Una entrevista con Joys Dancer de Canadian Roots Band Raven She Hollers

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Raven She Hollers es un grupo de tres mujeres que abarcan generaciones y crean música inspirada e informada por una diversidad de raíces musicales. Joys Dancer, Nissa Shiell y Chandra Pederson mezclan sus voces en cálidas armonías que muestran tanto canciones originales como interpretaciones de los viejos tiempos y la música popular.

Hablé con Joys Dancer sobre cómo se unió la banda, cómo crean música juntos y dónde encuentran inspiración para hacer música nueva.

Karl Magi: Cuéntame sobre cómo Raven She Hollers se unió como una banda.

Joys Dancer: Vivo en una comunidad / cooperativa intencional aquí en el centro norte de Saskatchewan. Fui uno de los miembros originales de la comunidad cuando comenzó a principios de los años 70 y Nissa, una de mis compañeras de banda, es hija de una de las parejas que estuvo aquí desde el principio, por lo que fue criada aquí. Ella era una de las mejores amigas de mi hija mayor. Cuando se hizo adulta, Nissa y su pareja también decidieron vivir aquí. La he conocido la mayor parte de su vida. Chandra es el tercer miembro de la banda y ella y su familia se mudaron aquí hace diez años. La conocimos a través de un grupo comunitario de agricultura compartida. Nos conectamos y fuimos a una cena compartida en su casa, comenzamos a tocar música después y se hizo evidente que necesitábamos seguirla. Nuestras voces se mezclaron muy bien y todo nuestro acercamiento a la música parecía ser muy copasetico.

KM: ¿Cómo abordas la música como grupo?

JD: Nuestro enfoque de la música en la banda es realmente honrar el lugar del otro en la música, el gusto en la música y lo que cada uno trae a la banda. En nuestras prácticas y en nuestras actuaciones, nos turnamos. Nos turnamos con las canciones que traemos, con el liderazgo y los otros dos miembros ven cómo podemos apoyar esa canción de la mejor manera. Nuestra mayor pasión es la armonía y nos entusiasma trabajar y desarrollar armonías. Queremos encontrar ese punto dulce cuando nuestras tres voces se mezclan y encontrar el hermoso lugar que crea una armonía realmente sólida.

Tenemos gustos similares, pero cada uno de nosotros aporta algo ligeramente diferente a la música. Soy el mayor y vengo de un fondo de música antigua. Toco el banjo sin trastes de cinco cuerdas y ahí es donde está mi corazón, aunque aprecio todo. Las mayores influencias estilísticas de Nissa son el blues, el jazz y el country. La familia de Chandra toca música antigua de todo tipo. Cada uno de nosotros trae estas influencias a la mesa y todos escribimos canciones.

Todos traemos canciones a la mesa. En nuestro segundo álbum, dos de las canciones son canciones que escribí pero Nissa toma la delantera en una y Chandra toma la delantera en la otra. La persona que escribe la canción, no siempre canta la canción. Todavía no hemos llegado allí, pero hemos hablado de colaborar en la escritura, pero es algo que queremos explorar.

KM: ¿Cómo funciona el proceso de selección y desarrollo de canciones para usted como banda?

JD: Nos juntamos, nos acurrucamos y uno de nosotros traerá una canción. La persona que trajo la canción la cantará y algunas canciones simplemente encajarán. Por ejemplo, Nissa trajo Columbus Stockade Blues a la mesa, así que Chandra y yo comenzamos a jugar con ella. Todo cayó en su lugar en ese punto. Las armonías cayeron en su lugar y fue fácil. Algunas canciones son así. Una de las canciones que escribí, Gonna Miss You, fue una canción que pudieron captar de inmediato y encontrar las armonías cuando la canté para ellos. Nunca tuvimos que afinarlo, todo estaba bien allí.

