8 cosas que aprendí como músico de banda de tiempo completo

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He estado tocando en bandas de covers desde que comencé a aprender un instrumento hace más de treinta años. Ha habido más de cuarenta bandas de versiones diferentes en las que fui miembro o un sub frecuente. Pero no fue hasta hace casi seis años y medio después de mudarme a Nueva Orleans desde Nueva Jersey que comencé a jugar a tiempo completo.

He sido miembro de diez bandas diferentes dentro y alrededor de NOLA, y he mantenido un horario de cuatro, cinco y, a veces, seis noches a la semana durante la mayor parte del tiempo que he estado aquí.

No hace falta que me quede, he aprendido muchas cosas. Estoy seguro de que hay muchas más cosas que he aprendido que no he incluido en esta lista, pero aquí hay algunas que se destacan.

1. Siempre tienes que demostrar tu valía

Nueva Orleans es una ciudad turística. Nuestro público es diferente cada noche, y sin cargos de cobertura junto con el permiso para llevar y sacar bebidas alcohólicas, cambia con frecuencia durante la noche. Nadie sabe quién soy, y a la mayoría no le importa. Lo único que les preocupa es escuchar buena música y divertirse.

No importa cuánto tiempo haya jugado. No importa cuán habilidoso sea. La mayoría de las personas no están interesadas. Para la multitud, lo que estoy haciendo es completamente nuevo. Es mi trabajo tocar cada canción lo mejor que puedo cada vez. Necesito jugarlo como si fuera la primera vez que lo juego (correctamente) cada vez.

Este punto también es esencial para mi relación con mis compañeros músicos. Nos respetamos mutuamente, ya que todos trabajamos con el mismo propósito, pero tengo que fomentar ese respeto regularmente. Al abordar mi oficio con integridad, soy capaz de lograr ese objetivo, siempre y cuando nunca dé nada por sentado.

2. Nunca puedes saber suficientes canciones

Nunca conté, pero puedo adivinar con confianza que sé más de 1, 000 canciones. Puede parecer mucho, pero hay decenas de miles de buenas canciones que se pueden interpretar en una banda de versiones.

Constantemente me piden que toque canciones que no conozco, y en realidad he aprendido canciones en el escenario muchas veces. Aprender nuevas canciones es una responsabilidad interminable para garantizar un concierto y / o conseguir más trabajo.

3. Date un paso

Aquí en Nueva Orleans jugamos al menos cuatro o cinco sets de 45 minutos en una noche de la semana, y cinco o seis en el fin de semana, generalmente corriendo dos o tres sets seguidos. Son más de dos horas, de pie, jugando y cantando sin descanso ... dos veces. Se necesita un poco de resistencia para mantenerlo despierto noche tras noche sin dejar de ofrecer un buen rendimiento.

Afortunadamente, la regularidad de ese tipo de horario se presta bien para desarrollar una rutina constante, tanto antes como durante el concierto. Dormir lo suficiente, asegurarse de comer bien y beber con moderación mientras trabaja son componentes clave para mantener un ritmo constante. Es fácil ir por la borda con alcohol en esta ciudad si te gusta beber. Pero conocer su nivel de tolerancia y asegurarme de que nunca comprometa su capacidad para hacer su trabajo es imprescindible.

4. Las voces son clave

Amo cantar. Es una de mis cosas favoritas de jugar tanto. Canto plomo en un puñado de canciones y canto armonías en la mayoría de las canciones. Puedo cantar bastante bien, pero nunca me llamaría cantante.

Las mejores bandas sonoras son las que tienen un complemento de voces completas. Aprendí que es clave tomar la iniciativa y simplemente cantar. Ninguna de las bandas con las que he tocado en Nueva Orleans ensaya. Encontramos armonías en el acto utilizando señales manuales o simplemente escuchando y seleccionando la mejor armonía para nuestro rango.

Aprendí que si puedes cantar, entonces canta.

5. Aprender los nombres de las personas es realmente importante

Tengo lo que considerarías conciertos de residencia, donde toco en los mismos clubes semana tras semana. Aunque el personal es bastante numeroso, me resulta muy beneficioso conocer a las personas que veo regularmente. Incluso si es solo un "Hola" de vez en cuando, las personas con las que trabajas apreciarán tu amabilidad, especialmente cuando conoces sus nombres.

6. Escuchar es tan importante como jugar

La capacidad de seguir junto con cada instrumento individual al mismo tiempo mientras toca el suyo propio es una habilidad que se desarrolla con el tiempo y la experiencia. Pero también es algo que puedes olvidar que estás haciendo cuando juegas a menudo. Puede haber igual enfoque en lo que está haciendo y escuchando en todo momento. Descubres que al escuchar los sonidos y la sensación de otros instrumentos y voces, te sientes más cómodo con la música y tu interpretación se eleva a nuevas alturas.

7. Nada dura para siempre

He sido sacado de un par de bandas, los clubes han cerrado, la administración ha cambiado y el personal de la banda ha sido modificado ... todo en menos de seis años. Es esencial avanzar con los cambios con dignidad y gratitud. Esta es una comunidad muy unida de músicos, y muchos de nosotros terminamos trabajando juntos nuevamente en un entorno diferente. He encontrado que es mejor celebrar cada concierto como un evento en sí mismo y disfrutar el momento, porque sé que las cosas eventualmente cambiarán.

8. En realidad puedes ganarte la vida con esto

Desde que tengo memoria quería tocar música para vivir. Tomó años de luchas, errores, rechazos, trabajo duro, dedicación y perseverancia para lograr este objetivo, pero lo logré. Pensé que era curioso que no hubiera una opción de músico para el día de la carrera en la escuela secundaria, y la mayoría de la gente me dijo que es demasiado difícil ... o renunciar porque no se puede hacer.

Pero puede hacerse. Si te encanta jugar ... si sientes que tienes que jugar ... hay una manera. Nunca habría adivinado dónde terminé, pero me quedé con un sueño sin renunciar por completo a las probabilidades insuperables, o dejar que las dudas de la mayoría rompieran mi espíritu. Me gano la vida muy cómoda ahora solo tocando música. Cree en algo con una pasión inquebrantable y sucederá.

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