11 canciones renacentistas y piezas instrumentales de John Dowland

John Dowland

John Dowland (1563–1626 o quizás 1562–1626) fue un compositor prolífico y famoso en la Inglaterra del Renacimiento. También fue cantante y laúd. Creó canciones y música para bailes, actuaciones de instrumentos solistas y consortes. Dowland a menudo escribía canciones melancólicas, que eran populares en su tiempo. Sin embargo, gran parte de su trabajo instrumental y algunas de sus canciones son más alegres. Sus composiciones son disfrutadas por muchos fanáticos de la música antigua de hoy, incluido yo.

He incluido actuaciones de once de las composiciones de John Dowland en este artículo. También discuto las piezas y doy algunos datos sobre los artistas. Aunque he escrito el nombre de Dowland como la fuente de las letras citadas, no está claro si creó las palabras para todas sus canciones o si usó poemas o letras creadas por otras personas para algunas de ellas.

Ven de nuevo, dulce amor, ahora invita

En "Come Again, Sweet Love Doth Now Invite", el cantante describe su deseo de estar con su ser querido nuevamente. Lamentablemente, ella ahora está llena de desdén por él después de devolverle una vez su amor. El cantante le dice que quiere "morir de nuevo contigo". Recuerdo al director de un coro al que pertenecía una descripción divertida de lo que significa "morir" en la música antigua. A veces se refiere a la muerte física, pero también se refiere a la altura de la pasión durante una relación íntima.

Creo que el cantante en el video a continuación ofrece una hermosa interpretación de la canción. Existe cierto debate sobre cuánto vibrato vocal se usó en el Renacimiento. Vibrato es una ligera variación en el tono en ambas direcciones cuando un cantante tiene una nota. Es una técnica utilizada por los cantantes de ópera para dar riqueza a un tono. A menudo fue mal visto en el Renacimiento porque se pensaba que eliminaba la pureza de un tono. Algunos cantantes de música antigua usan muy poco o nada de vibrato. Otros, como el cantante a continuación, usan más.

Para ver, para escuchar,

Tocar, besar

Morir contigo de nuevo

En la más dulce simpatía

- John Dowland

Nola Richardson es una soprano con sede en los Estados Unidos. Actúa como solista con orquestas y coros y también ha aparecido en óperas. A menudo canta música antigua. El laudista en el video es John Armato.

Fantasia no 7

Muchas de las piezas de Dowland son tocadas hoy por el laúd, como él pretendía. Sin embargo, algunos de ellos han sido transcritos para la guitarra clásica. Personalmente, prefiero el sonido de este instrumento al del laúd, aunque produce actuaciones menos auténticas.

Una fantasía carece de una forma musical fija. Me encanta la presentación de "Fantasia No. 7" de Dowland a continuación. La pieza tiene una textura rica y ritmos interesantes. Es bastante diferente de las canciones del compositor. John Dowland fue un músico versátil.

El guitarrista en el video es Aljaž Cvirn. Tiene su sede en Eslovenia, pero se desempeña regularmente en muchos países europeos y compite en competiciones internacionales.

Fluye mis lágrimas (Lachrimae)

"Flow My Tears" es una canción muy melancólica. El cantante lamenta el hecho de que hayan sido exiliados sin esperanza de regresar. La canción comienza con las siguientes dos líneas y termina con el verso muy deprimente que se cita a continuación.

"Fluye, mis lágrimas, cae de tus manantiales,
Exiliado para siempre, déjame llorar "

El cantante en el video es la soprano Phoebe Jevtovic Rosquist y el laudista es David Tayler. Ambos músicos tienen su base en los Estados Unidos. Creo que el cantante transmite bien la miseria expresada en la letra.

¡Escuchar con atención! ustedes sombras que en la oscuridad habitan

Aprende a condenar la luz

Feliz, feliz ellos que en el infierno

No sientas el mundo a pesar.

