Una introducción a Leonard Cohen: 10 canciones esenciales

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A Leonard Cohen le gustaba contar la historia de cómo su pasión por la poesía fue encendida por un libro de poemas de segunda mano del poeta español Federico García Lorca en una librería en Montreal. A los 15 años, abrió el libro y leyó las líneas " Quiero pasar por los arcos de Elvira, ver sus muslos y comenzar a llorar". Fue supuestamente en este momento que el joven Leonard Cohen sabía que "había otro mundo y [él] quería estar en él", y cambió su vida por completo. Me gusta especialmente esta historia porque tuve una experiencia similar aproximadamente medio siglo después. En mi caso, fue un despertar gradual en lugar de una realización repentina, y el poeta responsable fue el propio Leonard Cohen.

Cuando llegué a decidir que Leonard Cohen era mi Federico García Lorca, Cohen mismo era un anciano. Se había pasado la vida buscando los arcos, los muslos y las lágrimas; y, en el proceso, había producido un cuerpo de trabajo variado y único. Su nombre era uno con el que estaba familiarizado, pero su trabajo seguía siendo enigmático y algo inaccesible. Y, sin embargo, comenzaba por primera vez a sentir una especie de conexión profunda con algunas de las canciones y poemas: ciertas líneas me saltaban a la vista. No llevaban el mismo golpe que las líneas de Dylan, pero eran hermosas y dignas. Por encima de todo, eran íntimos y humanos. A continuación hay diez canciones que proporcionan una visión general de la obra de Leonard Cohen y capturan de manera accesible muchos de los temas perdurables que caracterizan su trabajo: amor, soledad, Dios y la naturaleza interconectada de los tres.

10 - Suzanne

El primer single de Leonard Cohen es también una de sus canciones más poéticas y duraderas. Publicada por primera vez como un poema, la canción fue grabada más tarde por Judy Collins antes de que Cohen la grabara como la canción de apertura en su álbum debut, Songs of Leonard Cohen .

Las imágenes ricas se yuxtaponen con una melodía cíclica e inquietante y un simple acompañamiento de guitarra acústica. Combinado con voces femeninas suaves y hermosas, el efecto general es completamente encantador. Ahora un estándar de la música de la década de 1960, Suzanne sirve como un brillante ejemplo de lo que tratan las canciones de Leonard Cohen: es hipnótico, melancólico y dolorosamente hermoso.

Línea clave: "Y sabes que está medio loca / Pero por eso quieres estar allí"

9 - Hey, esa no es forma de decir adiós

También de Songs of Leonard Cohen, esta canción es un buen ejemplo de cómo las canciones más simples son a menudo las más bellas y conmovedoras.

No es exactamente la canción más famosa de Cohen, pero es un excelente ejemplo de su capacidad para capturar el sentimiento universal de tristeza hacia la naturaleza transitoria del amor y la vida, y hacerlo con dignidad y belleza.

Línea clave: "Sabes que mi amor te acompaña, ya que tu amor se queda conmigo / Es la forma en que cambia como la costa y el mar"

8 - Hasta luego, Marianne

La tercera y última canción en esta lista del álbum debut de Cohen es su despedida de cinco minutos a su ex amante y musa, Marianne Ihlen. Mientras Dylan estaba ocupado escribiendo sus famosas canciones anti-amor, llenas de amargura y rencor, Leonard Cohen estaba trabajando en otro tipo de canción de ruptura, una llena de aprecio y amor incondicional, y sin ningún resentimiento.

Si bien el contenido es de una naturaleza característicamente sombría, el tono de la canción es notablemente más brillante y más optimista que los demás en el álbum. Es una de las canciones más populares de Cohen, y ha seguido siendo un himno entre sus fanáticos durante medio siglo.

Línea clave: "Nos conocimos cuando éramos casi jóvenes / En lo profundo del parque verde lila / Me abrazaste como si fuera un crucifijo / Mientras íbamos arrodillados en la oscuridad"

7 - Pájaro en el alambre

Quizás una canción más desafiante para los nuevos en Leonard Cohen y que solo han oído hablar de él como escritor de canciones 'deprimentes', la canción de apertura del segundo álbum de Cohen, Songs From a Room, es sin embargo una de sus canciones más queridas. canciones exclusivas

Descrito en las notas de la portada de un relanzamiento de 2007 como "una especie de 'My Way' bohemio", es otro excelente ejemplo de la capacidad de Cohen para expresar simultáneamente lo profundamente personal y lo conmovedoramente universal, y hacerlo con notable brevedad en el contexto de canciones muy simples.

Línea clave: "Como un pájaro en el cable / Como un borracho en un viejo coro de medianoche / He tratado, a mi manera, de ser libre"

6 - Famoso impermeable azul

Songs of Love and Hate es quizás el álbum más oscuro de Cohen, y es algo de un gusto adquirido. Sin embargo, una vez que superas la melancolía aparentemente autocomplaciente, descubres un clásico prácticamente impecable. Cada canción del álbum es una obra maestra, pero incluso en una compañía tan distinguida, Famous Blue Raincoat se destaca.

Al igual que Bird On The Wire, las canciones son lentas y sombrías. Sus letras están escritas en el formato de una letra, incluso terminando con la línea "Sinceramente, L. Cohen", y se refieren a un triángulo amoroso entre el cantante y otros dos.

