Revisión de la interfaz de audio Akai EIE Pro

Uno de los componentes más cruciales para cualquier artista de grabación, ya sea en casa o en un estudio construido profesionalmente, es la interfaz de audio. Es la puerta de enlace entre sus instrumentos y su software, y una interfaz de audio de baja calidad puede limitarlo de varias maneras.

Akai, un nombre con una larga historia en equipos de audio, lanzó su sombrero en el anillo de interfaz de audio con Akai EIE y EIE Pro, una interfaz de audio dirigida al mercado de grabación doméstica con el objetivo de ofrecer equipos de calidad profesional a precios de estudio en casa. ¿Pero tuvieron éxito?

En este artículo, mi objetivo es brindarle una revisión en profundidad de la interfaz de audio Akai EIE Pro que debería dejarlo lo suficientemente informado como para comprar con confianza o no comprar una de estas interfaces.

ProsContras
24 bits proporciona más espacio para la cabezaAlgunos controles compartidos por entradas
Rastrea cuatro canales individuales simultáneamenteRequiere fuente de alimentación externa
Conexiones USB 'hub'
Medidores de VU para monitoreo
Sólidamente construido
Estéticamente agradable

Descripción general de Akai EIE y EIE Pro

¿Qué es?

¿Qué hace exactamente el Akai EIE Pro?

Permítanme comenzar diciendo que si no sabe qué es una interfaz de audio o por qué es importante, probablemente no debería estar mirando un EIE Pro. Pero para una breve explicación, una interfaz de audio es exactamente lo que parece. Es una interfaz entre usted y su software de audio. Se conecta a su computadora (generalmente a través de USB), y luego puede conectar ciertos dispositivos (micrófonos, guitarras, dispositivos MIDI, etc.) para grabarlos.

Puede conectar estos dispositivos directamente a su computadora, pero su computadora típica no tendrá una gran latencia o calidad de audio, lo cual está bien para llamadas de Skype, pero no es ideal para producir música.

Una mirada más cercana

Entremos en el meollo de las características, aspectos y problemas ...

El EIE Pro le ofrece cuatro entradas en forma de conectores híbridos XLR / jack. La alimentación fantasma está disponible para todas estas entradas, lo que le permite una gran versatilidad en lo que puede conectar a su interfaz de audio simultáneamente. También puede cambiar las entradas entre las configuraciones de "micrófono" y "guitarra", lo que le permite grabar fácilmente la guitarra directamente en la interfaz. También hay una salida de auriculares para monitorizar.

Alrededor de la parte posterior hay cuatro puntos de inserción para conectarse a un equipo de procesamiento externo (un compresor, un compresor) y cuatro puntos de salida que corresponden a las entradas, lo que le permite canalizar la salida de entradas individuales a donde quiera que vaya. También en la parte posterior encontrará tomas de entrada y salida MIDI y tres conexiones de concentrador USB.

Panel frontal Akai EIE Pro

Volviendo al frente de la interfaz, quizás tengamos la característica más llamativa; Un par de medidores VU. El resto de los interruptores y diales en el frente son para controlar niveles y alterar la forma en que se comporta la interfaz, pero más sobre eso más adelante.

La conexión USB 2.0 tiene suficiente ancho de banda para permitirle grabar las cuatro entradas individuales al mismo tiempo. Esto es excelente si necesita (o desea) colocar múltiples micrófonos en un instrumento o una cabina de guitarra y luego ajustar la salida de cada uno más tarde.

El EIE Pro es capaz de realizar grabaciones de 24 bits y velocidades de hasta 96 kHz, lo que lo coloca por delante de la mayoría de las interfaces de audio en este rincón del mercado, incluido su predecesor, el Akai EIE (sin el "Pro").

La mirada y el sentimiento

El aspecto de una cosa es generalmente lo primero que notará, y tal vez es por eso que Akai parece haber dedicado un gran esfuerzo para hacer que el EIE Pro se vea bien. Su carcasa de metal sólido se siente resistente y bien hecha. No quisiera probar esta teoría, pero imagino que si dejas caer esta cosa en el piso desde una altura decente, ¡el piso sufriría tanto como el EIE Pro! El diseño en sí es limpio y funcional, casi industrial, con un frente de aluminio cepillado y bordes negros brillantes. Se vería como en casa en una fábrica, controlando las presiones hidráulicas y las temperaturas centrales, como lo hace en un estudio casero.