- John Dowland

Mrs. Winter's Jump

En contraste con la pieza anterior, "Mrs. Winter's Jump" tiene una melodía animada. Es una pieza de laúd corta pero alegre destinada a acompañar un baile. No sabemos quién era la Sra. Winter, pero probablemente pertenecía a la clase alta de la sociedad. Bailar era una actividad popular en ese momento y la habilidad de bailar era una habilidad importante para las personas ricas.

Nigel North es el instrumentista en el video. Es un laudista británico y profesor de laúd que ha participado en muchas grabaciones de actuaciones musicales. Actualmente es profesor en la Escuela de Música Jacobs, que forma parte de la Universidad de Indiana en los Estados Unidos.

Ahora, oh, ahora debo separarme

La siguiente canción se realiza al estilo de un video musical. Me gusta ver el video porque, además de la agradable presentación vocal, muestra un viaje en un viejo tren de vapor en Inglaterra. El tren viaja a lo largo del ferrocarril North Yorkshire Moors.

La trama del video involucra a cuatro amigos que se suben al tren juntos y cantan la canción de Dowland una vez a bordo. También involucra a un laudista algo aislado que los sigue. La descripción del grupo del video en YouTube dice que los cantantes "son seguidos (¿o guiados?) Por un misterioso laudista durante un día en un antiguo tren de vapor".

La letra de la canción es triste, pero la melodía cantada por los cantantes en el video y en la mayoría de las otras versiones que he escuchado no es tan melancólica como en las canciones anteriores. El canto expresa su tristeza por el hecho de que debe dejar a su ser querido, aunque no explica por qué debe hacer esto.

Ahora, oh ahora, necesito separarme,

Partiendo aunque ausente llorar.

La ausencia no puede dar alegría:

La alegría una vez que huyó no puede regresar.

- John Dowland

A pesar de su nombre francés, Les Canards Chantants (o The Singing Ducks) tiene su sede en Filadelfia. El grupo se especializa en dar actuaciones de música antigua y actualmente consta de seis miembros.

The Frog Galliard

El galliard era un baile popular en Inglaterra durante el Renacimiento. A menudo se describe como un baile alegre o incluso atlético. Los patrones de movimiento coreografiados incluían saltos, saltos y saltos en momentos específicos. Se dice que Queen Elizabeth 1st fue una gran fanática del baile. No está claro por qué Dowland llamó a su canción el gallardo "rana". Se dice que la melodía de "Ahora, oh, ahora debo separarme" se basa en la de "The Frog Galliard".

Elegí el video a continuación no solo porque me gusta la interpretación del guitarrista sino también porque él da una introducción interesante a John Dowland y la música. El músico es Matthew McAllister. Toca la guitarra clásica en conciertos y también enseña el instrumento.

Dolor, quédate

En esta pieza, volvemos a una música hermosa pero melancólica que termina con líneas deprimentes en las que el cantante dice que no tienen esperanzas de alivio. Las primeras cuatro líneas de la canción se muestran a continuación.

"Dolor, quédate, presta verdaderas lágrimas arrepentidas
A un desgraciado wight miserable.
Por lo tanto, desesperación con tus miedos atormentadores
¡Oh, no te entristezca mi pobre corazón!

En el siguiente video, Andreas Scholl canta la pieza. Es un contratenor, o un alto masculino, de Alemania. Es compositor y profesor, así como un artista popular y se especializa en música barroca.

Fantasia No. 1

A diferencia de la fantasía anterior, esta es tocada en el laúd por Nigel North. Sin embargo, al igual que la pieza anterior, tiene una textura rica creada por la melodía y las armonías y la fusión de las diferentes partes.

Dowland escribió siete fantasías para el laúd. Para mí, casi parece que fueron escritos por una persona diferente de las canciones, aunque este no fue el caso. John Dowland debe haber sido un talentoso laudista.