Línea clave: '¿Y qué puedo decirte, mi hermano, mi asesino? / ¿Qué puedo decir? / Supongo que te extraño, supongo que te perdono / Me alegro de que te interpusieras en mi camino "

5 - Chelsea Hotel # 2

Esta elegía para Janis Joplin tiene una tendencia a dividir la opinión: mientras que algunas personas la consideran una de las mejores obras maestras de Cohen, otras afirman que las letras no son tan poéticas como las de Cohen, y que de hecho rayan en ser baratas y desagradables. . El mismo Cohen dijo que lamentaba haber identificado a Joplin como la inspiración para la canción, diciendo que "un caballero nunca debería hablar sobre su amante o su sastre".

Línea clave: "Y apretando los puños por aquellos como nosotros, que están oprimidos por las figuras de belleza / Te arreglaste y dijiste 'bueno, no importa, somos feos pero tenemos la música'"

4 - Baila hasta el final del amor

Esta canción, que ha sido descrita como "temblando al borde de convertirse en un estándar", es un hermoso ejemplo de la capacidad de Cohen para aprovechar sus diversas influencias culturales y espirituales, y combinarlas sin problemas en una sola canción.

La canción sigue el patrón de una danza tradicional griega hasapiko, capturando el importante impacto que el tiempo de Cohen en la isla griega de Hydra tuvo en su trabajo y su vida. Y aunque estructurada como una canción de amor, la letra de la canción hace referencia sutilmente al Holocausto, un recordatorio de que los antecedentes judíos de Cohen siempre fueron una inmensa influencia en su trabajo y su visión general del mundo.

Línea clave: "Bailame hacia tu belleza con un violín ardiente / Bailame a través del pánico 'hasta que me reúna de forma segura / Levántame como una rama de olivo y sé mi paloma de regreso a casa / Baila hasta el final del amor"

3 - Todos lo saben

Everybody Knows es sorprendentemente político para una canción de Leonard Cohen, pero como comentario social logra elevarse por encima de la mezquindad de la política cotidiana y hacer una declaración mucho más sutil y artística sobre la naturaleza de la civilización humana.

Cohen se las arregla para permanecer misterioso y de alguna manera imparcial, al tiempo que ofrece una crítica condenatoria de la sociedad moderna. La canción es descaradamente pesimista, pero no particularmente amarga o enojada. Es un clásico de Leonard Cohen, y aunque no recibe la atención que merece, su contenido la convierte, sin duda, en una de las canciones definitorias de nuestros tiempos.

Línea clave: "Todos saben que los dados están cargados / Todos ruedan con los dedos cruzados / Todos saben que la guerra ha terminado / Todos saben que los buenos perdieron / Todos saben que la lucha está arreglada / Los pobres siguen siendo pobres, los ricos se hacen ricos"

2 - Himno

The Future de 1992 es un álbum destacado en la carrera de Cohen, y contiene muchas de sus canciones más famosas y populares. La letra de muchas de las canciones continúa demostrando un compromiso mayor y más directo con los problemas sociales y políticos, mientras mantiene la inclinación de Cohen por la intimidad y la introspección.

Pero Anthem ocupa un lugar especial en los corazones de muchos fanáticos de Leonard Cohen, ya que la canción que nos dio esa famosa línea que captura tan perfectamente gran parte del trabajo de Cohen ...

Línea clave: "Olvida tu oferta perfecta / Hay una grieta en todo / Así es como entra la luz"

1 - Aleluya

Elegí alterar la estructura cronológica de esta lista para terminar el artículo con la única canción de Leonard Cohen famosa y lo suficientemente popular que eclipsa incluso su sencillo debut.

En una sociedad donde la cultura popular es cada vez más secular y temporal, Leonard Cohen de alguna manera logró hacer una canción pop a partir de una oración. Aleluya es la obra maestra indiscutible de Cohen, y expresa maravillosamente los temas más fundamentales de su vida y obra. La fusión característica de lo sagrado con lo profano de Cohen no solo está capturada más perfectamente en las letras de Hallelujah que en cualquier otra canción de su repertorio, sino que la música en sí también es sublime. La melodía tiene una calidad casi litúrgica y la progresión de acordes traza ingeniosamente la letra (“[C] es así, [F] el cuarto, [G] el quinto, [Am] la caída menor, [F] la mayor elevación " ).

Aleluya es un himno para los buscadores de almas y los pecadores santos, y es una afirmación muy espiritual de la imperfección humana y el desconocimiento ante Dios. Al explorar el proceso de búsqueda de Dios a través de la experiencia y la experimentación, la canción trata las contrariedades que se encuentran entre el dormitorio y los lugares alternativos que Cohen considera intercambiables. En sus propias palabras, " El único momento en que puedes vivir aquí cómodamente en estos conflictos absolutamente irreconciliables es en este momento cuando lo abrazas todo y dices 'Mira, no entiendo nada de mierda. - ¡Aleluya! '”

Línea clave: "Y a pesar de que todo salió mal / Estaré delante del Señor de la Canción / Sin nada en mi lengua que no sea 'Aleluya'"

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