Todo tiene un aire satisfactorio al respecto. Desde el movimiento suave de las agujas del medidor de VU, hasta el grueso "clunk" que obtienes cuando presionas un interruptor. Y es un bulto fuerte, lo que significa que no se deslice alrededor del escritorio al menor tirón de un cable.

Las entradas principales son todas por adelantado que, dependiendo de sus preferencias y configuración, puede ser algo bueno o malo. Algunas personas prefieren mantener esas cosas fuera de la vista y un espacio de trabajo limpio y agradable por adelantado. Otros (y me arriesgaría a suponer que esta es la mayor parte de la audiencia prevista de Akai) preferirían la facilidad de cambiar los cables dentro y fuera.

En general, tengo la impresión de que se ha pensado mucho en la apariencia del Akai EIE Pro, desde los interruptores rápidos hasta los medidores VU que se iluminan en rojo cuando se corta. Incluso en áreas donde el diseño es escaso, se siente intencional y bien pensado.

La funcionalidad

Comenzando con los extras, el concentrador USB de tres puertos es una característica muy agradable, especialmente para aquellos que pueden estar trabajando desde una computadora portátil, o simplemente no tienen tantos puertos USB libres. Sin embargo, no estoy claro sobre cómo el ancho de banda USB se ve afectado por esto. Sabemos que puede manejar cuatro pistas de audio simultáneas, pero ¿comenzaría a degradarse si comenzara a copiar gran cantidad de datos en una memoria USB al mismo tiempo? Siendo eso, incluso si estuviera limitado a usar solo los puertos cuando no está grabando (no lo está, eso es lo que he probado), todavía sería una característica muy útil.

Las cosas se ponen un poco turbias cuando comienzas a entrar en los aspectos operativos de la unidad. Definitivamente recomendaría leer el manual antes de disparar a este bebé, ya que hay algunas cosas que pueden ser bastante confusas. Por ejemplo, las cuatro entradas mono también pueden funcionar como dos entradas estéreo, y hay un interruptor para elegir entre estos modos. Presumiblemente para ahorrar en componentes y espacio, muchos de los controles parecían estar diseñados alrededor de las dos entradas estéreo, en lugar de las cuatro mono. Como los medidores VU, que tienen dos interruptores. Puede cambiar entre la entrada o salida de monitoreo, y puede elegir entre las entradas uno y dos, o las entradas tres y cuatro. Del mismo modo, el interruptor de auriculares puede elegir uno y dos, tres y cuatro, o todos. Cada entrada individual se puede cambiar entre "micrófono" y "guitarra", pero la alimentación fantasma de 48v funciona, una vez más, en uno y dos, y luego en tres y cuatro.

Un área donde hay una separación de cada entrada es alrededor de la parte posterior. Las inserciones y salidas le dan mucha flexibilidad en cómo ejecuta su configuración.

Panel trasero Akai EIE Pro

Los negativos

Si busca en Amazon o en otros mercados que permiten comentarios de los consumidores, puede encontrar más que un puñado de comentarios negativos de personas que compraron el Akai EIE Pro y tuvieron problemas para que funcione correctamente. Estas quejas iban desde una mala calidad de audio hasta hacer que su máquina se bloquee.

Vale la pena señalar que una buena cantidad de estas revisiones se pueden atribuir a alguien que no lee el manual o no entiende lo que el dispositivo realmente hace. También hay informes de hace unos años de algunos problemas resueltos con una actualización de firmware. Y, por supuesto, están las almas desafortunadas que acaban de recibir una unidad defectuosa. Es un inconveniente, pero sucede.

Sin embargo, en general, EIE Pro parece considerarse una interfaz de audio sólida y capaz que vale la pena el precio. Incluso los sitios de audio profesionales, cuya audiencia no necesariamente va a mirar el EIE Pro, lo revisan positivamente. Pero no deje que esta sea su única parada en el camino hacia una compra informada. Mira otras reseñas, mira algunas demostraciones en video (¡como la que se muestra a continuación!). Y si tienes uno de estos, ¡deja un comentario rápido a continuación y deja que todos sepan lo que piensas!

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