Buenos trucos para damas

Dowland escribió algunas canciones alegres, incluida esta. La pieza a veces se conoce como "La canción del pedlar". Aparentemente, la letra es cantada por un vendedor ambulante (conocido como vendedor ambulante en América del Norte) que anuncia sus productos. Sin embargo, algunas de las líneas son desconcertantes y sugieren que hay más en su significado de lo que nos damos cuenta, incluida la referencia a "Tortugas y gemelos, cría de Court, una pareja celestial".

Se desconoce si Dowland escribió la letra o utilizó un poema que ya había sido escrito. El primer verso de la canción se muestra a continuación. Me gusta la actuación del cuarteto en el video debajo de la cita, pero desafortunadamente no sé sus nombres.

Bellas habilidades para damas, baratas, selectas, valientes y nuevas,

Buenas monedas pero el dinero no puede moverse,

Mantengo una feria pero para que la feria la vea,

Un mendigo puede ser liberal de amor.

Aunque todas mis mercancías sean basura, el corazón es verdadero.

- John Dowland (o quizás anónimo)

El conde de Essex Galliard

No sé por qué el conde de Essex merecía un billar llamado en su honor, pero me alegro de que Dowland lo haya creado. El conde en cuestión es Robert Devereux, segundo conde de Essex, quien era el favorito de la reina antes de ser acusado de traición.

En el video a continuación, la pieza es interpretada por una impresionante colección de grabadoras renacentistas pertenecientes a un grupo llamado The Royal Wind Music. El grupo tiene su sede en Amsterdam.

La lista de tipos de grabadoras en orden de tamaño creciente y tono decreciente se enumera a continuación. La grabadora de soprano es el tamaño típico que juegan los estudiantes de primaria. El subcontrabajo es un instrumento gigantesco y muy raro. Los números entre paréntesis representan el número de instrumentos en The Royal Wind Music.

  • sopranino
  • soprano
  • alto o agudo (2)
  • tenor (2)
  • bajo (1)
  • gran bajo (2)
  • contrabajo (2)
  • subcontrabajo (1)

¿Puede ella disculpar mis errores?

Aunque disfruto escuchando a las grabadoras tocar "The Earl of Essex Galliard", creo que la melodía de la pieza se ve mejor en el siguiente video. El video incluye a Julian Bream, un conocido guitarrista clásico y laudista en Gran Bretaña durante el siglo XX. Él todavía está vivo, aunque no sé si todavía actúa.

En el video, Bream toca el laúd. Lo acompañan músicos que tocan otros instrumentos, así como el tenor Robert Tear. Cuando se acompaña de letras, el gallardo a veces se llama "¿Puede ella disculpar mis errores?". Tanto la versión sin letra como la que tenía letra se jugaron en la época de Dowland.

Aunque las letras suenan como si pudieran referirse a la caída en desgracia del conde, el momento en que se crearon las letras y el momento en que se agregaron a la música son inciertas. No parece que Dowland se haya metido en problemas al publicar las palabras de la canción.

¿Puede disculpar mis errores con la capa de Virtue?

¿La llamaré buena cuando demuestre que es cruel?

¿Son esos fuegos claros que se desvanecen en humo?

¿Debo alabar las hojas donde no encuentro fruta?

- John Dowland

Composiciones interesantes

Creo que explorar la música de John Dowland vale mucho la pena. El renovado interés en su trabajo comenzó en el siglo XX y continúa en la actualidad. Su trabajo ha sobrevivido lo suficiente como para permitir que la gente se concentre solo en las canciones, solo en las piezas instrumentales o en todo el repertorio sobreviviente de Dowland. Creo que sus composiciones son interesantes y agradables de escuchar.

Referencias y un recurso

  • Una biografía de John Dowland de la Enciclopedia Británica
  • Información sobre el compositor y su música de encylopedia.com
  • Obras vocales de John Dowland (letras de dominio público y partituras musicales) de la Biblioteca de dominio público coral, también conocida como CPDL y ChoralWiki
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