Una entrevista con la banda canadiense de Bluegrass, fiebre del heno

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Hay Fever es una innovadora banda de bluegrass con sede en Winnipeg, Manitoba. La mayoría de los miembros de la banda tienen antecedentes de música clásica, pero aportan influencias que incluyen jazz, pop y música country.

La cantante principal y compositora principal de la banda, Zohreh Gervais, se tomó un tiempo para hablarme sobre la formación de la banda, cómo crean música y sus fuentes de inspiración. También habló sobre los temas que se exploran en el último álbum de Hay Fever, The River, y el proceso de grabación del álbum.

Entrevista con Zohreh Gervais de la fiebre del heno

Karl Magi: ¿Cómo comenzó Hay Fever como banda?

Zohreh Gervais: Maddy Hildebrand (bajo) y yo estudiamos música juntos en la universidad, así que hace unos años le pregunté si quería formar una banda. En realidad nunca había estado en una banda antes, y estaba realmente nervioso por tocar mis canciones con otras personas. Había trabajado mucho como músico clásico, pero nunca me había "topado" o tocado en un ambiente menos formal. Ella accedió a hacerme el humor y decidimos juntarnos para tocar algunas de las canciones que había escrito. Cuando estábamos preparando la fiebre del heno, nos dimos cuenta de que realmente necesitábamos un jugador de banjo. Sabía que Greg Hay tocaba banjo, así que lo contactamos y lo llevamos a la banda. Por suerte para nosotros, también toca dobro, mandolina y violín. A partir de ahí, trajo a Mason a la banda. Mason es nuestro guitarrista y el otro cantante principal de la banda. Finalmente, conocimos a Ameena Bajer-Koulack, quien se convirtió en nuestra violinista principal y también toca el banjo de clawhammer. El hecho de que tres de nosotros podamos intercambiar instrumentos y voces lo convierte en un grupo súper divertido para trabajar. Tenemos muchos colores instrumentales para elegir para cualquier canción, lo cual es una gran ventaja para mí como compositor.

KM: ¿Hablar sobre las diversas influencias que cada miembro de la banda aporta a Hay Fever?

ZG: La mayoría de nosotros somos músicos con formación clásica, pero cada uno de nosotros proviene de entornos ligeramente diferentes. Estoy muy influenciado por las primeras grabaciones de jazz, el swing occidental, la música / gospel de las raíces sureñas y mi "trabajo diario" cantando ópera y canciones de arte clásico. Maddy es una concertista de piano que creció en la comunidad menonita de Steinbach, a las afueras de Winnipeg. Tienen una fuerte tradición de música coral allí, por lo que ella aporta muchas armonías interesantes a la banda, así como un gran oído para la estructura armónica.

Mason es una enciclopedia de música country y rock 'n roll. Puede cantar absolutamente cualquier canción de Neil Young o Bob Dylan, Willie Nelson, Ian Tyson ... incluso melodías increíblemente oscuras. Como el único de nosotros sin entrenamiento formal, aporta muchas ideas espontáneas y poco ortodoxas a nuestras canciones. También nos hace ver y sonar mucho más geniales de lo que realmente somos. ¡También fue el único de nosotros que sabía cómo trabajar con micrófonos y pastillas cuando comenzamos!

El padre de Ameena (Daniel Koulack) es uno de los mejores músicos folclóricos de Manitoba, por lo que creció siendo transportada en camiones a varios festivales y campamentos de violines. Ella ha tocado con algunos de los mejores músicos folclóricos de todo el mundo, por lo que tiene un conjunto realmente interesante de habilidades y fantástica música folclórica y melodías de violín en su repertorio. Nos encanta que ella traiga eso a la mesa. Greg toca la viola en la Orquesta Sinfónica de Winnipeg y realmente ama el bluegrass. Él aporta una idea más formal de la estructura que estamos buscando, así como nuevas ideas para la instrumentación en la banda.

