audio sin pérdida no es nada nuevo, de hecho, apareció por primera vez solo unos años después de que comenzaron a aparecer los primeros MP3 (2001). Es difícil para mí entender cómo Apple ha ignorado este formato completamente con Internet de banda ancha ahora como la norma, y ​​muchas opciones para planes de datos ilimitados de proveedores de teléfonos celulares.

En cuanto a la transmisión de audio sin pérdida, puedo transmitir toda mi biblioteca, que ahora tiene un 89% de pérdida en mi teléfono celular en mi viaje diario mediante el uso de un servicio de transmisión de medios gratuito llamado Plex.

Así que aquí está tu desafío, Apple. Si bien el paso a separar el contenido de música del contenido de películas y podcast es un paso enorme y muy retrasado en la dirección correcta para iTunes, una falla total de adoptar cualquier forma razonable de comprar y transmitir contenido sin pérdidas casi veinte años después es una verdadera falta. Los amantes de la música y los fanáticos de Apple esperan que cuando decidan realizar sus próximas actualizaciones de Music, al menos se pongan al día con sus competidores y agreguen esta opción a su servicio. No ganarás la carrera al hacerlo, pero al menos podrás decir que estabas en ella.

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