Hay otras canciones en las que realmente tienes que trabajar hasta el punto de escribir la notación de armonías. Algunas canciones son un poco más difíciles de encontrar las armonías y elaborar la instrumentación, pero nos metemos en nuestro grupo y trabajamos en ello. A veces tenemos que pasar nota por nota para clavarlo y encontrar ese punto dulce. Para mí, mi parte favorita de todo es el intenso trabajo que tenemos que hacer a veces. Es un trabajo duro, pero estamos tan llenos de alegría cuando finalmente lo alcanzamos.

Cuando hay actuaciones o grabaciones, tenemos nuestro propio equipo de sonido, por lo que trabajamos con los micrófonos, grabamos y escuchamos porque no siempre es lo que pensamos. Ha sido un proceso de aprendizaje a través de la grabación de nuestros dos álbumes.

KM: Cuéntame más sobre tu último álbum Star Gaze.

JD: Lo que aprendimos de nuestro primer álbum es que pensamos que estábamos listos para ir al estudio y no lo estábamos. Sospecho que es un descubrimiento común para las bandas. Esta vez tocamos mucho las canciones antes de ir al estudio, así que esta vez fue una experiencia mucho más fluida. Una vez que realmente trabajamos en el álbum, nos dimos cuenta de que había canciones que necesitaban más trabajo. Comenzamos trabajando en las canciones más sólidas y siguió a partir de ahí.

Tenemos la gran fortuna de trabajar en el estudio con nuestra querida amiga Liza Holder, que vive a un par de horas de nosotros y tiene un estudio en su casa. La conozco desde que era una niña pequeña. Ella y Nissa eran amigas mientras crecían. Ha sido maravilloso trabajar con ella. Ella tiene una paciencia infinita y es muy solidaria.

Tuvimos cuatro artistas (Nissa, Sherron Burns, Oriol Dancer y Birgit Lessing) trabajando en hacer un "teatro de mal humor" con la canción Darlin 'Corey de Star Gaze. Un teatro de mal humor es un rollo de papel de veinte pies de largo en el que está pintada la historia de la canción. El rollo se enrolla en dos tacos de madera que forman parte de este teatro. El proscenio para el teatro estaba hecho de una vieja maleta de metal que tenía un corte de apertura para hacer el escenario. La historia está puesta en los tacos de madera y se reproduce la canción. Esa es otra parte de lo que sucedió con este álbum y esta canción. Sam, el hijo de Sherron Burns, acaba de terminar en la escuela de cine y ha hecho un video de Darlin 'Corey y la creación del malhumorado teatro.

KM: ¿Cuáles son sus puntos de vista sobre la escena de música folk / raíces en Saskatchewan?

JD: Miro a algunos de los jóvenes músicos en particular en este momento. Pienso en el festival Northern Lights Bluegrass y el Ness Creek Music Festival y en cuántas bandas locales hay en la alineación cada año. Siento que es realmente fuerte.

Lo que veo en la escena en Saskatoon, con lo que estoy más familiarizado, que realmente me calienta es el apoyo que todos los músicos se brindan entre sí. Hay una falta de competitividad y una comunidad fuerte entre los músicos. Hace casi veinte años, mi hija comenzó un escenario abierto en Saskatoon. Creo que esa escena de escenario abierto realmente dio la oportunidad a muchas bandas para comenzar.

KM: ¿Cuáles son tus planes para el futuro con Raven She Hollers?

JD: Creo que queremos seguir jugando, que es lo principal. Queremos seguir grabando. Tanto Nissa como Chandra tienen trabajos y familias, por lo que no hemos hablado de ir a ningún escenario de gira grande. Solo queremos seguir jugando tanto como podamos. En este punto, no hemos estado buscando conciertos, vienen a nosotros. Tocamos en festivales de música, cafeterías, eventos comunitarios y centros para personas mayores en el área, lo que ha sido algo realmente bueno. Parece que seguimos teniendo conciertos y hablamos de ir un poco más después de los conciertos, ¡pero lo que está sucediendo para nosotros ahora parece mantenernos ocupados!

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