KM. ¿Cómo funciona el proceso de escritura de canciones para ti?

ZG: He escrito canciones desde que era un niño pequeño. Simplemente aparecen en mi cabeza constantemente. Para mí, nunca se trata de tener una letra o una melodía. Las palabras y la música se unen porque el ritmo de las letras influye en el sonido de la música. Escribir canciones es un proceso bastante orgánico para mí. Me lleva aproximadamente una hora terminar el borrador de una canción, luego ajustaré un poco las letras o los acordes en los próximos días a medida que la canción se estabilice.

Realmente disfruto escribiendo canciones en un estilo influenciado por bluegrass. La forma en que funciona la estructura de la canción y el contenido lírico general de la música bluegrass resuena conmigo.

Estoy algo limitado por mis habilidades como pianista bastante terrible, pero sé lo suficiente como para tocar un piano. Desearía poder tocar la guitarra porque eso ayudaría mucho. Aprender a tocar la guitarra ha estado en mi lista de tareas por muchos años.

Después de escribir una canción, generalmente se la envío a Greg. Le enviaré una grabación mía cantando y tocando el piano. Cuando reciba las canciones, elegirá los instrumentos que cree que encajarán mejor. Intento no darle ninguna idea porque tengo curiosidad por ver qué se le ocurre. Todos los demás en la banda también aportan sus ideas sobre los instrumentos que les gustaría escuchar. Greg siempre se ríe porque pasamos por muchas canciones y yo solo veto las canciones que no lo atrapan de inmediato.

KM: ¿Cuáles fueron los temas que quería explorar en The River?

ZG: Viviendo en Winnipeg, hay una corriente constante de noticias sobre mujeres desaparecidas y asesinadas. Cuando me mudé por primera vez a Winnipeg, presencié algunas cosas bastante atroces y violentas que les sucedían a mujeres en el vecindario en el que vivía. Era una parte bastante incompleta de la ciudad. Siempre ha sido algo con lo que he luchado porque me encanta vivir aquí. Creo que es una ciudad fantástica y la gente aquí es maravillosa, pero hay una parte oculta y oscura que hace la vista gorda.

Donde quiera que vaya en Winnipeg hay un acceso muy fácil al río. Es tan turbio y lleno de sedimentos que puedes poner algo en él, se ha ido en 20 segundos y no puedes encontrarlo para toda la vida. Es aterrador Nunca dejaría que mis hijos se acercaran a ese río.

Todas estas noticias salían a la luz y me afectaron profundamente, así que de ahí surgió la inspiración para la canción "The River". Algunas de las otras canciones como la primera canción del álbum "Break My Back" y "Old John" también se inspiraron en esas noticias. Las canciones iban juntas porque era algo que estaba en mi mente. No fueron escritos juntos, pero son parte de la misma historia del personaje ficticio.

Las otras canciones del álbum son fragmentos de la vida contados desde la perspectiva de una mujer. Hay una canción sobre el amor entre madre e hijo y una que habla sobre las dificultades en un matrimonio. Son canciones sobre cosas con las que las personas lidian a diario contadas desde mi perspectiva. Mason contribuyó con una canción al álbum que se me atribuyó incorrectamente. Escribió "Realign", que es una canción que se escribió junto con las conversaciones que tuvo con su vecino de al lado, Percy, quien es un sobreviviente de una escuela residencial. Fue genial trabajar en esa canción y contar la historia de Percy en ella.

También hicimos un video musical para The River . Colaboramos con Deco Dawson, un cineasta de Winnipeg que es bastante conocido aquí y ha realizado algunas películas de arte y videos musicales reconocidos internacionalmente para Metric. Fue fantástico trabajar con él y realmente dio vida a nuestra visión de la canción .

KM: ¿Cómo funcionó el proceso de grabación para The River?

ZG: Esta grabación es la primera vez que trabajamos con un productor. Mason trajo a su buen amigo Grant Siemens. Nos encantó trabajar con él, fue genial. Ensayamos tres o cuatro veces y él entró y trajo su guitarra. Agregó cosas donde pensó que deberíamos agregarlas y me pidió que escribiera un verso adicional aquí o allá solo para suavizar la estructura de la canción. Entramos al estudio con él y Shawn Dealey, que era el ingeniero de grabación. Fueron realmente fabulosos para trabajar. Hicimos una sesión de grabación súper rápida. Hicimos toda la grabación en un día y medio. Grabamos el viernes por la noche, el sábado todo el día y el domingo hicimos la mezcla inicial en las pistas.

Fue realmente interesante ver, en las pocas sesiones que siguieron, lo que Grant y Shawn querían escuchar en una canción y lo que Greg y yo queríamos escuchar en una canción. Greg y yo hemos hecho muchas grabaciones clásicas, así que lo que nuestros oídos escuchaban era muy diferente de lo que Grant y Shawn estábamos escuchando. Creo que a todos nos pareció una experiencia de aprendizaje bastante interesante.

Tuvimos una gran discusión tratando de encontrar el equilibrio durante el proceso de mezcla. Por ejemplo, tenemos un hermoso arreglo de cuerdas en The River. Shawn y Grant nunca habían trabajado con un arreglo de cuerdas como ese, por lo que querían que fuera ruidoso todo el tiempo porque pensaban que era tan hermoso y exuberante. Querían presentarlo, pero Greg y yo estuvimos de acuerdo en que no era una característica, solo se suponía que era un telón de fondo. Es el banjo que era la característica. Todos tuvimos que comprometernos en diferentes puntos al final, pero tenemos un historial con el que estamos muy contentos al final.

KM: ¿Cuáles son los planes futuros de Hay Fever?

ZG: A propósito, nos hemos abstenido de hacer un montón de espectáculos y giras porque todos tenemos ocupadas carreras en solitario como músicos, por lo que es muy difícil coordinar nuestros horarios. Este verano tenemos un pequeño mini tour a Clear Lake, Manitoba y alrededor de esa región. Estamos ansiosos por hacer algunos conciertos discretos este verano. Hemos estado trabajando en un montón de nuevas canciones, así que espero que tengamos otro álbum en marcha el próximo año. Tenemos algunas colaboraciones interesantes que tienen que ver con nuestras conexiones con el mundo de la música clásica. Solo estamos viendo hacia dónde van las cosas, tomándolo con calma y realmente disfrutando escribiendo canciones y música juntos.

KM: ¿Cómo recarga colectivamente sus baterías creativas?

ZG: Obviamente, todos tenemos diferentes formas de hacerlo, pero uno de los sentimientos más importantes que tenemos es que todos amamos trabajar juntos, pero tan pronto como tenemos muchas cosas a la vez, este proyecto comienza a sentirse demasiado como trabajo. Comenzamos Hay Fever como una forma de divertirnos y tocar creativamente con música de una manera totalmente diferente de lo que solemos hacer profesionalmente.

Acabamos de lanzar nuestro CD hace un par de fines de semana y ese mismo fin de semana que tocamos en el Festival Du Voyageur, fue de manera consecutiva. Se sintió genial porque estábamos muy apretados, pero luego pensamos, “¡No más de esto! Solo necesitamos hacer otras cosas por un tiempo ”. Volveremos a estar juntos para comenzar a jugar con material nuevo tan pronto como todos nos sintamos recargados.

Para algunos de nosotros eso significa viajar, para otros significa trabajar en proyectos totalmente diferentes. Todos amamos la comida, así que comer y hornear juntos es nuestra forma no musical favorita de recargarnos como grupo. Greg hace los bagels más increíbles, y hemos practicado muchas bandas con un pastel horneado en el horno. Una banda que hornea junta permanece unida, ¿verdad?

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